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Redes sociales y estudiantes de secundaria: ¿es una buena idea?

Mi hija mayor obtuvo un teléfono inteligente cuando ingresó a la escuela secundaria. Pronto estaba rogando por su propia cuenta de Instagram. Todo el mundo tiene uno, mamá. Incluso si todos tuvieran uno, era reacio a ceder. Muchos artículos que he leído argumentan que los estudiantes de secundaria no son lo suficientemente maduros para manejar las interacciones en las redes sociales. Ya existen todo tipo de restricciones de edad para las redes sociales. Pero algunos expertos sugieren que la escuela intermedia es exactamente el momento adecuado para introducir a los niños a las redes sociales.

Más ayuda técnica para la escuela intermedia:

El Dr. Bradford Brown, profesor de Psicología Educativa en la Universidad de Wisconsin-Madison, alienta a los padres a que brinden a los estudiantes de secundaria acceso a las redes sociales si así lo solicitan.

Durante esta etapa de la adolescencia, los padres pueden guiar mejor a los niños sobre cómo usar las redes sociales de manera adecuada.

“Los padres tienen mucho más control antes”, dice Brown. “Los niños de 11 a 13 años no son tan creativos con las soluciones como lo serán de los 16 a los 18”.

Con respecto al uso de las redes sociales, la participación de los padres puede tomar diferentes formas. Los padres pueden dar a los niños acceso a sus propias cuentas de redes sociales para que puedan monitorear toda la actividad. O el padre y el niño pueden abrir una cuenta juntos. Compartir una cuenta tiene sentido para niños menores de 13 años, la edad mínima para la mayoría de las plataformas. Kimberly Hudson, madre de dos adolescentes y directora del Centro para el estudio de los niños en la escuela St. Christopher’s en Richmond, VA, no permite que sus hijos se registren en una cuenta de redes sociales antes de la edad mínima porque tendrían para tergiversarse a sí mismos. “El hecho de que tenga que proporcionar su edad abre una conversación importante sobre la honestidad”, dice Hudson.

Si sus hijos tienen la edad suficiente para tener sus propias cuentas, como la mía cuando finalmente cedí, los padres pueden seguir involucrados siguiendo la cuenta de sus hijos y revisando las publicaciones y las respuestas. “Entonces pueden entablar una conversación sobre lo que es saludable y lo que no es saludable”, dice Brown. “Sin embargo, los niños necesitan conversaciones, no sermones”.

Los padres deben hablar con los niños abiertamente y sin juzgar sobre lo que otros niños están haciendo en las redes sociales. Y sobre las consecuencias de sus actos.

Este tipo de monitoreo ayuda a mitigar las posibles consecuencias negativas de las redes sociales, incluido el comportamiento agresivo en línea y las interacciones inapropiadas fuera de línea. El mayor temor de los padres (los niños que interactúan con depredadores desconocidos) se realiza con menos frecuencia de lo que sugieren los medios. “Esas interacciones son cada vez más raras a medida que los jóvenes se familiarizan más con el uso de funciones de privacidad”, dice Brown. “Nuestra investigación muestra que la mayoría de los jóvenes interactúan en línea con las mismas personas con las que interactúan fuera de línea”.

Obviamente, hay desventajas en el uso de las redes sociales. Sin embargo, también hay beneficios, como poder mantenerse en contacto con amigos más fácilmente. Mi hija usa su cuenta para mantenerse conectada con amigos de la ciudad donde vivíamos. La función de mensajería le permite ponerse en contacto con amigos locales que no ve todos los días. El beneficio de mantener este tipo de conexiones se refleja en los resultados de una encuesta reciente realizada por Common Sense Media.

La mayoría de los adolescentes encuestados describieron el uso de las redes sociales como positivo. Muchos de ellos afirmaron que las redes sociales los ayudan a sentirse menos solos, menos deprimidos y más seguros.

Así como los estudiantes de secundaria todavía están tratando de descubrir las interacciones sociales en persona, también están trabajando para navegar por su presencia en línea. Como resultado, tienden a ser bastante conservadores en cuanto al uso de las redes sociales. “Actúan más como consumidores que como productores”, dice Brown. Por lo tanto, permitir el acceso a las redes sociales durante la escuela intermedia les permite a los niños familiarizarse con el entorno (y las reglas) antes de llegar a la etapa en la que es más probable que publiquen con frecuencia.

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Al igual que con todas las cosas, los padres deben seguir las señales de sus hijos para determinar la preparación. Si las interacciones en persona de un niño sugieren que está listo para la responsabilidad, existen razones convincentes para permitir que los estudiantes de secundaria usen las redes sociales con orientación. “Si los padres esperan hasta el noveno grado, sus hijos serán ingenuos acerca de las expectativas en torno a las redes sociales”, dice Brown. Para bien o para mal, las redes sociales se han convertido en un componente clave del compromiso social. Eventualmente será parte de las interacciones de cada niño. Ayudarlos a aprender a navegar las redes sociales en la escuela intermedia puede desarrollar su confianza y fortalecer sus conexiones a través de interacciones positivas en línea.

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