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Redes sociales y acoso escolar: por qué mi hijo adolescente necesitaba un contrato de redes sociales

La tecnología les ha dado a los padres muchas cosas nuevas de qué preocuparse que las generaciones anteriores ni siquiera podrían haber imaginado. Pero la única preocupación para la que no estaba preparado eran las redes sociales. Diablos, cuando me casé en 1998, Tom Hanks y Meg Ryan estaban aprendiendo a ligar en línea en Tienes un nuevo correo. Y Wuando tuve mi primer hijo en 2001, no había ningún consejo tecnológico en el popular libro de Murkoff Qué esperar cuando estás esperando.

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Mucho ha cambiado en dos décadas y las redes sociales nos han presentado a muchos de nosotros un conjunto completamente nuevo de preocupaciones de los padres sobre los peligros que acechan en Internet. Como maestra de escuela secundaria y madre de tres niños, he hecho todo lo posible para informarme sobre cómo mantener seguros a mis hijos y estudiantes y, al mismo tiempo, alentarlos a usar toda la tecnología disponible para ellos.

Los he ayudado a aprender a editar la configuración de privacidad, desactivar el uso compartido de la ubicación y evitar dar información personal. Pero estaba tan ocupado enseñándoles cómo protegerse de los demás que pasé por alto la importancia de enseñarles que las redes sociales son una extensión del mundo real y que las personas deben ser tratadas en consecuencia.

A lo largo de los años, los maestros han elogiado a mis hijos por su amabilidad. Mi hija, en particular, se ha hecho conocida por ser amiga de aquellos que no siempre tienen amigos. Le he enseñado a ser inclusiva y comprensiva con las diferentes habilidades, y lo demuestra a diario. Creía que la amabilidad que exuda en el mundo real se transferiría a sus interacciones en línea. Este fue mi error de crianza. Nunca la ayudé a hacer la conexión de que sus interacciones en las redes sociales son interacciones de la vida real, incluso cuando se realizan detrás de una pantalla.

Los adolescentes y el acoso en las redes sociales

Una noche, durante su primer año de secundaria, le pidieron a mi hija que se uniera a un grupo que estaba acosando a otro adolescente en línea a través de Snapchat. Ni siquiera conocía a la chica de la que hablaba el grupo ya que asiste a una escuela diferente. Pero eso no le impidió participar.

La madre de la niña acosada publicó el chat en Facebook para tratar de averiguar quiénes eran los niños en el chat. Me llamó la atención otro padre que me dijo que la madre estaba pensando en ponerse en contacto con la policía.

Tomé la difícil decisión de pasar el chat a nuestro oficial de enlace de la escuela, con la esperanza de que la madre de la niña supiera que la situación se estaba tomando en serio y que los niños debían rendir cuentas. Esto condujo a una investigación exhaustiva que resultó en castigos para los estudiantes involucrados. Mi hija nunca cuestionó mi decisión de entregar el chat y aceptó los castigos que recibió. Incluso tomó la decisión de enviar una carta de disculpa a la niña, lo que me dio una sensación de orgullo en medio de mi decepción.

Tan difícil como fue esta situación en ese momento, y tan dura como ha sido esta lección para mi hija, estoy muy contenta de que haya salido a la luz.

Después de este incidente, le quitamos el teléfono, junto con todas las redes sociales, durante varios meses. Debo admitir que hay algo conmovedor en ver a su adolescente hacer crucigramas y encontrar su amor por la lectura nuevamente porque no tiene un teléfono en el que perderse.

Después de que mi hija recuperó su teléfono, y cuando finalmente pensamos que estaba lista para tener el privilegio de las redes sociales nuevamente, creé un contrato de redes sociales para que ella firme. Lo hice específico a las cosas que aprendí de este incidente y de hablar con ella sobre cómo veía las redes sociales. Luego lo colgué en el refrigerador como un recordatorio constante.

Es una de las mejores cosas que he hecho como padre. No solo ha aprendido que una pantalla no debe cambiar la forma en que tratamos a las personas, sino que también comprende los límites que esperamos que siga. Es algo que desearía haber hecho tan pronto como ella tuvo acceso a las redes sociales.

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Es muy fácil asumir que los adolescentes saben cómo comportarse en línea porque les hemos enseñado desde que eran bebés cómo deben tratar a otras personas. Pero he aprendido por las malas que la tecnología y las redes sociales han abierto un mundo completamente nuevo para nuestros adolescentes, y ese mundo necesita ser monitoreado con la misma diligencia que monitoreamos sus interacciones en la vida real.

Descargue su contrato de redes sociales ahora

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