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¿Qué es una red privada virtual y por qué la usan los adolescentes?

Sonreí cuando vi una foto de mi hija aparecer en su cuenta de Instagram la semana pasada. Ella estaba tocando su flauta durante la clase de banda de la escuela secundaria. Entonces estaba un poco confundido. La foto se publicó durante el horario escolar y sabía que la red inalámbrica de su escuela bloqueaba el acceso a las redes sociales.

“Oh, no es gran cosa. Acabo de usar mi VPN para eludir el control de la escuela”, fue su respuesta indiferente más tarde esa noche.

Adolescentes que usan redes privadas virtuales

Unas pocas preguntas más tarde, y tenía la esencia de lo que estaba pasando. Había descargado una aplicación gratuita en su teléfono para una red privada virtual (VPN), que es una conexión segura que la gente suele usar para mantener las transacciones en línea, como las transferencias bancarias, a salvo de los ciberdelincuentes. La VPN le permite usar en secreto la red inalámbrica de la escuela para conectarse a Instagram. Eso se debe a que la conexión encriptada de la VPN hace que parezca que está conectada directamente al sitio de redes sociales, por lo que pasa por alto los controles de la escuela sobre el uso de Wi-Fi. Y, por supuesto, dijo que «TODOS» saben cómo usar VPN en la escuela.

Rápidamente aprendí que mis hijos y sus amigos no estaban solos en el uso de VPN. Denise DeRosa, experta en seguridad cibernética y fundadora del sitio web Cyber ​​Sensible, dijo que muchos adolescentes usan VPN para sortear los filtros escolares y los controles parentales. Esto les permite descargar contenido sin el conocimiento de sus padres o acceder a redes sociales o juegos que su escuela puede bloquear.

Los adolescentes también usan VPN para navegar en la web de forma anónima, dice DeRosa. Esto se debe a que su historial de navegación en Internet no se rastrea en los dispositivos de monitoreo, que están destinados a informar qué sitios web visitan o cuánto tiempo juegan un juego en línea.

Los adolescentes sortean los controles parentales

Rápidamente me di cuenta de que con una simple aplicación gratuita, mis hijos adolescentes podían acceder a cualquier sitio en cualquier momento, incluida la pornografía. Y si borraron su historial, lo que probablemente haría incluso un novato, entonces yo no sabría nada.

Después de investigar un poco, aprendí que una manera de dificultar el uso de VPN para mis hijos adolescentes era usar controles parentales para impedir que descarguen nuevas aplicaciones en sus teléfonos sin mi permiso. Pero decidí que, dado que mis hijos eran adolescentes mayores, les daría el beneficio de la duda.

Laura Tierney, experta en redes sociales y fundadora de The Social Institute, recomienda un enfoque más amplio del problema. Dijo que los adolescentes que usan VPN para moverse por los dispositivos de monitoreo es solo otro ejemplo de cómo siempre estarán un paso por delante de nosotros en lo que respecta a la tecnología y el uso de las redes sociales.

“Tratar de mantenerse al día es como jugar un juego de whack-a-mole”, dice Tierney. “La última herramienta de monitoreo puede funcionar por un tiempo, pero luego inevitablemente surgirá un nuevo desafío”.

Tener una conversación

Si bien las herramientas de monitoreo pueden ser útiles, dice que no deben reemplazar las conversaciones breves e informales sobre los escenarios comunes de las redes sociales. Ella llama a estas conversaciones «aglomeraciones».

“Siempre que se reúnan, mantengan la calma y no reaccionen de forma exagerada”, dice Tierney. “Haga preguntas y trate de entender de dónde vienen”.

“Cuando se reúne de manera proactiva con su hijo, genera confianza y lo equipa con una base para tomar decisiones reflexivas en tiempo real en el futuro. Ese es el último ganar-ganar”.

Este consejo resonó conmigo. En lugar de exigirle a mi hija que quitara la VPN de su teléfono, decidí que al día siguiente, de camino a casa desde la escuela, hablaría con ella sobre la seguridad en Internet. Quiero que entienda las razones por las que la escuela bloquea las redes sociales, así como también por qué quiero evitar que ella y su hermano visiten ciertos sitios web.

Sobre todo, espero que estas conversaciones la preparen para tomar las decisiones correctas ahora y dentro de dos años, cuando esté sola en la universidad.

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