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Problemas de las redes sociales para adolescentes: por qué hay más en la historia

Por Sharon Holbrook

Los resultados de una nueva encuesta de Common Sense Media arrojan luz sobre lo que los adolescentes realmente piensan y admitirán sobre las redes sociales

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Como mi hijo sabe claramente, la vida adolescente ahora es sinónimo de redes sociales. Hace solo seis años, la encuesta de adolescentes de Common Sense Media encontró que solo el 34 por ciento de los adolescentes usaba las redes sociales más de una vez al día. En 2018, ese número se disparó al 70 por ciento. Esto incluye el 38 por ciento que dice que lo usa varias veces por hora y el 16 por ciento que dice que lo usa «casi constantemente».

Redes sociales según los adolescentes

Esto es lo que los padres pueden querer saber sobre lo que dicen los adolescentes sobre las redes sociales:

Plataformas favoritas

¿Con qué frecuencia usa las redes sociales (Common Sense Media, 2018): Casi constantemente, 16%;  Múltiples tiempos y hora, 30%;  Más de una vez al día, 16%;  Una vez al día o menos, 30% Snapchat e Instagram son sus plataformas favoritas, con 41 y 22 por ciento respectivamente diciendo que cada una es su favorita. (Todos hemos escuchado que Facebook ahora es para «personas mayores». Efectivamente, el 68 por ciento de los adolescentes en 2012 dijo que era su principal plataforma de redes sociales. Pero solo el 15 por ciento dice eso ahora).

Impacto positivo

Los adolescentes piensan que las redes sociales no les hacen daño. Más de la mitad dice que las redes sociales no tienen ningún efecto sobre ellos con respecto a los sentimientos de popularidad, confianza, autoimagen, ansiedad, depresión o soledad. De la minoría que piensa que las redes sociales tienen ningún efecto sobre esos sentimientos, significativamente más adolescentes piensan que las redes sociales tienen un efecto positivo. (Por ejemplo, el tres por ciento de los adolescentes dice que las redes sociales los hacen sentir menos deprimidos. Sin embargo, el 16 por ciento dice que los hace sentir más seguros. El 81 por ciento dice que no tiene ningún efecto en su confianza).

Hay más en la historia

Pensamientos y sentimientos negativos excluidos

Los adolescentes con un bienestar socioemocional más bajo tienen más probabilidades de informar sobre los efectos negativos del uso de las redes sociales. Es más probable que digan que se sienten mal consigo mismos. Específicamente, cuando no obtienen comentarios o me gusta. También se sienten excluidos después de ver fotos de eventos a los que no fueron invitados. Padres, tomen nota: los adolescentes con un bienestar social y emocional más bajo (según lo medido por otras preguntas de la encuesta) también eran más propensos a decir que las redes sociales son extremadamente o muy importantes para ellos. También son más propensos que los adolescentes con mayor bienestar socioemocional a creer que las redes sociales tienen un efecto positivo en ellos. Y este número ha aumentado del 11 al 29 por ciento de 2012 a 2018.

Una preferencia por enviar mensajes de texto.

Los adolescentes prefieren enviar mensajes de texto a sus amigos a verlos en persona. Este es un cambio importante con respecto a 2012. Entonces, el 49 por ciento prefería el tiempo cara a cara con amigos a los mensajes de texto (33 por ciento) y otros métodos de comunicación. Ahora, los mensajes de texto ocupan el primer lugar con un 35 por ciento, mientras que la preferencia por la comunicación en persona se ha reducido al 32 por ciento, seguida de la preferencia por verlos a través de las redes sociales o el chat de video.

Tiempo dedicado a las redes sociales

Los adolescentes creen que las empresas de tecnología están manipulando a los usuarios para que pasen más tiempo en sus dispositivos. El 72 por ciento de los adolescentes creen esto. La mayoría también admite que las redes sociales los distraen de la tarea (57 por ciento), los amigos y la familia (54 por ciento) y el sueño (29 por ciento).

Distracción

Los adolescentes dicen que las redes sociales son un problema para otros adolescentes. El 44 por ciento dice que se siente frustrado porque sus amigos se distraen con los teléfonos cuando están juntos. El 68 por ciento está de acuerdo en que «las redes sociales tienen un impacto negativo en muchas personas de mi edad».

Falta de autorregulación

Muchos adolescentes no autorregulan el uso de su teléfono. El 56 por ciento silencia, guarda o apaga constantemente sus teléfonos para dormir. Sin embargo, menos de la mitad lo hace por comer con otras personas (42 por ciento), visitar a la familia (31 por ciento) o hacer la tarea (31 por ciento).

Por qué las redes sociales pueden esperar

A diferencia de la mayoría de los adolescentes (89 por ciento, frente al 41 por ciento en 2012), mi propio adolescente nuevo aún no tiene un teléfono inteligente. Estoy arrastrando mis pies anticuados. Esperaremos hasta que su papá y yo estemos seguros de que está listo para manejar todas las presiones y tentaciones.

Sabemos que viene. ¿Pero hasta entonces? Ampliaremos el tiempo en persona con amigos y hablaremos con él sobre resultados de encuestas como estos.

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Y, oh sí, dijimos que sí a Facebook. Instagram y Snapchat pueden esperar.

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