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Preadolescentes y mensajes de texto: ¿los chats grupales son un problema para los preadolescentes?

Por Whitney Fleming

El año pasado, mi familia tomó un crucero durante las vacaciones de primavera. Debido a que el barco no tenía Wi-Fi gratuito, mi hija de 12 años pasó siete días sin teléfono sin quejarse. Cuando desembarcamos, le entregué su iPhone y ella lo encendió con entusiasmo.

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Mientras hacíamos fila para pasar por la aduana, la escuché exclamar: «¡Vaya, no se detendrá!».

Preadolescentes y mensajes de texto

Miré por encima de su hombro y noté que los mensajes de texto aparecían como fuego rápido. El recuento final superó los 1500 mensajes de dos chats grupales diferentes.

Me quedé impactado. Mi hija solo había tenido su teléfono durante unos meses y, mientras lo monitoreaba, descubrí que la mayoría de los mensajes eran inocuos. Justo antes de que nos fuéramos, algunos amigos la agregaron a dos grupos donde 10 a 15 chicas parecían estar enviando mensajes de texto sin parar.

Sin embargo, más sorprendente que el volumen de los mensajes fue el tono de la comunicación. Aunque no dirigido a ella, parecía haber varios desacuerdos y comentarios mezquinos.

Empecé a preguntarme si este modo de comunicación era adecuado para mi preadolescente.

La escena social del texto grupal

«En comparación con otras formas de redes sociales, enviar mensajes de texto es bastante seguro, pero eso no significa que los padres deban retroceder por completo», dice Phyllis Fagell, consejera profesional clínica licenciada en la Escuela Sheridan con sede en Washington, DC y autora de Asuntos de la escuela intermedia. “Los estudiantes de secundaria están haciendo las mismas cosas en las cadenas de mensajes de texto que están haciendo en la cafetería, en una fiesta de pijamas o en los pasillos. Pueden estar intercambiando chismes por estatus o haciendo que alguien más se sienta mal, o pueden estar haciendo planes o hablando de un partido de fútbol”.

Fagell ha visto enviar mensajes de texto a niños de hasta ocho años y cree que los niños más pequeños son demasiado inmaduros para esta forma de comunicación. “Para la escuela intermedia, creo que está bien dejar que los niños envíen mensajes de texto siempre y cuando los padres se mantengan involucrados”, dice Fagell.

Los mensajes de texto ahora ocupan un lugar clave en la escena social de la escuela secundaria, y Fagell advierte que no se deben prohibir por completo para proteger a los niños. “A una edad en la que los niños están afirmando su lugar en la manada y descifrando su identidad, van a probar algunos comportamientos crueles”, dice ella. “Pero también lo harán en persona, y si no les dejas enviar mensajes de texto, se sentirán socialmente aislados. Y enviar mensajes de texto no es solo un vehículo para los chismes o la crueldad, a menudo se usa para animarse unos a otros o consultar sobre la tarea”.

Cuando los mensajes de texto grupales se vuelven feos

¿Qué debe hacer un padre cuando un mensaje de texto grupal se descarrila? Ya sea que sea su hijo u otra persona quien haya cometido errores, considere esta oportunidad para enseñarle a su hijo preadolescente cómo manejar esta y otras situaciones sociales difíciles.

“Enseñe a sus preadolescentes a no ser reactivos. Si su ritmo cardíaco aumenta o se siente enojado, anime a su hijo a que se aleje de su dispositivo y no se involucre”, dice Devorah Heitner, Ph.D., fundadora del blog Raising Digital Natives y autora de Screenwise: ayudar a los niños a prosperar (y sobrevivir) en su mundo digital. “A veces, los niños no reconocen el drama a medida que se desarrolla, por lo que los padres deben enseñarles cómo abstenerse de reaccionar. Cuando sea posible, los preadolescentes deben dirigirse a sus compañeros cara a cara”.

Heitner fomenta más la tutoría que el seguimiento de los mensajes de texto.

En lugar de simplemente buscar contenido inapropiado, los padres deben usar la comunicación digital como una oportunidad para enseñar algunas habilidades sociales básicas. Por ejemplo, «La tensión puede desarrollarse a partir de algo tan pequeño como un texto sin respuesta», dice ella. “Los sentimientos de los preadolescentes pueden herirse rápidamente, por lo que deben comprender que es posible que no se responda a todos los mensajes de texto de inmediato por una variedad de razones, y que deben ser pacientes con sus amigos”.

A veces se produce un comportamiento en un hilo de texto que puede hacer que otros se sientan incómodos, como insultos, palabrotas o intimidación. Heitner advierte que los preadolescentes siempre deben sentirse bien al salir de un mensaje de texto grupal. “Asegúrese de que su hijo tenga una salida si se siente incómodo, como decir que su papá lee todos sus mensajes de texto u otra excusa”, dice ella. “Si está ocurriendo acoso, no deben abordarlo en el grupo y, en cambio, comunicarse directamente con los individuos”.

¿Tu hijo ya está en las redes sociales?

Si los mensajes de texto grupales lo estresan como padre, Heitner ofrece algo de esperanza. “Los textos grupales suelen ser para nuevos usuarios, en particular para los de quinto y sexto grado. En octavo o noveno grado, muchos adolescentes solo usan textos grupales para hacer planes o para comunicarse en equipo”.

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