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Pasar demasiado tiempo frente a la pantalla enseñó a nuestros adolescentes a autorregularse

Hace años, mientras nuestros hijos de seis años corrían por la cancha de fútbol golpeando la pelota con los dedos de los pies, yo estaba charlando con otro padre. Hablamos sobre la importancia de salir y fomentar hábitos saludables para que nuestros hijos puedan interactuar con la vida.

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Algunos hermanos de la escuela secundaria se sentaron al margen del campo, con los rostros inclinados hacia sus teléfonos, aparentemente incapaces de autorregularse. Negamos con la cabeza y prometimos retrasar la introducción de los teléfonos móviles hasta que fuera absolutamente necesario. Actuamos como si tuviéramos el manual de crianza correcto, seguros de qué males evitar y cómo criar niños reflexivos y comprometidos. No sé si realmente creí lo que dije en ese momento. Más bien, estaba tratando de convencerme a mí mismo, mientras revisaba el puntaje del juego de los Phillies en mi teléfono, que sabía exactamente a qué edad sería apropiado que mis hijos tuvieran un teléfono celular, tuvieran una cita, se quedaran. más allá de la oscuridad. Ay, la ignorancia.

En ese momento, mis hijos estaban en jardín de infantes y preescolar. No tenía experiencia criando a un adolescente, solo tenía mis propios recuerdos de la lucha por la independencia: yo contra mamá y papá. Habiendo enseñado a estudiantes de secundaria, debería haber sabido que cada niño es único. Algunos niños de 13 años están listos para los teléfonos celulares, mientras que otros no. Pero estos eran mis hijos y yo tenía una visión clara de cómo deberían ir las cosas.

Avance rápido unos años, y mi hijo de séptimo grado estaba en el equipo de fútbol de la escuela secundaria. Debido a que el equipo viajaría para los partidos fuera de casa, mi esposa y yo pensamos que sería razonable que él tuviera un teléfono celular, en caso de que necesitara comunicarse con nosotros. Al año siguiente, nuestra hija estaba en el mismo barco, así que para el séptimo grado, ambos niños tenían sus propios teléfonos celulares.

Nuestros hijos eran responsables de cuidar el trabajo escolar, hacer sus tareas y ser honestos. Pero nuestro hijo se encariñó demasiado con su teléfono celular y tuvo problemas para dejarlo. Los juegos y los videos de YouTube eran más atractivos que cualquier interés que pudiera haber tenido en leer un libro o ir de excursión. No sabía cómo autorregularse. Decidimos limitar su tiempo de pantalla. Se convirtió en una batalla constante, discutiendo sobre cuántos minutos había estado jugando en lugar de hablar con sus amigos.

Por otro lado, mi hija no estaba tan interesada en el teléfono. Su tiempo frente a la pantalla realmente no se convirtió en un problema hasta que estaba en noveno grado y descubrió TikTok. Luego comenzó a pasar demasiado tiempo en el sofá con su teléfono. Era hora de tomar nuevas decisiones de crianza con respecto a las pantallas.

Elegir pantallas sobre personas

Mientras crecía, tenía amigos cuyos padres restringían todo: videojuegos, fiestas, citas. Cuando mis amigos se fueron a la universidad, se volvieron locos, envalentonados por su nueva libertad. Al darnos cuenta de que ser demasiado estrictos podría resultar contraproducente para nosotros, mi esposa y yo decidimos no imponer ese tipo de control a nuestros hijos. Queríamos que aprendieran a autorregularse. Pero aun así fue difícil verlos elegir pantallas sobre personas.

Decidimos no regañar, sino compartir ocasionalmente y con calma nuestras preocupaciones, y luego dejar que ellos eligieran. Mientras se hicieran cargo de sus responsabilidades y estacionaran su teléfono en la estación de carga antes de acostarse (no tener teléfonos en el dormitorio cuando se van a dormir siempre ha sido una regla estricta), dejaríamos que se desarrollara. Esperábamos que la fijación siguiera su curso.

Aprender a autorregularse

Mi hijo ahora está en el grado 11 y mi hija está en el grado 10. Este verano, cada uno ha dado un giro y está mostrando signos de autorregulación con sus pantallas. Primero, mi hija eliminó TikTok de su teléfono. Anunció que se cansó de desplazarse por los videos y que ya no lo quería. Unas semanas más tarde, comenzó a preguntar acerca de cómo comprar un teléfono plegable. “Mi amigo y yo nos dimos cuenta de que nos divertimos más los días en que no estamos tanto en nuestros teléfonos. Todavía queremos poder enviar mensajes de texto, pero no quiero todas las otras distracciones”.

Mi hijo no hizo tal anuncio, pero ha estado fuera de casa más de lo habitual. Toma la iniciativa de organizar partidos de fútbol con sus amigos y ha comenzado su primer trabajo. La forma en que usa su teléfono ha cambiado, todas las señales de que ha aprendido a autorregularse. Ya no entra en pánico cuando no está en su bolsillo. Hay verificaciones más rápidas para ver quién le envió un mensaje y menos desplazamiento constante.

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Con el tiempo, mis hijos han aprendido a usar sus pantallas de formas que mejoran sus vidas en lugar de monopolizar su tiempo. Y, en el camino, he aprendido que no existe un libro de jugadas de crianza único que funcione para todos los niños y todas las situaciones. Mis adolescentes no se convirtieron repentinamente en usuarios disciplinados de teléfonos celulares, pero permitirles experimentar una sobrecarga de pantalla los ha preparado mejor para tomar decisiones saludables sobre el uso de la pantalla. Y eso es realmente lo que queremos como padres: apoyar y alentar a nuestros hijos para que aprendan a tomar sus propias decisiones informadas.

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