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Los sorprendentes beneficios de los juegos: efectos estimulantes del cerebro para los niños

Cada dos años, un nuevo videojuego atrae a legiones de jugadores, capta la atención de los medios y desconcierta a los padres. A principios de la década de 2000, el juego era SOCOM, un videojuego en el que los jugadores intentaban ser un SEAL de la Marina. Ahora es el juego de supervivencia Fortnite, donde el objetivo es ser el último jugador en pie. Los artículos de los medios informan sobre los niños que están tan metidos en Fortnite que evitan dormir para jugar toda la noche. Los distritos escolares incluso han comenzado a bloquear Fortnite de sus redes wifi.

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Es comprensible que los padres se preocupen por el juego excesivo, pero también le sorprenderá saber que los juegos pueden beneficiar a sus hijos.

Los videojuegos no están arruinando el cerebro de su hijo; de hecho, los juegos son un excelente ejercicio para la mente de su hijo, con moderación, por supuesto.

A Estudio de 2013 de la Asociación Americana de Psicología (APA), destaca los muchos beneficios de los videojuegos, separándolos en cuatro categorías distintas: cognitivas, motivacionales, emocionales y sociales.

4 beneficios del juego:

1. Función cognitiva mejorada

La naturaleza interactiva de los videojuegos los diferencia de las actividades de pantalla pasiva, como mirar televisión y videos. Los juegos requieren que los jugadores centren su atención, establezcan conexiones y reaccionen rápidamente para poder avanzar. En su estudio, la APA encontró que los niños que juegan juegos de disparos en tercera persona como Fortnite tienen beneficios como:

  • procesamiento visual mejorado
  • mayor capacidad para centrar su atención con mayor rapidez y precisión
  • exhibir y ejecutar pensamiento y respuesta rápidos
  • experimentar más eficiencia en el procesamiento neuronal
  • exhibir un aumento en la creatividad

Si bien cree que su adolescente está en un estado catatónico, ¡en realidad está haciendo un gran ejercicio mental!

Los videojuegos presentan a los niños problemas que deben resolverse rápidamente para avanzar dentro de un juego; aquí estamos hablando de tomar decisiones en una fracción de segundo. Curiosamente, los niños con trastornos de atención y aprendizaje a menudo se benefician de los juegos. Los juegos rápidos requieren concentración para representar la resolución de problemas. Usan habilidades cognitivas y funcionamiento que a menudo son difíciles de aprovechar y dominar para los niños con estos trastornos. De hecho, solo una hora de juego de video puede aumentar la capacidad del cerebro para concentrarse.

2. Habilidades refinadas para resolver problemas

Piense en cuando su hijo aprendió a atarse los cordones de los zapatos o intentó por primera vez andar en bicicleta sin ruedines. ¿Fueron derrotados cuando no pudieron dominar las habilidades de inmediato? Si tiene un niño que se rinde ante un desafío, los videojuegos pueden ayudarlo a desarrollar más un impulso por el dominio.

La mayoría de las personas aprecian una recompensa cuando han hecho algo bien, y los videojuegos brindan una gratificación instantánea para los jugadores: logran la meta y pasan al siguiente nivel. Pero la mayoría de los videojuegos no son tan sencillos y los jugadores deben resolver problemas y adquirir habilidades para progresar en el juego. Este progreso no ocurre sin fracaso. Los juegos atraen incluso a aquellos niños propensos a abandonar las actividades desafiantes. Los juegos están escritos para alentar a los jugadores a fallar repetidamente hasta que dominen una habilidad o superen un obstáculo. Según el estudio de la APA, «en particular, los videojuegos usan el fracaso como herramientas de motivación y solo brindan oportunidades intermitentes para el éxito a gran escala».

3. Aumento de la autoestima

La APA también determinó que «los juegos pueden estar entre los medios más eficientes y efectivos por los cuales los niños y jóvenes generan sentimientos positivos».

Una vez pasé un verano con dos de mis amigos del vecindario intentando ganar un juego de Nintendo. El proceso fue laborioso y estuvo marcado por altibajos. Eventualmente, sin embargo, llegamos al final del juego. La experiencia fue emocionante y cada uno de nosotros se sintió orgulloso de lo que había logrado. Ya sea que las habilidades utilizadas en los juegos sean o no beneficiosas en el mundo real, el orgullo por los logros es un sentimiento fantástico e importante para los adolescentes. Es un sentimiento fácilmente accesible a través del juego de video.

4. Habilidades sociales mejoradas

Los padres a menudo perciben los juegos como una actividad solitaria. Pero los juegos en realidad pueden ser muy sociales, especialmente para los adolescentes. Según el informe de Pew Research Adolescentes, Tecnología y Amistades, la mayoría de los niños juegan videojuegos con amigos en línea. Gracias a Internet, nuestros niños no están aislados cuando juegan en línea. Muchos de ellos están desarrollando habilidades que involucran la creación de equipos y el juego cooperativo para alcanzar metas y cumplir misiones complejas dentro de sus juegos.

Si bien jugar en exceso puede provocar depresión, estudios más recientes indican que este no es el caso cuando nuestros hijos juegan con otros. De hecho, los juegos ayudan a los niños con problemas sociales a desarrollar amistades que de otro modo no habrían formado y brinda oportunidades para la conexión y la inclusión.

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La moderación es clave.

Sería negligente si no mencionara que pasar una cantidad de tiempo poco saludable jugando potencialmente anula cualquiera de los beneficios mencionados anteriormente. ¿Qué es una cantidad de tiempo saludable? Bueno, la Academia Estadounidense de Pediatría actualmente recomienda no más de dos horas de tiempo de pantalla sedentario por día. La AAP deja la cantidad real de tiempo a discreción de los padres. Consulte la AAP para directrices más específicas sobre los adolescentes y el tiempo frente a la pantalla, incluido un esquema útil para redactar un plan familiar de uso de los medios.

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