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Las reglas de los teléfonos inteligentes de nuestra familia: sin tecnología en el dormitorio

Cuando estaba en la escuela secundaria en la década de 1980, mis hermanos y yo no teníamos extensiones telefónicas en nuestras habitaciones. Compartimos un teléfono beige con botones táctiles y un cable rizado que estaba en un estante en nuestro pasillo.

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Si alguien me llamaba, mis padres solían responder primero. A veces no podía correr lo suficientemente rápido para agarrarlo antes de que uno de mis padres o hermanos mayores recogiera una extensión en otra parte de la casa. Oiría lo inevitable: «¿Y quién debo decirle que está llamando?» lo que significaba que mi familia sabía con quién estaba hablando y por cuánto tiempo. Mi mamá a menudo me decía cuándo era el momento de terminar la conversación o si era demasiado tarde para que alguien llamara en primer lugar. Mientras estaba tumbado en el suelo del pasillo con las piernas apoyadas en la puerta del armario, mi conversación era audible para cualquiera que estuviera cerca.

Recientemente, en una fiesta, una amiga me preguntó qué debería hacer cuando sus hijos alcancen la edad de los teléfonos inteligentes y las redes sociales. No sé si ella cree que puedo ofrecer la experiencia de mis 25 años como educador de secundaria y preparatoria o si asume que he descubierto algunas cosas como padre de tres preadolescentes.

Por lo general, respondo a las preguntas sobre crianza y educación con el prefacio «es complicado…», y sigo con una serie de preguntas aclaratorias para asegurarme de tener el contexto adecuado antes de ofrecer un consejo. Pero en este caso, tuve claridad y confianza cuando dije: «Si solo haces una cosa, mantener la tecnología fuera de sus dormitorios”.

En nuestra casa, nuestros teléfonos viven en el mostrador de la cocina. Se espera que cada uno de nosotros, menos nuestro hijo menor que no tiene un teléfono celular y no lo tendrá hasta que cumpla 13 años, conecte nuestros teléfonos cuando lleguemos a casa. Podemos usarlos cuando lo necesitemos, pero entre usos permanecen en ese espacio compartido. Asimismo, las computadoras portátiles están en la sala de televisión o en la mesa del comedor.

Divulgación completa: la mera existencia de esta regla no resuelve todos los desafíos de la paternidad y la tecnología. Nuestros hijos necesitan que se les recuerde, algunos días más que otros. Pero esta es una regla que valoramos por varias razones:

1) Fomentamos hábitos que de otro modo no existirían.

El hábito de caminar sin el teléfono durante partes de nuestros días. El hábito de ignorar ocasionalmente el impulso pavloviano cuando escuchamos el “ding” de una notificación de texto. El hábito de recoger algo más, o absolutamente nada, durante un momento de inactividad. De dejar que nuestra mente divague. De preguntarnos o reflexionar y usar nuestra imaginación, en lugar de buscar respuestas rápidas en Google.

2) Creamos oasis en nuestro hogar donde la tecnología no impulsa lo que hacemos.

No quiero mi teléfono en mi habitación. Mi dormitorio es donde descanso, leo y paso tiempo con mi esposo. La presencia de mi teléfono y mi computadora portátil no mejoran ninguna de esas actividades para mí y, estoy seguro, disminuirían todas esas actividades si estuvieran involucradas de alguna manera.

3) Nos mantenemos al tanto de lo que hacen nuestros adolescentes.

Mantener los teléfonos y las computadoras portátiles en espacios compartidos crea la expectativa de que debemos saber qué están haciendo nuestros adolescentes en esos dispositivos. Los hace conscientes de las actividades que son apropiadas en un espacio compartido.

No vivimos en la era del teléfono de pasillo con el cable rizado. Mis estudiantes de secundaria tienen relaciones completas que sus padres desconocen. Hacen planes con niños que sus padres no conocen en los teléfonos y en las redes sociales a las que acceden desde sus camas en medio de la noche cuando deberían recuperar el sueño que es fundamental para el cerebro adolescente.

En las aulas, los estudiantes pasan hábilmente de una actividad en línea asignada o la redacción de un ensayo en Google docs a un video deportivo de YouTube o un sitio web de compras, y luego regresan cuando un maestro pasa. Si mis hijos están usando sus computadoras portátiles en la mesa del comedor, al menos la posibilidad de que yo pueda deambular reducirá la probabilidad de que los sitios en los que pasan el tiempo tengan contenido que no aprobaría.

No me hago ilusiones de que mis hijos se adhieran a estas reglas cuando están solos en la casa. Sé que las redes wifi y de datos les dan acceso cuando están en el mundo sin mí. Pero al menos durante las horas que están en casa con nosotros, saben cuál es nuestra posición y tienen que practicar el funcionamiento de sus dispositivos dentro de esas pautas.

Al menos ocasionalmente practican dejar y alejarse de sus teléfonos. Al menos a veces puedo pedirle a mi hijo de 10 años que encienda la computadora portátil para mostrarme el juego que está jugando. Y al menos sus habitaciones siguen siendo lugares donde pueden leer, descansar y pensar sin que se entrometa el desordenado mundo de las redes sociales.

Es lo único que puedo hacer.

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