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La nueva etiqueta (en línea) de la amistad: navegar por las conexiones en línea

“Ella dejó de seguirme en Instagram, mamá. Intenté hablar con ella, pero me ignoró”.

Mi hija de 13 años, Nandini, no entendía por qué un amigo reaccionó ante un desacuerdo menor con este movimiento audaz y mezquino. Anhelaba brindarle a mi hija una solución inmediata para sus lágrimas y angustia, pero mis propios años de adolescencia no proporcionaron contexto para los aspectos digitales de la amistad. Con el tiempo, las chicas resolvieron su conflicto y volvieron a ser amigas, pero esta reconciliación ocurrió en persona y no en las redes sociales.

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Las amistades entre adolescentes han adquirido una nueva dimensión con el elemento adicional de los medios digitales, y las tendencias indican que el aspecto tecnológico de las relaciones llegó para quedarse. Según un estudio del Centro Pew de 2015, el 79 % de todos los adolescentes envía mensajes instantáneos a sus amigos, el 72 % pasa tiempo con amigos a través de las redes sociales y el 64 % usa el correo electrónico. Con el aumento de la interacción digital dentro de las amistades, es más probable que los adolescentes (y sus padres) enfrenten conflictos como el de mi hija. Pero al enseñarles a nuestros hijos «etiqueta digital», podemos ayudarlos a minimizar los momentos difíciles y trabajar de manera responsable en los que aún surgen.

No todo es malo

La solución no es solo prohibir el contacto digital con amigos; La conexión en línea puede ofrecer formas valiosas de profundizar las relaciones en persona. “Las ventajas de las amistades digitales permiten que los adolescentes tengan más acceso al apoyo social de sus amigos además de sus interacciones cara a cara diarias en la escuela o actividades extracurriculares”, dice Matthew Koury, MD, psiquiatra de niños y adultos en California. “Los adolescentes pueden sentirse más cómodos confiando o compartiendo información más confidencial detrás de una pantalla, lo que puede facilitarles recibir el apoyo de sus amigos”.

Además, es divertido. A mi hija, hija única, le encantan los mensajes de texto con emojis y las bromas de Instagram, y usa FaceTime para conectarse y hablar con sus amigos. Y estas interacciones van bien, hasta que no lo hacen.

Establecer límites tecnológicos

Una de las lecciones más importantes para los adolescentes es que la interacción digital tiene límites. A veces es necesario colgar los teléfonos cuando todos necesitan un descanso o cuando surgen desacuerdos. “Los adolescentes deben respetar los límites de los demás”, dice Devorah Heitner, Ph.D., fundadora del blog Raising Digital Natives y autora de Screenwise: ayudar a los niños a prosperar (y sobrevivir) en su mundo digital. Naturalmente, eso significa abstenerse de conductas acosadoras o molestas.

Koury está de acuerdo en que los adolescentes a veces deben dar un paso atrás y «tener cuidado de no enviar mensajes en horas inapropiadas y respetar los límites y las reglas que los padres de sus amigos pueden establecer para el uso de su teléfono».

Incluso entre amigos, pueden ocurrir malentendidos. “Los adolescentes pueden malinterpretar el contexto, el tono o la frecuencia esperada de contacto en la comunicación digital. Esto puede aumentar los sentimientos de depresión o ansiedad”, dice Koury. Ese es otro momento para alejarse de la pantalla.

“Si surge un problema de amistad, trata de manejarlo cara a cara”, dice Heitner. “Los mensajes de texto deben ser sobre información básica y hacer planes, pero no sobre temas complicados”.

Discutirlo

Para maximizar las ventajas de la tecnología digital y fortalecer las amistades, los adolescentes pueden hablar juntos sobre las pautas y expectativas digitales antes de que surjan conflictos. Esto puede disminuir la ansiedad y herir los sentimientos cuando se deja de seguir en Instagram, un hilo de texto se vuelve demasiado volátil, o hay un mensaje de texto sin respuesta o una publicación mal interpretada en las redes sociales.

Los acuerdos variarán según el grupo de amigos. Pero podría incluir cosas como comprometerse a desconectar todos los desacuerdos o aceptar un emoji sin juzgar que cualquiera puede publicar y que signifique: “Necesito un descanso para dormir/familia/tarea/relajación de este mensaje de texto grupal. Volveré pronto.»

¿Qué sucede si los compañeros de su hijo no están interesados ​​en este tipo de discusión? Independientemente de la forma en que sus compañeros, amigos o no, decidan actuar, siempre podemos enfatizar que “las mismas reglas de etiqueta social que enseñamos a nuestros adolescentes en la vida real se aplican cuando interactúan en las redes sociales. La amabilidad, el respeto y la empatía siempre son importantes”, dice Koury.

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Reglas del compromiso

A veces, los adolescentes necesitan consejos prácticos para las interacciones digitales. Intente compartir estos consejos de Koury y Heitner:

  • Si no se lo dirías a alguien en la cara, no lo digas en línea.
  • Considere permanente todo lo que envíe por mensaje de texto o publique a través de las redes sociales, incluso si cree que se puede eliminar. Verifique dos veces lo que escribe antes de presionar enviar.
  • Verifica tu registro emocional haciéndote las siguientes preguntas: «¿Me siento reactivo (emocional) o me siento receptivo (racional)?» Un adolescente que se siente reactivo debe hacer una pausa antes de responder, para evitar actuar de una manera de la que pueda arrepentirse más tarde.
  • Si tiene dudas sobre una interacción digital, tenga una conversación cara a cara.
  • No comparta capturas de pantalla de sus comunicaciones, incluso si está buscando el consejo de otro amigo sobre cómo responder.

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