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El tiempo de televisión puede ser un buen tiempo de unión familiar

Por Jaimie Seaton

Antes de ser madre, juré que no dejaría que mis futuros hijos vieran televisión, especialmente cuando eran pequeños. Esa noble idea se fue por la ventana cuando estaba solo en casa con un niño pequeño, que me dejó exhausto a las 10 a.m.

Cuando mi hija tenía dos años y yo estaba embarazada de su hermano, habíamos desarrollado la rutina de ir al parque por la mañana y regresar a casa para almorzar, después de lo cual nos acomodábamos en el sofá para mirar Arturo, seguido por Zoboomafoo, en PBS. Pero no solo estábamos mirando; estábamos comprometidos. Hizo un millón de preguntas y discutíamos todo lo que sucedía en la pantalla. Estos son algunos de mis recuerdos más felices de los años de juventud de mi hija.

A lo largo de los años, mis hijos y yo hemos compartido muchos momentos felices frente al televisor: comiendo en la cocina y riéndonos icarly, reuniéndose con su padre para idolo Americano, y disfrutando de la aguda sátira política de Stephen Colbert. Cuando mis hijos tenían 10 y 7 años, vimos la producción de PBS de El diario de Ana Frank en breves entregas, lo que nos dio la oportunidad de comentar cada episodio y les permitió aprender sobre la Segunda Guerra Mundial desde la perspectiva de un niño.

Ahora que mis hijos son adolescentes y muchas veces están encerrados en sus habitaciones pegados a varias pantallas, la televisión es una forma de unirnos y seguir aprendiendo. Mirando Negruzco estimula la discusión sobre la raza en Estados Unidos; durante Campeonato de repostería infantil hablamos de la importancia de la amabilidad.

1. La televisión puede generar conversaciones

A pesar de las preocupaciones sobre las pantallas que datan de décadas atrás, la televisión no es inherentemente mala, dice el Dr. Eric Rasmussen, autor de Laberinto de medios y profesor asistente en Texas Tech University, cuya investigación se centra en los niños y los medios.

“Ver juntos les da a las familias la oportunidad de hablar sobre cosas, incluso cosas difíciles”, dice Rasmussen. Los padres no deben pretender que los temas desagradables no existen. “Nuestra primera reacción es dar vueltas a los vagones y evitar que vean ciertos medios”, pero las reglas por sí solas no suelen funcionar, porque los adolescentes regularmente comparten los medios entre sí sin la supervisión de los padres.

Al mirar juntos, podemos pasar de proteger a nuestros hijos a empoderarlos, brindándoles las herramientas para lidiar con contenido difícil.

2. Presta atención al contenido

Pero vale la pena ser selectivo con la programación. Si los padres y los adolescentes miran juntos, puede ser tentador pensar que todo el contenido está bien ya que estamos acompañando, dice Rasmussen. “Pero hay un montón de investigaciones sobre la visualización conjunta que muestran que cuando los padres y los niños ven la televisión juntos, mejora todos los efectos de ese contenido, para bien y para mal”, dice.

“Podemos elegir selectivamente la televisión con buenas lecciones para ver”, agrega. “Puede ayudar a complementar las lecciones y la moral que estamos tratando de inculcar en nuestros hijos”.

El Dr. Richard Freed, psicólogo de niños y adolescentes y autor de Niño conectado: reclamando la infancia en la era digital, está de acuerdo en que ver programas juntos no es suficiente cuando “ensalza la violencia, la sexualidad no saludable u otros comportamientos problemáticos”.

“Los medios son tan poderosos, y las personas que organizan los programas son tan buenas para comunicar esos mensajes, que me cuesta creer que el comentario de un padre pueda deshacer ese mensaje”, dice Freed. “No es realista que los padres den un paso al frente cada pocos minutos para hablar sobre los peligros del comportamiento sexual violento o poco saludable. Prefiero que los padres encuentren un programa para ver con adolescentes que envíe un mensaje más positivo, o al menos no negativo”.

En un mundo ideal, dice Freed, los padres y los niños tendrían una película o un programa que reúna a todos. En la familia de Freed, Duende es la película de referencia para compartir risas.

“Al igual que ir al mismo restaurante para un cumpleaños, es la decimoquinta vez que todos ven la película y es una experiencia familiar compartida”, dice Freed.

3. Deje los teléfonos en otra habitación

Cuando las familias ven un programa o una película juntas, es vital que todos dejen sus teléfonos en otra habitación y realmente se concentren en la experiencia juntos. Incluso si el teléfono está en silencio, si uno de los padres contesta, puede herir los sentimientos de los niños y normalizar que toda la familia esté en sus teléfonos.

“Muchos de los niños con los que trabajo dirán: ‘Vamos a ver una película, pero mi mamá está hablando por teléfono’”, dice Freed. “No reconocemos cuán doloroso es esto, ya que los niños sienten que elegimos hacer otra cosa en lugar de estar con ellos”.

Debo confesar que soy una de esas mamás que siempre estaba en mi teléfono, hasta que mis hijos hablaron y me dijeron lo ignorados que se sentían. Ahora, antes de ir a la sala de televisión, dejo mi teléfono en silencio en la cocina. Al principio fue difícil desconectarme, pero ahora disfruto el tiempo que paso con ellos, sin interrupciones.

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