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Dejo que mi hijo adolescente guarde su teléfono por la noche: este es el motivo

Soy muy consciente de los problemas con los teléfonos inteligentes. Son adictivos. Pueden afectar negativamente a nuestra salud mental. Nos hacen improductivos y compararnos en las redes sociales puede dañar nuestra autoestima.

También sé que todos estos problemas pueden ser diez veces peores para nuestros adolescentes. Después de todo, sus cerebros aún se están desarrollando y su salud mental puede ser frágil a esta edad.

Aún así, creo que criar adolescentes se trata de elegir tus batallas. Para mí, administrar el uso del teléfono de mi hijo adolescente está al final de mi lista de cosas en las que estoy dispuesto a participar. Y sí, eso incluye si él está en su teléfono por la noche.

Sabía que los padres tenían perspectivas muy diferentes sobre el uso del teléfono en general, y algunos padres eran mucho más permisivos que otros. Pero no me di cuenta de cuántos puntos de vista diferentes había sobre el uso del teléfono, específicamente por la noche, hasta que un amigo mío lo publicó en las redes sociales.

«¿Cuántos padres permiten que sus hijos de secundaria dejen su teléfono en su habitación durante la noche?» ella preguntó.

Las respuestas me sorprendieron. Los padres estaban bastante divididos entre «¡Nunca!» y «Está totalmente bien». Personalmente, estaba en el «Espera, ¿es esto siquiera una cosa?» acampar.

¿Teléfonos en las habitaciones por la noche? ¿Por qué no?

Seré totalmente honesto: no había pensado en esta pregunta en años. Sí, definitivamente solía hacer que mi hijo guardara su teléfono a la hora de acostarse. Pero eso fue durante los años en que la hora de acostarse era un proceso prolongado de lectura de libros, acurrucarse, recargas de agua interminables y cruzar los dedos de las manos y los pies que realmente se quedaba dormido.

Su hermano menor todavía está en esa etapa, y su iPad se enchufa y se coloca en la mesa de café todas las noches antes de acostarse. Sin dispositivos electrónicos en su habitación a la hora de acostarse; si eso sucediera, nunca, alguna vez conciliar el sueño.

Pero las cosas son completamente diferentes para mi hijo de noveno grado. En primer lugar, está la parte práctica. Este niño se queda despierto hasta tan tarde como yo, y la idea de participar en su ritual antes de acostarse de otra manera que no sea un beso de buenas noches (¡si es que me deja hacer eso!) suena, bueno, absurdo. La idea de hacer cumplir una regla que sé que él rechazaría con vigor es agotadora incluso de pensar.

No solo eso, sino que el teléfono de mi hijo es básicamente toda su vida. Chatea con sus amigos en su teléfono, se mantiene al día con las tareas asignadas y todo su entretenimiento y tiempo libre se realiza a través de su teléfono. Obviamente, hay un momento y un lugar para todo eso, pero sé que personalmente me gusta relajarme antes de acostarme leyendo libros o artículos en mi teléfono y, seamos honestos, viendo videos lindos y sin sentido. ¿Por qué debo privar a mi hijo de esas cosas?

Quizás lo más importante es que hay algunos usos realmente saludables para los teléfonos, y la forma en que mi hijo usa su teléfono por la noche es un buen ejemplo de ello. Siempre le ha costado un poco relajarse por la noche, y su solución es escuchar una meditación en su teléfono todas las noches para conciliar el sueño. Le gustan especialmente los paisajes sonoros de ASMR, pero alterna entre algunas aplicaciones y meditaciones diferentes que funcionan bien para él.

Pero incluso si no hubiera esta razón más saludable para que mi hijo usara su teléfono, todavía no creo que consideraría prohibirle que lo use. Afortunadamente, se ha vuelto capaz de autorregularse bien en lo que respecta al uso de su teléfono. Sí, como muchos de nosotros, él está probablemente más de lo que debería. Pero eso no le impide hacer su tarea, hacer sus tareas y ser un humano lo suficientemente agradable.

Es importante destacar que tener su teléfono en su habitación no le impide dormir.

Entiendo totalmente cómo eso podría ser un problema para algunos adolescentes. Incluso la luz azul que emana de los teléfonos es suficiente para alterar los ritmos circadianos y dificultar el sueño. (¡Nuestra familia en realidad usa filtros de luz azul para combatir esto!)

Sé lo importante que es dormir, especialmente para los adolescentes. Si el teléfono de mi hijo estuviera interfiriendo con su sueño, creo que tendríamos que analizar detenidamente nuestra actitud permisiva cuando se trata del uso nocturno del teléfono. Pero incluso entonces, no puedo imaginar que ocurra una prohibición completa.

En cambio, creo que consideraríamos imponer plazos sobre cuándo debe dejar de usar su teléfono para divertirse y socializar y cuándo debe apagarlo para dormir. Algunas personas en la publicación de mi amigo en las redes sociales mencionaron aplicaciones que apagan automáticamente esas cosas, para que los adolescentes no puedan acceder a ellas después de cierta hora.

Pero también puedo verme tomando un enfoque más de consecuencias naturales. Si el uso del teléfono de mi hijo estuviera interfiriendo con su sueño y terminara teniendo una privación crónica del sueño, tengo la sensación de que sumaría dos y dos y establecería sus propias reglas sobre cuándo apagar su teléfono por la noche.

La verdad es que, a esta edad, ese es el tipo de aprendizaje hacia el que quiero que avance tanto como sea posible. En solo unos años, no tendré absolutamente ninguna autoridad sobre aspectos de su vida como el uso del teléfono. Creo que aprender a autorregularse y aprender de sus errores, por agotadores que sean, es la lección más importante que puedo ayudarlo a aprender.

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