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Cómo proteger a los adolescentes contra la propaganda en línea peligrosa

Joanna Schroeder de Los Ángeles siempre ha sido modelo de tolerancia e inclusión para sus dos hijos adolescentes y su hija pequeña. Así que se sorprendió cuando descubrió que uno de sus hijos se sintió atraído por el tipo de contenido en línea que los grupos de odio de derecha usan para reclutar jóvenes.

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La realización se produjo mientras Schroeder conducía a sus hijos y sus amigos. Un niño miró un meme en su teléfono y gritó «¡Activado!», una respuesta que a veces usan los ultraderechistas contra las personas molestas por el racismo. Los otros niños se rieron. Más tarde, Schroeder descubrió que a su hijo le «gustaba» una publicación de Instagram pro-Hitler. Aunque dijo que había asumido que el cartel era irónico, Schroeder estaba alarmado. “Su curiosidad adolescente normal y su impulso de alejarse de las opiniones y perspectivas fundacionales de su familia estaban siendo manipulados por personas que tenían malas intenciones”, dice ella.

El auge del nacionalismo blanco

El nacionalismo blanco, un movimiento que propugna la supremacía blanca, “ha existido durante mucho tiempo”, dice Mark Cole, Ph.D., profesor universitario asociado de historia en la Universidad Estatal de Cleveland. Entonces, ¿por qué parece especialmente frecuente ahora? “Está asomando su fea cabeza a través de las redes sociales y las noticias”, dice.

Desafortunadamente, los adolescentes son especialmente vulnerables a los mensajes de los grupos de odio de derecha. Esto se debe en parte a que anhelan un sentido de pertenencia. También se debe a la gran cantidad de tiempo que pasan en línea. “Estos nacionalistas blancos ahora entienden que a través de las redes sociales, Internet, aplicaciones y memes, pueden establecer conexiones de formas que antes no eran posibles”, dice Cole. Por ejemplo, se sabe que publican mensajes e imágenes racistas o antisemitas en sitios que frecuentan algunos adolescentes, incluido el sitio web anónimo 4chan y sitios de juegos en línea como World of Warcraft.

Además, «hay todo un género de comentarios en YouTube que lleva todo al límite», dice Schroeder.

Detener el odio

Hay pasos que los padres pueden tomar para mantener a los adolescentes más seguros de la influencia de los nacionalistas blancos:

1. Aprende a detectar la propaganda de los nacionalistas blancos.

La jerga cambia a menudo y puede ser sutil. «88», por ejemplo, es el código de «Heil Hitler», y cada 8 representa una H (la octava letra del alfabeto). Visite la base de datos de símbolos de odio en pantalla de la Liga Antidifamación para ver los símbolos más utilizados por los supremacistas blancos y algunos otros grupos de odio.

2. Inicie la conversación.

Es importante comenzar la conversación sin confrontación, dice Ben Becker, quien administra los programas públicos del Museo Maltz de la Herencia Judía en Beachwood, Ohio. “Nos enfocamos en la regla de oro”, agrega. “Puedes comenzar preguntando: ‘¿Es así como te gustaría que alguien te tratara?’”

3. Trate de no reaccionar con indignación.

Si ve a su hijo luciendo un símbolo de supremacía blanca, o lo escucha reírse o repetir mensajes ofensivos, resista la tentación de decir: «¡Eso es tan racista!» “Hice eso al principio, y solo alejé a mi hijo”, dice Schroeder. En su lugar, cuando pasen algún tiempo juntos, como en el automóvil, analicen qué es tan atractivo sobre el contenido. Luego explícale con delicadeza por qué es tan dañino.

4. Anime a su adolescente a enfrentarse al odio.

“Es fundamental animar a los estudiantes a actuar cuando ven discursos o acciones de odio en su comunidad”, dice Becker. Por esta misma razón, el Museo Maltz patrocina un concurso anual de ensayos llamado Stop the Hate, que arroja luz sobre los adolescentes que se oponen a la intolerancia.

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Todos esperamos que nuestros adolescentes no se dejen influir por la retórica de los grupos de odio de cualquier afiliación. Pero los padres deben estar atentos. Dice Becker: «Depende de cada uno de nosotros trabajar por el tipo de comunidad que valora y apoya a cada individuo, sin importar cuáles sean sus diferencias».

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