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Salir del armario ante los padres: 3 padres comparten su experiencia

¿Cómo es ser un adolescente LGBT? ¿Cómo reaccionas cuando tu hijo o hija te dice que es gay? ¿Cómo es salir del clóset ante los padres religiosos? Recopilamos tres historias de padres cuyos hijos adolescentes se han sincerado con ellos. Si bien estos padres aman y apoyan a sus hijos, se preocupan por cómo los tratarán los demás y tienen la esperanza de que serán aceptados en el resto del mundo.

PADRE 1 | Colleen Toohey Porter

Mi hijo, William, es un graduado universitario de 23 años que vive y trabaja en Toronto, Canadá. Es extremadamente cercano a su padre, hermano, hermana y a mí. Amigo verdadero y leal de muchos, William tiene muchos intereses. Escribe, toca capoeira, canta en una banda y habla un poco de alemán y swahili. Le encanta viajar, comer comida picante y beber cerveza. Y, él es gay.

La sexualidad de William, o la de su hermano y hermana, no era algo en lo que mi esposo y yo nos enfocáramos. Simplemente no nos importaba. Pero lo hizo a él. Cuando estaba en séptimo grado, nos mudamos de nuestra casa en el oeste de Nueva York a Cleveland. Junto con los desafíos normales y esperados que los niños tienen con una mudanza, parecía estar realmente luchando. Comenzamos a notar que nuestro chico, una vez dulce, divertido y comprometido, se estaba volviendo hosco y retraído. Acumuló cientos de minutos en nuestro plan telefónico llamando a su mejor amigo a casa. Daba vueltas por la casa y parecía completamente miserable. No pudimos soportarlo.

Una noche, William, su padre y yo estábamos en la cocina y empezamos a hablar, un poco incómodos al principio, preguntándole sobre su triste estado de ánimo. «¿Es que extrañas tu hogar?» «¿Pasa algo en la escuela?» Nada.

Entonces dije: «¿Es porque eres gay?» Vaya, ahí estaba. Finalmente, lo dijimos en voz alta. Se quedó atónito por un minuto y luego dijo: “Sí. Soy gay.» El simple hecho de poder decírnoslo le trajo un gran alivio. No nos habíamos dado cuenta de que la formalidad de decírnoslo lo había estado preocupando tan profundamente. Estaba preocupado por nosotros y por cómo manejaríamos las “noticias”.

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Honestamente, no era realmente una noticia. Algunas personas dicen que una madre sabe cuándo su hijo es gay.

En nuestra familia, todos lo sabíamos e incluso bromeábamos al respecto desde que era un niño pequeño. Realmente nunca importó. Pero no le habíamos dado la oportunidad de expresarlo.

Poco después de que hablamos, pudimos ver y sentir el cambio en él. Tenía la libertad de ser exactamente quien era, y ser gay era parte de ello. La escuela secundaria fue difícil, por lo que eligió un año de opción de educación postsecundaria en CSU, aplicó a la Universidad de Toronto (una ciudad muy amigable con los homosexuales) y se fue a la escuela. ¡Ha estado saliendo con un chico maravilloso durante más de un año, que dice que son como diez años en gay!

Una de las mayores preocupaciones que tiene como padre es cómo proteger a su hijo de los palos, las piedras y los nombres que lo lastimarán. No siempre podrá intervenir cuando otros traten mal a su hijo. Y en todo esto, esa era nuestra mayor preocupación: cuán crueles e insensibles serían los demás con él por ser quien es. Al final, todo lo que pudimos hacer fue hacerle saber nuestro amor por él, exactamente como es. A veces es así de fácil.


PADRE 2 | Jim Buccini

Una tarde, mi esposa llamó y dijo: “La escuela llamó y están preocupados por Jimmy, y él necesita hablar con nosotros”.

no pude entender ¿Por qué la escuela estaría preocupada por Jimmy? Es un estudiante sobresaliente, popular y respetado por sus profesores. Fue un viaje de 45 minutos y me preocupaba que algo le hubiera pasado a mi hijo. Fue el viaje más largo que hice.

Cuando llegué a la escuela, fui a la sala donde el consejero vocacional y el ministro de jóvenes estaban esperando con Jimmy. Mi esposa y yo nos sentamos allí, atónitos, y le preguntamos a Jimmy: «¿Qué pasa?» Nunca vi a Jimmy así; estaba molesto y con un dolor profundo.

Después de unos minutos, su consejero vocacional animó a Jimmy a hablar con nosotros. Se sentó allí durante unos minutos más, y las palabras no salían, solo algunas lágrimas y angustia en su rostro.

Finalmente soltó: “Soy gay”.

Dicho esto, una tonelada de ladrillos cayó sobre mí. Mi esposa se acercó a él para hacerle saber que estaba bien y que lo amábamos.

Lo miré con lágrimas en los ojos y le dije: “Solo hay dos cosas que debes saber: una, eres mi hijo y dos, te amo”.

Jimmy nos abrazó y parecía tan aliviado de que lo apoyáramos. Indicó que era el mismo Jimmy.

Fue reconfortante ver que Jimmy estaba feliz con nuestro apoyo, pero yo estaba herida por dentro. El dolor no era porque fuera gay; Estaba preocupado por el mundo. ¿Cómo lo trataría la gente? No podría estar allí todos los días para protegerlo. ¿Qué dirían mis amigos y familiares?

Durante las siguientes semanas, estuve confundido y preocupado porque Jimmy fuera gay. Nada cambió entre Jimmy y yo; nuestra relación era fuerte. Estaba fuera y yo estaba preocupada. Un pensamiento me mantuvo concentrado: es mi hijo y lo amo.

Eventualmente, le dije a familiares y amigos y me sentí aliviado por su reacción. Todos aceptaron a Jimmy. Me dijeron que conocían a Jimmy y que no importaba que fuera gay. Amaban a Jimmy. Nuestra hija, Michela, que es tres años menor que Jimmy, ha sido un gran apoyo y una aliada de Gay-Straight Alliance durante sus años universitarios y su carrera.

Jimmy ha estado fuera por más de 10 años, ahora. Mi esposa y yo estamos muy orgullosos de él. Obtuvo su Maestría en Trabajo Social de la Universidad de Syracuse y trabajó durante un año en una agencia de asesoramiento. Ahora está inscrito en Divinity School en la Universidad de Yale y reside en Connecticut con su pareja.

Espero que algún día haya igualdad para todos y que la orientación sexual no importe. Espero que algún día la gente no tenga que “salir del armario”. Espero que algún día todos sean aceptados por lo que son.


PADRE 3 | Anónimo

Nuestro hijo asistió a una universidad de artes liberales en Ohio. Recientemente, Michael nos dijo que era gay. Le dijo a mi esposa antes de Navidad cuando estaba en casa de vacaciones. Esperó para decirme cuándo íbamos de regreso a la escuela un mes después. Afortunadamente, él estaba conduciendo.

No recuerdo mis primeras palabras, pero creo que su anuncio de que tenía novio fue recibido por al menos un período de silencio. Hablamos un poco sobre su novio, pero la conversación pronto se convirtió en religión. Somos católicos. Somos padres bastante conservadores. Michael tiene tres hermanos que se casaron en la Iglesia Católica y nos han dado nietos. Esperábamos que Michael conociera a una buena chica, se enamorara, se casara y tuviera hijos. Todas nuestras esperanzas, sueños y expectativas para Michael cambiaron en un instante.

Sé que hablé con Michael durante el resto del viaje sobre Dios, la religión, los problemas que pensé que enfrentaría en su vida, la intolerancia, etc. Lo que estaba pensando era: «¿Por qué nos está pasando esto a nosotros?»

Esa noche, Michael salió con amigos y mi esposa y yo finalmente pudimos hablar. Ambos estábamos preocupados por su futuro a nivel moral y práctico. Para ser sinceros, nos preguntábamos si era nuestra culpa que Michael fuera gay. No hablamos mucho sobre eso con Michael antes de regresar a casa.

Investigamos mucho y descubrimos que una persona no es gay como resultado de su entorno ni es una elección. Las personas nacen homosexuales (o heterosexuales para el caso). Esto nos ayudó. También encontramos que la Iglesia declara que no es un pecado ser gay pero que la Iglesia cree que los homosexuales son desordenados. Esto no nos ayudó. Nuestro hijo no está desordenado. Es un joven cariñoso, amable, que ha tenido muchos éxitos en su vida y es querido y respetado tanto por jóvenes como por adultos.

Mi esposa leyó un artículo en el Cleveland Plain Dealer sobre una organización llamada PFLAG Parents, Families, and Friends of Lesbians and Gays. Llamamos al presidente y después de una larga discusión, decidimos asistir a una de las reuniones. Esta fue una de las mejores decisiones que hemos tomado.

PFLAG nos ha ayudado enormemente. Hemos conocido a padres que han recorrido el mismo camino en el que estamos ahora. Nos han demostrado que es un proceso. Hemos conocido parejas homosexuales que están en relaciones amorosas y son muy felices. Y nos hemos encontrado con jóvenes que han salido del armario con sus padres y no han sido aceptados. Tratamos de apoyarlos a ellos y a sus padres de la misma manera que otros nos ayudaron.

Mi esposa y yo les hemos dicho a algunos miembros de nuestra familia y algunos de nuestros amigos que Michael es gay; sin embargo, Michael aún no se lo ha dicho a sus hermanos. Creemos que esto es parte del viaje de Michael. Se lo ha dicho a algunos amigos y todos en su universidad saben que es gay.

Las personas a las que les hemos dicho aceptan a Michael por lo que es. Él sigue siendo Miguel. Ser gay no cambia eso.

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Habiendo conocido al novio de Michael, nos sentimos afortunados de que Michael esté en una relación amorosa. Hemos visto en las reuniones de PFLAG cómo las parejas homosexuales pueden ser felices y amorosas en relaciones a largo plazo. Pero muchas cosas todavía tienen que cambiar. Los homosexuales merecen las mismas protecciones y derechos que tienen los heterosexuales. Esperamos que Michael obtenga todos estos derechos durante esta vida y que siempre sea aceptado por lo que es.

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