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PDA para adolescentes: Cómo establecer reglas básicas para las citas entre adolescentes

Cuando el hijo de Melissa Graham, Eric, estaba en el tercer año de la escuela secundaria, él y su novia ocasionalmente se reunían con Melissa y su esposo en la sala familiar para las noches de cine. Pero en lugar de sentarse erguidos en el sofá, preferiblemente con un tazón de palomitas de maíz y dos refrescos entre ellos, los dos a menudo se acostaban juntos, cuchareando.

Hizo que Melissa se sintiera profundamente incómoda. “Soy una gran defensora de que nadie haga grandes demostraciones públicas de afecto”, explica la madre de Ohio. “Es algo hermoso, para ser compartido por dos personas, no por el mundo”.

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Melissa respondió a la situación haciendo lo que ella llamó en broma «la cosa de los padres fuertes y maduros». Ella no hizo nada.

Muchos padres pueden identificarse con su respuesta. Preferimos atravesar un montón de brasas que tener una conversación con nuestros hijos sobre sexo e intimidad. “Esto es complicado”, dice John Duffy, Ph.D., psicólogo clínico con sede en Chicago y autor de Ser padres del nuevo adolescente en la era de la ansiedad. “Surge antes de lo que la mayoría de los padres están preparados”.

Parte de la vacilación al establecer estas reglas básicas para las citas entre adolescentes proviene de que los padres no se sienten seguros de sus propias creencias, dicen los expertos. Al igual que Graham, pueden sentirse incómodos con las demostraciones de afecto de los adolescentes, pero se preguntan si están siendo anticuados. O no les gusta la idea de que su hijo se acueste, pero racionalizan que todos los demás niños también lo están haciendo. Eso hace que sea difícil establecer límites con los adolescentes.

A algunos padres les preocupa que si hablan con sus hijos sobre sexo, les están dando permiso tácito para tenerlo. El impulso, entonces, es seguir postergando la conversación.

Pero el silencio tiene consecuencias, dicen los expertos.

“Si su voz no está en la mezcla, su hijo tomará decisiones independientemente de usted”, dice Duffy.

“En realidad, tenemos mucho que decir sobre el comportamiento de nuestros hijos cuando se trata de sexo e intimidad. Pero si no intervienes, simplemente te descartarán y, a veces, actuarán casi para fastidiarte”.

3 pasos para establecer reglas básicas para las citas entre adolescentes:

1. Identifica tus creencias.

Para tener una conversación con su hijo sobre el sexo y la intimidad, los padres primero deben llegar a un entendimiento sobre cuáles son sus propias creencias y posturas cuando se trata de cuestiones de sexo y cuál es el comportamiento aceptable en su hogar.

La clave, dicen los expertos, es no preocuparse por lo que hacen o dicen otros padres. Kristin Carothers, una psicóloga clínica especializada en niños y adolescentes del Child Mind Institute de Nueva York, por ejemplo, no permitiría que sus propios hijos se sentaran solos en una habitación con un novio o una novia. Pero también reconoce que los padres de las parejas de sus hijos pueden tener reglas diferentes. En caso de duda, Carothers dice: “Confía en tu instinto. Tienes que hacer lo que te facilite dormir por la noche”.

2. Hable con sus hijos adolescentes sobre sus valores.

Y si bien los padres aún pueden temer abordar el tema con sus hijos, es útil saber que los adolescentes son mucho más abiertos y cómodos con la conversación de lo que a menudo imaginamos que son.

“Es cierto casi en todos los ámbitos que es más difícil para nosotros hablar de ello que para ellos”, dice Duffy. En estas conversaciones (y sí, debe haber más de una conversación), está bien —e incluso aconsejable— ser directo con tus hijos.

“No tienes que andar con suavidad”, dice Duffy. Puedes decirle: “Preferimos que no estés sola con tu novio en la casa”. O, “Preferimos que esperes a tener sexo hasta los 18 años por estas razones”. Duffy, por cierto, alienta a todos sus clientes adolescentes a evitar tener relaciones sexuales, aunque sabe que no todos lo escucharán. “Honestamente, diría que nadie menor de 18 años es lo suficientemente sofisticado intelectual y emocionalmente para involucrarse en una relación sexual”, dice.

3. Evite avergonzar a su adolescente.

Pero si su hijo participa en actividades contrarias a sus creencias, lo más importante que puede hacer como padre es evitar que lo avergüencen, dicen los expertos. El niño no puede deshacer el comportamiento y los adolescentes que se sienten avergonzados son más propensos a involucrarse en otras actividades riesgosas.

En ese momento, todo lo que puede hacer es darle a su hijo información excelente sobre el consentimiento y la seguridad. “Puede que estés un poco decepcionado o asustado al principio. Incluso podría pensar que no hizo un buen trabajo como padre. Pero eso no es lo que esto significa”, dice el Dr. Carothers. “Es natural que nuestros hijos eventualmente crezcan y tengan relaciones sexuales”.

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Y no importa cuán conservador o liberal sea usted como padre, la mayoría quiere que sus hijos eventualmente tengan experiencias saludables, seguras y felices con sus futuras parejas o cónyuges. Estos romances adolescentes son campos de entrenamiento importantes, por lo que es importante tratarlos como tales, y respetar a su adolescente lo suficiente como para hablar sobre ellos y establecer reglas básicas para las citas entre adolescentes.

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