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La conversación incómoda en curso: tener «la conversación» con mis hijos

Para ser justos, no fue mi idea mencionarlo.

Hace más de una década, conducía el automóvil con mis dos hijos, que en ese momento tenían cinco y dos años. Estaba escuchando una discusión en NPR sobre las complejidades de la fertilización in vitro, cuando escuché una voz surgir del asiento trasero.

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“Mamá, ¿te dolió cuando te pusieron la aguja?” preguntó Max, mi niño de kínder.

«¿Qué aguja?» Yo pregunté.

“La aguja que te pusieron para sacar el huevo para hacerme”, dijo.

Maldito viernes de ciencia, Yo pensé. Traté de encontrar una respuesta adecuada sin entrar en toda la enchilada de hacer bebés.

“Cariño, están hablando de bebés que se hacen en un laboratorio”, le dije mientras apagaba la radio. Para eso están las agujas. No fuiste hecho en un laboratorio; te hicieron en casa.

«¿Cómo?» presionó. «¿Cómo me hiciste sentir en casa?»

Llegué a una gasolinera justo a tiempo.

“Voy a llenar el auto”, respondí. “Pero te lo diré cuando regrese”.

Estaba seguro de que dejaría el tema y se olvidaría por completo, pero cuando abrí la puerta del pasajero para tomar mi billetera, saltó en su asiento y volvió a preguntar.

«Mamá, como se hacen los bebes en casa?” Su hermano pequeño se despertó y nos miró, desorientado.

Suspiré. «Te lo diré tan pronto como vuelva al auto».

Recomiendo encarecidamente que los pájaros y las abejas hablen en el coche.

De esa manera, sus hijos no pueden ver la incomodidad en su rostro cuando les dice cómo se hacen los bebés.

Después de que le dije, rápidamente, con la menor cantidad de detalles posible, me felicité interiormente. Tal vez explicárselo cuando aún era tan joven haría que la noticia fuera un hecho. De esta forma estaría preparado y no sería la sorpresa incómoda que fue para mí a los diez años. Tal vez escuchar NPR con los chicos no fue la peor idea.

Pude ver el error de mi razonamiento de inmediato.

“¡Ewww, mamá!” dijo Max. «¡No puedo creer que dejaras que papá meara dentro de ti!»

Al darme cuenta de mi error, di una explicación sobre los fluidos corporales.

Estaba menos que satisfecho con mi aclaración.

«Bueno, eso es asqueroso», dijo Max. Su hermano pequeño, siempre dispuesto a estar de acuerdo con todo lo que decía Max, asintió con la cabeza somnolienta.

Fue el comienzo de una conversación en curso que no ha sido más que incómoda desde entonces.

Ahora, cuando mis hijos adolescentes tienen preguntas, se sienten más cómodos acudiendo a mi esposo para obtener respuestas. Estoy seguro de que les encantaría que nunca más mencionara el tema del sexo, pero parece que no puedo abandonar la conversación.

Tal vez se relacione con mi temor de que los niños cometan un error porque no les brindé el conocimiento correcto cuando más lo necesitaban. Siempre estoy tratando de cubrir todas las bases dejando escapar cualquier consejo que se me ocurra.

“¡Use un casco cuando ande en bicicleta!”

“Siéntate en las dos primeras filas de la clase, para que tus maestros sepan que estás escuchando”.

«Tira tus calcetines con agujeros».

El consejo más útil que he recibido sobre la crianza de los hijos es que los niños escuchan incluso cuando crees que no lo hacen.

Así que doy toda la información que puedo, con la esperanza de que algo de ella resuene. Hablar de sexo se siente como una extensión natural de mi interés en su continuo bienestar.

Les hablo sobre el consentimiento: “Nunca juegues con una chica que está borracha, o cuando estás borracho”.

Y les advierto sobre el uso de la tecnología: “Nunca envíen o reenvíen imágenes de desnudos en su teléfono, ¡eso se considera distribución de pornografía infantil!”

Cuando el pediatra les puso la vacuna contra el VPH, les recordé: “Esto no te protege de otras enfermedades de transmisión sexual ni de embarazos no deseados. Todavía necesitas usar un condón en todo momento”.

Mis comentarios, y los libros que les he dado sobre la pubertad y la sexualidad, siempre se encuentran con ojos en blanco. A veces me pregunto si mis consejos bien intencionados se archivan para usarlos en el futuro o simplemente se descartan como viejas listas de compras.

La conversación menos incómoda que he tenido con ellos recientemente sucedió después de que los chicos y yo escucháramos a Terry Gross en Aire fresco hablando con Peggy Orenstein, la autora de chicos y sexo. Discutieron cómo la exposición temprana a la pornografía afecta a los adolescentes y contribuye a las opiniones tóxicas de la masculinidad. Después, les pregunté a los chicos qué pensaban y me sorprendió gratamente cuando se abrieron y expresaron sus opiniones. No fue fácil, pero hice todo lo posible por permanecer en silencio y escuchar sin juzgar.

Max está aplicando a la universidad este otoño y el tiempo para impartir mi sabiduría a mis hijos se está desvaneciendo. Vi un condón en su billetera la semana pasada y me dijo que su pediatra le recomendó comprarlos.

«¿En realidad? ¡Genial!» me entusiasmé ¿Pero sabes cómo ponerte uno? Hice una pausa, sabiendo que había cruzado la línea, pero pensando que era mejor prevenir que lamentar.

Como era de esperar, Max puso los ojos en blanco. “Primero, hay un artículo en Salud de los hombres revista sobre cómo hacerlo. En segundo lugar, no vuelvas a hablarme de esto nunca más.

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Asentí, sabiendo que es solo cuestión de tiempo antes de que lo haga. Pero por hoy, es suficiente.

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