Saltar al contenido

Delincuentes sexuales juveniles: cuando su adolescente es el delincuente sexual

Es natural que un padre se preocupe de que su hijo sea víctima de abuso sexual. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hasta una cuarta parte de las niñas y una sexta parte de los niños son víctimas de abuso sexual.

Pero lo que es menos conocido es que los menores son los delincuentes en el 23 por ciento de los casos denunciados de abuso sexual infantil.

¿Qué pasa si ese delincuente sexual juvenil es su hijo?

Si bien se cree comúnmente que los menores que cometen delitos sexuales se convierten en pedófilos, no siempre es así. Y ni siquiera es la terminología correcta para usar con un adolescente. “El uso de la palabra pedofilia es inapropiado cuando se habla de menores”, dice William Ballantyne, psicólogo de Vermont que se especializa en la evaluación y el tratamiento de menores con problemas de comportamiento sexual. “Puede que estemos hablando de niños que actúan sexualmente, pero eso no es pedofilia”.

Estadísticamente, muy pocos niños que actúan sexualmente en la infancia terminan siendo pedófilos adultos, pero eso no significa que no necesiten ayuda.

Busque banderas rojas:

Cuando se trata de un comportamiento sexual problemático, los padres deben estar atentos a las señales que podrían indicar que su hijo necesita ayuda.

1. Interés sexual a una edad temprana

El interés sexual en adolescentes mucho más jóvenes o incluso en niños más pequeños es una señal de alerta, dice Ballantyne.

La preocupación aquí no es con los típicos romances de adolescentes, incluso si hay alguna diferencia de edad o si una de las partes tiene menos de la edad de consentimiento (que es al menos 16 años en todos los estados). Se trata más de diferencias de edad que sugieren un diferencial de desarrollo y poder, como un niño de 16 años que muestra interés en un niño de 12 años.

“Eso enviaría banderas rojas”, dice Ballantyne. “Por un lado, si hay algún seguimiento, eso es claramente ilegal. Si estamos hablando de un niño de 16 años y otro de 12 años, ese es un rango de edad realmente preocupante.

“Aquellos que se sienten impotentes [in other areas of their lives] puede tratar de ganar poder de maneras que no son aceptables, y eso incluiría la actividad sexual con alguien mucho más joven”.

Los adolescentes pueden experimentar con sus compañeros, al igual que los niños pequeños pueden “jugar al médico” con sus compañeros. Ninguna situación es motivo de pánico. Sin embargo, los niños pequeños no pueden realmente dar su consentimiento cuando el otro niño es mayor, es decir, cuando no son compañeros. “Un niño de 8 años no es igual a un niño de 12 o 14 años”, dice Shari Nacson, trabajadora social en Ohio. “Eso no es consensuado, no son cohortes y hay una diferencia de poder”.

2. Diferencias cognitivas

Si un niño en una interacción sexual tiene una discapacidad o discapacidad mental, o es particularmente vulnerable por alguna razón, los padres deben intervenir.

3. Secreto excesivo

Guardar secretos es parte del trabajo de un adolescente, desde el punto de vista del desarrollo, por lo que es complicado. El secreto que se combina con la sensación de que su adolescente está actuando fuera de lugar o parece estar mal, esto puede indicar un problema. “Eso no significa que los padres deban hurgar en los cajones de sus hijos adolescentes”, dice Nacson. “Significa que los padres deben abordar el secreto”.

4. Adicción a la pornografía

“Mientras que la curiosidad sobre la sexualidad es normal en niños y adolescentes”, dice Ballantyne, “la saturación cultural de la pornografía puede conducir a que se centre demasiado en ese tema”. Un interés obsesivo en la pornografía necesita atención.

Cómo obtener ayuda para el comportamiento sexualmente inapropiado

Por desalentador que pueda ser, si un padre nota algún comportamiento problemático, o simplemente tiene el presentimiento de que algo anda mal, necesita buscar apoyo. No solo por el bien de su propio hijo, sino también para proteger a otros niños.

Los padres que tengan preguntas tal vez quieran consultar con su pediatra o un terapeuta en su comunidad, dice Nacson. “Siente la pregunta y di, ‘Esto es lo que estoy notando. No sé si debería preocuparme o no. Si está pensando en ello, es un buen momento para consultar a alguien”.

Ballantyne está de acuerdo en que los padres deben pecar de precavidos. “Cualquier adolescente que actúe sexualmente debe ser evaluado por alguien que tenga experiencia (ver más abajo). Ese comportamiento debe tomarse en serio”.

Es importante tener en cuenta que si su adolescente se ha portado mal sexualmente, es posible que también haya sido víctima en algún momento, dice Nacson. Podría ser abuso o algo que hayan visto que les haya parecido abrumador o perturbador. La mayoría de los niños no se comportan sexualmente de repente. Esto también es algo para discutir con su pediatra o un terapeuta.

La buena noticia es que, con una intervención temprana, el adolescente tiene una alta probabilidad de corregirse a sí mismo, según Ballantyne. Permanecer en silencio o avergonzar a su adolescente no hará que el problema desaparezca y probablemente podría empeorarlo.

Si los niños no aprenden a manejar sus impulsos, se vuelven adultos sin control de impulsos.

“Nunca es una buena idea no hacer nada”, dice Nacson. “No va a desaparecer por sí solo. Pida ayuda, eso es lo más importante, y eso es realmente lo que quiere su hijo. Si tiene una sensación extraña acerca de algo que su hijo está haciendo, es importante que hable con alguien al respecto”.


Actuar sexualmente: ¿Se meterá mi hijo en problemas?

Por Shari Nacson, LISW-S

Los mejores ayudantes para los niños que se comportan sexualmente son aquellos que se han capacitado específicamente para trabajar con menores. No todas las comunidades tienen un terapeuta privado que se especialice en este tema (consulte www.aasect.org). Sin embargo, todas las comunidades tienen acceso a la experiencia de los trabajadores sociales y terapeutas que trabajan para los servicios de protección infantil (CPS, por sus siglas en inglés) locales.

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que pedir ayuda a CPS no siempre implica repercusiones legales.

Cuando un padre llama para solicitar ayuda, se considera una consulta voluntaria.

CPS se enfoca en las fortalezas de la familia. Eso significa que una familia franca que se relaciona bien con los ayudantes de la comunidad o busca comenzar a trabajar con ellos se considera cooperativa y es menos probable que sea tratada de manera punitiva. La participación obligatoria de CPS generalmente entra en juego para las familias que no toman las medidas necesarias para detener el abuso o en los casos en que la gravedad requiere supervisión judicial (en cuyo caso, la cooperación de los padres puede hacer que la experiencia judicial sea menos punitiva).

Cuando un niño se ha involucrado en un comportamiento que parece ser una forma de abuso sexual, los temores de los padres sobre las consecuencias legales son comprensibles. Sin embargo, encubrir el comportamiento sexualmente inapropiado solo conduce a una mayor actuación, daño a los demás y una mayor posibilidad de participación en los tribunales. La intervención temprana e invertida es la única forma de romper el ciclo.

Más ayuda sobre la agresión sexual:

A través de nuestra respuesta de los padres, les enseñamos a nuestros hijos que se pueden hablar y manejar todos los problemas, incluso los que se sienten realmente tristes, aterradores o feos. Les enseñamos a reconocer sus errores, a hacer reparaciones, a explorar por qué sucedió en primer lugar. Queremos que sepan que pueden controlarse para asegurarse de que no vuelva a suceder.

Escándalo de abuso sexual en Penn State y hacer lo correcto

Escándalo de abuso sexual en Penn State y hacer lo correcto

  Mindy La historia del presunto abuso sexual en Penn State continúa dominando los medios. Si bien los informes de ...
Leer Más
Cada conversación sobre sexo debe incluir consentimiento, amabilidad y placer

Cada conversación sobre sexo debe incluir consentimiento, amabilidad y placer

Mi hijo es un joven adolescente que está comenzando a navegar por el mundo de las citas. Nuestras conversaciones sobre ...
Leer Más
Señales mixtas: mi madre es sexualmente positiva, entonces, ¿por qué no puedo compartir mi cama?

Señales mixtas: mi madre es sexualmente positiva, entonces, ¿por qué no puedo compartir mi cama?

¿Qué sucede cuando un adolescente se siente de una manera sobre un tema o problema en particular y el padre ...
Leer Más
Pregúntale al experto: ¿Cómo hablo con mi hijo adolescente sobre la masturbación?

Pregúntale al experto: ¿Cómo hablo con mi hijo adolescente sobre la masturbación?

Estimado su adolescente: Necesito ayuda, el otro día llegué a casa y encontré a mi hijo, en palabras de la ...
Leer Más
Sexo y salud: sexualidad adolescente con nuestro panel de expertos

Sexo y salud: sexualidad adolescente con nuestro panel de expertos

Sexualidad adolescente: hablando de sexo y salud Extracto: Stephanie Silverman: Mi nombre es Stephanie Silverman. Soy el editor en jefe ...
Leer Más
Educación sexual LGBTQ: lo que los padres deben saber

Educación sexual LGBTQ: lo que los padres deben saber

Los padres de adolescentes LGBTQ tienen dificultades para hablar sobre citas, sexo y educación sexual con sus hijos (y pueden ...
Leer Más