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Cuando su hijo es transgénero: cómo apoyar a los jóvenes transgénero

“Sentí que había perdido a un nieto”, dice una abuela de 77 años en Columbus, Ohio. Esa fue su reacción cuando su nieto, “Riley”, anunció formalmente que era transgénero hace seis años. Si bien apoya a su nieto, un adolescente que recientemente comenzó la terapia hormonal, todavía ha sido un ajuste para ella.

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La abuela estaba sorprendida por sus propios sentimientos de pérdida, pero no es inusual que los padres y otros miembros de la familia experimenten una variedad de emociones confusas sobre un niño o adolescente que es transgénero o no binario, incluso si su objetivo es amar y apoyar a su hijo.

“¡Mi hijo es transgénero!” Apoyo a niños transgénero o no binarios

1. Reconsidera tus ideas sobre la identidad de género.

Los padres que noten que el comportamiento y las preferencias de sus hijos adolescentes no coinciden con los estereotipos de su sexo no necesitan decir nada. A pesar de que Riley se comportó constantemente de una manera que indicaba que nació con una identidad de género que no coincidía con el sexo con el que nació (por ejemplo, quería un esmoquin en lugar de un vestido de niña de las flores a los 4 años), sus padres no abordaron el tema. sujeto con él.

Esa decisión fue acertada, dice Jen O’Ryan, Ph.D., especialista en niños y familias LGBTQ+ en Double Tall Consulting en el estado de Washington.

“Mencionarlo a los niños puede ser aterrador para ellos”, dice, incluso para los adolescentes. En cambio, O’Ryan sugiere que los padres comiencen desafiando sus propias ideas sobre el género. “Piense en la identidad de género más como un espectro, en lugar de uno u otro”, dice ella. Por ejemplo, si una hija quiere usar ropa de niño y tener un corte de pelo corto, los padres no deberían asumir automáticamente que ella se percibe a sí misma como un hombre. Tal vez simplemente encuentre ese estilo más cómodo o atractivo.

“No se preocupe por poner etiquetas a todo”, advierte O’Ryan.

2. Concéntrese en sus sentimientos, no en los suyos.

Si el niño sabe o cree que es transgénero, eso es un gran problema. Es un lugar difícil en el que estar: pensar que el cuerpo en el que se encuentran no es auténtico para ellos”, dice Keith Morgen, profesor de psicología en la Universidad Centenary. Es imperativo que los miembros de la familia demuestren su apoyo al adolescente, en lugar de simplemente tratar de hacer frente a la nueva realidad, dice Morgen. Algunos de esos pasos incluyen:

  • Expresar amor y apoyo a su hijo
  • Informarse sobre lo que significa ser transgénero
  • Hablar con su hijo adolescente sobre lo que está pensando y sintiendo
  • Crear un entorno de apoyo y sin prejuicios para las conversaciones repetidas con su hijo adolescente

3. Edúquese.

Para un adolescente, “el impacto de salir del clóset es típicamente relativo a las creencias existentes de los padres sobre lo que significa ser trans”, dice O’Ryan. En otras palabras, los padres y miembros de la familia que no brindan apoyo pueden responder de manera dañina, que puede variar desde tácticas de vergüenza y coerción hasta violencia e ira.

Afortunadamente, dice O’Ryan, la mayoría de los padres tienden a caer dentro de un rango de mayor apoyo. Sin embargo, es posible que incluso los padres que deseen comprender, apoyar y defender a sus hijos transgénero no sepan a quién acudir. Está bien sentirse un poco perdido al principio. “Tenga en cuenta que estos niños probablemente entendieron su identidad de género mucho antes de que se lo dijeran a alguien. Son los padres los que se están poniendo al día”, dice O’Ryan.

Existen numerosos recursos para los miembros de la familia del adolescente transgénero, ya sea que necesiten ayuda para adaptarse al uso del pronombre personal apropiado o que se sientan confusos o enojados. (Vea abajo)

Ver a un terapeuta es una estrategia clave para las familias con un niño transgénero. “Es absolutamente crítico encontrar un profesional que esté equipado para trabajar con jóvenes LGBTQ+”, dice O’Ryan. Ella sugiere embarcarse en la búsqueda del consejero adecuado a través de una organización LGBTQ+ local o nacional. Sea persistente: el primer terapeuta puede no ser el adecuado.

“Si algo no se siente bien, siga su instinto y obtenga una segunda (o tercera) opinión. Las influencias saludables y de apoyo durante la niñez hasta la adolescencia mitigan el riesgo de resultados negativos más adelante en la vida”, dice O’Ryan.

Los padres, por supuesto, son la influencia número 1. «Ser de apoyo. Fomente el diálogo todo el tiempo para ayudar al adolescente a sentir que puede acudir a usted”, dice Morgen. ”


Organizaciones transgénero: apoyo y organizaciones benéficas

PBANDERA

Parents, Families and Friends of Lesbians and Gays, establecida en 1972, tiene más de 400 capítulos en todo el país que buscan construir sobre una base de familias amorosas unidas con personas LGBTQ+ y aliados.

pflag.org

El Proyecto Trevor

The Trevor Project ofrece una línea telefónica nacional confidencial y gratuita para la prevención del suicidio para jóvenes LGBTQ+ las 24 horas del día. Fue fundado en 1998 para ayudar a los jóvenes LGBTQ+ a cuestionar su sexualidad y su valor.

thetrevorproject.org

El proyecto «Se pone mejor»

La organización sin fines de lucro, que comenzó en 2010, inspira a personas de todo el mundo a compartir sus historias y recordar a la próxima generación de jóvenes LGBTQ+ que siempre hay esperanza. Lo que comenzó como una campaña de medios sociales tremendamente exitosa para ofrecer esperanza y aliento a las personas que luchan con su identidad sexual se convirtió en una plataforma multimedia respetada capaz de llegar a millones de jóvenes a través de una programación de medios inspiradora.

se pone mejor.org

Fundación Igualdad de Jóvenes Trans

Esta organización es un buen recurso básico para los padres. Ofreciendo enlaces a libros y guías para aprender más sobre la juventud transgénero.

transyouthequality.org

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