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Por qué me convertí en el tutor legal de mi hija antes de que cumpliera 18 años

por Amy Daniels

Me lo susurraron algunos padres en el programa de teatro inclusivo de mi hijo. ¿Cuándo cumple Emily 18? ¿Ha iniciado el proceso para convertirse en su tutor legal?

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Y el que me hizo preocuparme. Es un proceso largo y solo tienes una ventana precisa para convertirte en su tutor.

Mi vida como padre de un niño que vive con discapacidades y enfermedades crónicas no incluyó tiempo para procesos largos y plazos. Además, ¿cuál era el problema de convertirse en su tutor?

Resulta que mucho.

Ser padre de un niño con discapacidades

No existe un manual sobre cómo encontrar servicios y programas para su hijo que necesita asistencia adicional. En cambio, dependía de la red de otras mamás en el mismo barco.

Con los años, recurrí a un amigo cuya hija es dos años mayor que Emily y también tiene algunas discapacidades cognitivas. Mi amigo me ha guiado a través de otras tareas monumentales a lo largo de la infancia de Emily, como encontrar programas de trabajo y campamentos para Emily.

Entonces, ¿cuál es el problema de convertirse en tutor? ¿Eres el tutor de Melissa? Su respuesta fue un vigoroso movimiento de cabeza y un fuerte «SÍ».

Continuó explicando que, legalmente, Emily se consideraría adulta una vez que cumpliera 18 años. Esto significa que los médicos no consultarían conmigo sobre su atención médica y los farmacéuticos no hablarían conmigo sobre sus recetas. Las preocupaciones se extienden más allá de los entornos médicos. Si un oficial de la ley hablara con ella, no necesariamente me hablaría a mí, ya que ya no sería considerada menor de edad.

Empecé a sentir la urgencia de asegurarme de convertirme en el tutor legal de Emily. Bueno, ¿cómo hago esto? ¿Cómo me convierto en su tutor? Ahora le pregunté desesperadamente a mi amigo. Una vez más, no hay ningún manual para consultar.

Mi amigo enviado del cielo luego transmitió su proceso, que descubrió consultando a sus amigos, así como a través de prueba y error, ya que el proceso tiende a cambiar con el tiempo. Ella me envió un correo electrónico detallando los numerosos pasos que tenía que tomar.

Cómo convertirse en un tutor legal: mi viaje

El proceso es diferente en cada estado, pero el mío incluía ir a la corte del condado y presentar documentos declarando mi deseo de convertirme en el tutor legal de mi hija. Una vez que devolví la documentación firmada, a mi hija se le asignó un GAL (tutor ad litem) para representarla en la corte. Un ayudante del sheriff llegó a nuestra puerta para entregarle a Emily los documentos que indicaban que yo estaba solicitando ser su tutor. Tuve que proporcionar referencias para que el tribunal se pusiera en contacto para verificar que sería un buen candidato como tutor de Emily. El GAL de Emily realizó una visita domiciliaria y entrevistó a Emily. Y finalmente, tanto Emily como yo, junto con su GAL, nos paramos frente a un juez que dirigió la audiencia y declaró que me convertiría en el tutor de Emily una vez que cumpliera 18 años.

El momento de iniciar este proceso también es importante.

Lo más temprano que pudimos comenzar fue cuando Emily cumplió 17 años y medio.

Eso me dio a mí (y al sistema judicial) seis meses para completar el proceso. También era importante que yo fuera su tutor cuando cumpliera 18 años, no después. Las razones de esto eran dos. Primero, si algo le sucediera a Emily en los días posteriores a que cumpliera 18 años, no podría intervenir de inmediato. Segundo, es un proceso diferente, y potencialmente más difícil, convertirse en el tutor de alguien una vez que ya es adulto.

Una vez que Emily alcanzó la edad límite que la sociedad considera adulta, llevé copias de este poderoso papel en mi bolso, en mi automóvil, lo escaneé y guardé una copia en mi teléfono. Envié copias al consultorio de su médico, farmacéutico, compañía de seguros y lo archivé en el hospital. Luego, cada vez que llamaban y pedían hablar con Emily, podía decir: “Soy el tutor legal de Emily y deberías tener la documentación archivada. Puedes hablar conmigo directamente.

Nunca estuve tan feliz de ser el tutor legal de Emily como cuando fue al hospital con un problema neurológico que le dificultaba hablar. Fue admitida en el lado de adultos del hospital durante la pandemia mundial, lo que significó que hubo restricciones para los visitantes. Mi estatus de tutor legal era mi boleto dorado para poder quedarme con ella las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

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En ese momento me comprometí a hacer mi parte para correr la voz sobre la necesidad de convertirme en el tutor legal de su hijo si tiene un impedimento cognitivo y necesita ayuda con decisiones médicas o legales. Tuve la suerte de ser parte de un grupo de otras mamás que me difundieron el mensaje. Sé que no todos tienen tanta suerte, así que considere este como un recordatorio susurrado para comenzar a investigar el proceso de su estado.

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