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Me encantó tomar un día de salud mental, pero mis hijos son reacios

Por Jacqueline Miller

Fue hace 25 años, pero todavía puedo sentir cómo se desvanece la tensión de mis hombros cuando mi madre me preguntó: «¿Quieres faltar a la escuela mañana?».

Lo que más recuerdo de la escuela secundaria es el agotamiento siempre presente. Cogí el autobús antes de que saliera el sol. Trabajé en un restaurante. Tomó clases avanzadas. Practicaba un deporte. E hizo obras de teatro en la escuela.

¡Supongo que no es de extrañar que estuviera tan cansada!

Sin embargo, antes de que mi mamá lo sugiriera, nunca hubiera considerado “jugar novillos”. Así lo llamábamos en los años 90, antes de que existieran los “días de la salud mental”.

Afortunadamente, la salud mental de los niños está recibiendo más atención últimamente. Estados como Illinois y Oregón incluso han aprobado leyes que permiten a los niños tomarse hasta cinco días libres por motivos de salud mental.

Tomando un día de salud mental

Tomé exactamente dos días de salud mental en la escuela secundaria y recuerdo vívidamente ambos. Una fue cuando mi mamá me sugirió que tomara un descanso después de una semana especialmente agotadora. La otra fue cuando mi papá, sorprendentemente, me sacó de la escuela para jugar nueve hoyos de golf en una hermosa tarde. Nunca olvidaré esa pausa de mitad de semana, llena de aire fresco, ejercicio y tiempo a solas con mi padre: era exactamente lo que necesitaba en ese momento.

Como padre ahora, reflexiono sobre mi propia experiencia al tener un descanso con un día de salud mental al contemplar si mis hijos deberían tomar uno. Porque no siempre es tan simple como abandonar la clase cuando necesitas un pequeño respiro.

Si mi mamá me hubiera pedido que faltara a la escuela un día que tenía un examen de cálculo, habría dicho: «¡De ninguna manera!» Si mi papá me hubiera echado un vistazo la tarde que tuve un laboratorio de química, me habría puesto nervioso. En esos casos, faltar a la escuela solo habría causado más estrés.

También existe una clara correlación entre el ausentismo y el bajo rendimiento escolar. El Departamento de Educación de EE. UU. informa que los estudiantes que pierden 15 días de clases o más en un año corren un grave riesgo de atrasarse.

Como padres, tenemos la tarea de averiguar si nuestro hijo necesita un descanso, si ese descanso causará más daño que bien, y asegurarnos de que no falten tantos días a la escuela que un día de salud mental cause un problema aún mayor.

Para mi hijo de secundaria, eso significó visitarlo para un almuerzo especial cuando se sentía deprimido.

Y ayer, pidió que le cortaran el cabello durante su sala de estudio, lamentando que su trabajo después de la escuela aumentara sus horas y realmente limitara su tiempo libre. Entonces, dije: «¡Claro!» Y vi cómo ese breve respiro durante el día escolar le dio la oportunidad de relajarse y ayudó a aligerar su carga esa noche.

Mi hijo de secundaria está tan comprometido con su horario académico que no quiere perderse ni un segundo de la escuela. ¡Lo estresa! Entonces, por ahora, no le he dado ningún tiempo libre de salud mental. Pero continuaré buscando oportunidades a medida que crezca y esté más ocupado, y aumente su carga de trabajo escolar y actividades extracurriculares.

He visto que tomarse uno o dos días libres de la escuela puede marcar la diferencia. Todavía recuerdo cómo marcó la diferencia para mí. Y estoy muy agradecida de que mis padres reconocieran la necesidad de un pequeño descanso, incluso antes de que los «días de salud mental» fueran una cosa.

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