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Conectarse con los adolescentes: cómo “Sentirse sentido” puede marcar la diferencia

Por Kamyra Harding

Recientemente entrevistamos a Mark Goulston, MD, psiquiatra, entrenador ejecutivo, autor de Sólo escucha, y el creador y desarrollador de Design Thinking Suicide Prevention, un enfoque basado en la empatía para la prevención del suicidio.

Goulston usa un enfoque que él llama Empatía Quirúrgica con sus pacientes: piense en una empatía intencional y precisa con un propósito. El objetivo es conocer a las personas que sufren con compasión y construir una conexión con ellos. Solo entonces pueden eliminar la muerte como una opción y abordar las cosas con las que están luchando.

Pero incluso si nadie en la familia está experimentando algo tan grave como una ideación suicida, la empatía quirúrgica puede ayudarnos a conectarnos con nuestros adolescentes. Mucho de lo que habla Goulston en su entrevista resuena conmigo como padre. Comparte consejos y ejercicios sobre cómo conocer gente donde están. Una vez que los niños perciben que los adultos realmente entienden sus sentimientos, están más dispuestos a compartir sus pensamientos. Los padres de adolescentes están desesperados por encontrar formas de conectarse con ellos, y esta discusión sobre la empatía quirúrgica proporciona aplicaciones del mundo real que podemos usar hoy.

La importancia de conectarse con su adolescente

Según Goulston, comprender los sentimientos de una persona o ser empático es clave para tener influencia. Los padres de adolescentes luchan por tener influencia sobre los adolescentes que buscan la independencia. Por lo tanto, cuanto más empático sea un padre, más influyente será con sus hijos.

Para aclarar, la influencia no es control. Más bien, está teniendo un impacto en el comportamiento. Mediante el uso de la empatía quirúrgica, los padres pueden instigar conversaciones productivas con los adolescentes que influyen en su comportamiento.

“Sentirse Sentido”

Los adolescentes necesitan que los encontremos donde están más de lo que necesitan que les demos soluciones. Para hacer esto, los padres deben encontrar formas de conectarse con los adolescentes en un entorno en el que “se sientan sentidos”.

Hay muchas maneras en que uno puede sentirse sentido. Por ejemplo, al describir una conexión con otra persona, su hijo adolescente puede decir algo como «Me entiende». ¿Qué significa eso? Lo más probable es que se haya tomado el tiempo de escuchar a su hijo adolescente, un lujo que todos los padres anhelan (¡si tan solo hablaran con nosotros!).

Muchos adolescentes rara vez comparten con nosotros y se esfuerzan por ocultar sus sentimientos, especialmente los difíciles. La Empatía Quirúrgica es una forma de ayudarlos a “sentirse sentidos” para que compartan. Con este fin, el Dr. Goulston ofrece una actividad simple de control de impulsos que inicia una conversación y brinda una oportunidad para que los adolescentes descubran formas en que pueden manejar los impulsos reactivos a situaciones perturbadoras.

Actividad familiar de control de impulsos

Inmediatamente después de ver esta entrevista, preparé una cena rápida y decidí probar la actividad de impulso familiar sugerida. Tenía más curiosidad por la actividad que preocupación por cualquiera en la mesa de la cena. Habíamos estado teniendo una temporada libre de estrés. Pensé que esto sería algo nuevo para probar.

En esta actividad, las familias hablan sobre estar molesto, los impulsos que enciende y cómo evitar actuar sobre esos impulsos. Lo abordé como una variación del inicio de conversación de «dime algo bueno y algo no tan bueno que haya sucedido hoy» que tienen muchas familias. En lugar de hacer la pregunta abierta habitual que podría generar una respuesta general como «Llovió durante el almuerzo», fui específico.

Empecé pidiéndole a cada miembro de la familia que compartiera algo que les molestara durante el día. Como sucede con los adolescentes, recibí una respuesta negativa: «Hoy estuvo bien». Impulsado por el consejo del Dr. Goulston de que los padres profundizan repetidamente, investigué más.

“Pero, ¿algo te molestó, fue un poco molesto o realmente te molestó?”

Después de un poco de indagación insistente, nuestro hijo se desahogó. Resulta que ese día tuvo una experiencia social significativa y negativa. Aunque no esperaba su poderosa respuesta, estaba preparado con las preguntas de seguimiento del Dr. Goulston:

  • ¿Qué te hizo querer hacer?
  • ¿Cuál fue tu impulso?
  • ¿Qué hiciste?
  • ¿Cómo funcionó eso para ti?
  • ¿Aprendiste algo de eso?

Teniendo en cuenta que el objetivo de la actividad no es resolver problemas, sino que los adolescentes aprendan de las experiencias dolorosas y conviertan el control de los impulsos en un hábito, me concentré en sus sentimientos en torno a la situación. Al trabajar para comprender sus sentimientos, empleé la empatía quirúrgica. Siendo un adolescente típico, no estaba interesado en compartir sentimientos con su familia. Sin embargo, él estuvo de acuerdo cuando compartí lo que sentí cuando sucedieron cosas similares en mi vida. Mi control de impulsos de compartir y modelar fueron más impactantes que las soluciones no solicitadas que estuve tentado a proporcionar. Una vez que nuestro hijo se sintió comprendido, la conversación duró más que nuestra comida.

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La Actividad de Control de Impulsos Familiares demostró la importancia de ser vulnerable y compartir mis heridas con nuestro adolescente. Al hacer esto, me conecté con mi adolescente al encontrarlo donde estaba, en un lugar de dolor, y lo ayudé a navegar por el terreno en sus propios términos mientras se sentía visto. Si las respuestas de su hijo adolescente a la Actividad de control de impulsos familiares revelan una lucha emocional continua, la conversación puede ser el comienzo de escuchar cómo se siente su hijo acerca de su vida y comprender lo que su familia debe hacer para ayudarlo.

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