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Cómo lidiar con la pérdida y el duelo en una pandemia: consejos para padres de adolescentes

La muerte apesta.

Como educador de la muerte y profesor de psicología, ayudo a otros a comprender y navegar las pérdidas asociadas con el viaje final. Aunque hay formas de promover un duelo saludable, nada cambia el resultado final: la pérdida duele.

La pandemia es una pérdida significativa que desencadenó una serie de pérdidas secundarias. Desafortunadamente, la vida no permite que los padres protejan a sus hijos de la tragedia, como un virus que afecta a todos ya todo. El desafío de los padres es enseñar a los niños cómo lidiar con la pérdida.

Todos los niños, incluso los adolescentes que lo saben todo, pueden beneficiarse de la orientación de los padres durante esta crisis. Como padre soltero, tengo experiencia de primera mano. Durante los últimos dos años, he estado ayudando a mi hijo a comprender por qué juega Wii Resort con papá en la cueva de los adolescentes en lugar de luchar contra sus compañeros de dormitorio en Call of Duty.

Las pautas de comunicación sobre cómo hablar con un adolescente sobre la muerte y el duelo se aplican a la situación actual. Hay tres principios básicos a seguir cuando se habla del impacto de la COVID-19 con un adolescente.

Cómo hablar sobre el duelo con los adolescentes

1. La verdad, toda la verdad y nada más que la verdad

La pérdida es parte de la vida, y ayudar a los adolescentes a sobrevivir la pérdida es una responsabilidad de los padres. Las pérdidas infantiles comunes, como la muerte de una mascota, brindan a los padres momentos de aprendizaje invaluables. Sin embargo, algunos padres tratan de minimizar el dolor con cuentos de hadas de “el perro se escapó”.

La racionalización de los padres para torcer la verdad es: «Quiero proteger a mi hijo del dolor». Puede haber algo de verdad en la justificación, pero los padres suelen mentir para evitar lidiar con el dolor de sus hijos.

Es comprensible que los padres eviten el dolor de un niño; no hay nada peor que ver a su hijo con angustia emocional. Sin embargo, el único que se beneficia de retener información es el padre.

Decir verdades falsas a un adolescente puede evitar el dolor a corto plazo, sin embargo, protegerlo de las duras realidades contribuye a los problemas a largo plazo. Eso se debe a que el dolor es como un herpes labial: en realidad nunca desaparece. Y la mejor manera de prevenir estallidos dolorosos de duelo es abordar y experimentar una pérdida de inmediato.

Sí, ser honesto causará angustia a corto plazo. Sin embargo, la honestidad en el momento permite a los padres ayudar a los adolescentes a aprender cómo vivir y crecer a través de su dolor.

2. Evite dar TMI

Los adolescentes son criaturas curiosas sin sentido del miedo: sus manos, cuerpos y mentes van a lugares que a menudo hacen que los padres se sientan incómodos. Y sienten especial curiosidad por la tragedia. Las pérdidas significativas, como la muerte, el divorcio y el covid-19, generan preguntas profundas por parte de los adolescentes. Por lo general, hay tres preocupaciones fundamentales: «¿Por qué?» «¿Que hay de mí?» y «¿Qué sigue?»

Las preguntas profundas no exigen respuestas profundas. Los padres deben considerar los factores cognitivos y emocionales al responder a las inquietudes de un adolescente y asegurarse de que las explicaciones sean apropiadas para sus necesidades cognitivas y emocionales.

Mi hijo entiende las consecuencias concretas e hipotéticas de la pandemia, por lo que obtiene la verdad sin adulterar. Mi madre, que tiene Alzheimer, recibe respuestas abreviadas que abordan sus preocupaciones específicas.

Antes de responder a la pregunta de un adolescente, ayuda enmarcar sus preocupaciones con precisión. Eso significa hacer tapping con el terapeuta interno de los padres y preguntar alguna variación de «¿Qué piensas?»

La empatía alimenta la comunicación, incluso con adolescentes malhumorados. Declaraciones como, “Eso debe ser frustrante” y “Yo también estoy cabreado”, a veces pueden hacer que los adolescentes mudos expresen mejor sus preocupaciones. Algunas veces.

3. Comparte tus sentimientos

El duelo es una respuesta natural al trauma y la pérdida. El duelo, la expresión del duelo, está influenciado por la cultura y la experiencia. Los niños aprenden a llorar y sus principales maestros son sus padres.

Mi padre, miembro de la Gran Generación, no mostró emociones, excepto cuando los Chicago Bears perdieron. Siguió el clásico mantra masculino: «Los hombres no lloran». Los padres de hoy son considerablemente más transparentes que las generaciones anteriores y entendemos que ser fuerte no requiere ocultar las emociones.

Durante los últimos dos años, los padres han experimentado innumerables pérdidas mientras viajaban en la montaña rusa emocional de Covid-19. Quizás la única ventaja de la pandemia para los padres, además de ver “Tiger King”, es la oportunidad de enseñar a los niños cómo a llorar. Y eso requiere que los padres modelen el mantra de duelo saludable, «Está bien llorar».

Pandemia 101

La principal lección de vida de esta pandemia es que la pérdida no es una elección. La honestidad, las respuestas apropiadas para el desarrollo y las emociones compartidas son herramientas que los padres pueden usar para enseñar a los adolescentes que, si bien no podemos controlar la tragedia, podemos controlar cómo nos adaptamos a la pérdida.

Aunque el pensamiento mágico y egocéntrico es un sello distintivo de la adolescencia, los adolescentes eventualmente deben aceptar los límites del control personal. No podemos escribir la vida. Pero podemos, y lo hacemos, escribir la narrativa de cómo jugamos las cartas que nos reparten.

Es posible que los adolescentes no lo admitan, pero buscan respuestas en sus padres. La pandemia es una catástrofe única en la vida, y nadie puede entender las tonterías. A veces, todo lo que podemos hacer es empatizar con sus hijos adolescentes y gritar lo obvio.

El covid-19 apesta.

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