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7 consejos para ayudar a su adolescente a superar su miedo a las agujas

Por Summer Batte

Ahora que los niños de 12 años en adelante son elegibles para la vacuna contra el COVID-19, muchos padres saltan de alegría. Pero a otros les preocupa cómo lograr que su hijo reciba la vacuna. Según la Fundación Meg para el Dolor, el 50 por ciento de los adolescentes y el 63 por ciento de los niños tienen miedo a las agujas.

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Cuando mi hija tenía dos años, se enfermó y necesitaba líquidos por vía intravenosa. Cuando se dio cuenta de lo que estaba a punto de suceder, se transformó en el Increíble Hulk. Su padre y yo tuvimos que sujetarla mientras le introducían la aguja en el brazo. Entonces ella lo arrancó. No fue un gran día. También sembró el miedo a las agujas.

Es típico que se desarrolle el miedo a las inyecciones cuando los niños son pequeños, dice Jody Thomas, psicóloga licenciada y directora ejecutiva de la Fundación Meg. “Pero donde vemos que surgen los principales problemas es a medida que los niños crecen”, dice ella.

Las enfermeras entienden que un niño de 7 u 8 años esté ansioso. “Pero en realidad pueden ser muy desdeñosos, y francamente groseros, con los adolescentes y los niños mayores”, dice Thomas. “Hay un elemento de vergüenza que se vuelve problemático, y no solo en ese momento. En el momento en que decidimos que la vergüenza va a entrar en escena, ya perdimos la batalla”.

Pero tu poder haga que su hijo adolescente reciba la vacuna sin recurrir a un placaje de cuerpo completo. De hecho, Thomas dice que esta es una oportunidad para una experiencia correctiva. “La investigación diría que tres experiencias positivas pueden deshacer gran parte del trauma”, dice ella. «Pero incluso uno es increíblemente poderoso».

¡Esas son buenas noticias! Aquí le mostramos cómo hacer que la próxima vacuna de su hijo adolescente sea una buena experiencia.

¿Su adolescente le teme a la aguja? Pruebe estas estrategias

1. Valide los sentimientos y conecte la vacuna con la vida de los adolescentes

Declaraciones como “No seas tonto con esto” y “Estás siendo irracional” no van a resolver el problema. (No sé ustedes, pero invalidar los sentimientos de un adolescente nunca me ha llevado muy lejos).

El miedo a las agujas es totalmente normal y es un miedo que mucha gente tiene, dice Thomas. Así que dígale eso a su adolescente. Luego agregue por qué los necesita para recibir la vacuna de todos modos usando los beneficios inmediatos para ellos. Los está vacunando porque quiere que puedan volver con sus amigos y la escuela, jugar softbol sin una máscara puesta o cualquier otra cosa que esté destinada a ser rara hasta que estén protegidos. Finalmente, conecte la vacunación con el bien común. Al enfrentar su miedo a la aguja, se están cuidando a sí mismos, a sus padres, abuelos, al niño pequeño que cuidan y más.

2. Habla

Muchos de nosotros nos mostramos deferentes en presencia de profesionales médicos. Pero cuando estás lidiando con el miedo a las agujas, los padres deben tener un papel en cómo se desarrollará la experiencia.

“A los niños se les enseña a ser educados”, dice Thomas. “Pero hay momentos en que el proveedor no va a hacer lo correcto y los niños no están facultados para hablar”.

Esa es tu señal. Si el proveedor hace un comentario acerca de que su hijo es demasiado mayor para tener miedo, puede aclarar las cosas. “El padre tendrá que tomar el control de esa dinámica. ‘No, no tienen 6 años, tienen 14 y son muy capaces, con un miedo muy normal a las agujas’”.

¿Lidiar con un adolescente muy fóbico? Llame a la clínica con anticipación para hacer un plan que reduzca el tiempo de espera y también reduzca la cantidad de tiempo que la ansiedad tiene para aumentar.

3. Déle control a su adolescente

Debe tomar la decisión de vacunarlos, pero más allá de eso, trate de darle a su adolescente el mayor control posible. Con anticipación, pídales que elijan una recompensa para después del trago, tal vez un helado o su comida para llevar favorita.

Una vez que esté en la clínica, pregúnteles si quieren llenar los formularios ellos mismos o que usted lo haga. ¿Les gustaría que te sientes cerca de ellos o que tomes su mano mientras esperas? Ofrecer estas opciones le permite a su hijo adolescente tomar el control de la situación, dice Thomas, y eso lo ayuda a superar su miedo a las agujas.

4. Ofrece una distracción

Aquí hay un consejo que no escuchará a menudo: déjelos enterrarse en sus teléfonos. Sí, en la sala de espera. Pero también literalmente mientras reciben la inyección. La distracción cambia nuestra percepción del dolor. ¿Ese misterioso moretón en tu rodilla? La razón por la que no tienes idea de dónde vino es porque estabas distraído con lo que sea que estabas haciendo cuando sucedió.

“Tu cerebro sabe cómo ignorar el dolor. Lo hace todo el tiempo”, dice Thomas. La distracción intencional ayudará a minimizar el dolor que siente su adolescente. Y no tiene que ser un teléfono. Un libro, chistes y una conversación pueden funcionar. Cualquier cosa que desvíe la atención de su adolescente de la aguja.

5. Usa el tacto

El tacto es reconfortante y, al igual que la distracción, su cerebro realmente no puede concentrarse en más de un toque a la vez. Frote la mano y el brazo de su adolescente, siéntese cerca o incluso haga que se siente en su regazo. Tu toque y presencia tranquila pueden ayudarlos a mantenerse conectados a tierra y regulados, dice Thomas.

Si su adolescente temeroso está preocupado por tirar involuntariamente de su brazo, puede preguntarle si le gustaría recibir ayuda para mantener el cuerpo y el brazo inmóviles. Luego colóquese en una «posición de comodidad» en la que se siente detrás de él con los brazos alrededor de él en un abrazo, ayudándole a mantener el brazo en su posición. No se trata de moderación, dice Thomas. El tacto es muy poderoso para ayudar a regular nuestros cuerpos. Su respiración y pulso pueden comenzar a reflejarse entre sí. Y puedes verbalizar lo que está pasando, preguntándoles si pueden sentir que los abrazas y respiras con ellos.

¿Qué pasa si estás en un espacio abierto con muchas personas que pueden verte envuelto alrededor de tu adolescente gigante? Demuéstrele a su adolescente que no le importa lo que piensen los demás, que los va a abrazar de todos modos. “Es un gran modelo para un niño”, dice Thomas.

6. No digas “está bien”

Al igual que decirle a alguien que se “calme”, simplemente no funciona para minimizar los sentimientos de su adolescente. En su lugar, refuerce lo que está ocurriendo y distraiga hablando de lo que viene a continuación. “Estoy sosteniendo tu mano, ¿puedes sentir eso? Y luego en unos minutos vamos a tomar café. Creo que podría conseguir algo frío. ¿Qué vas a pedir de nuevo?

7. Habla sobre los efectos secundarios

En este punto, es probable que los adolescentes hayan oído hablar o hayan visto a alguien sufrir los efectos secundarios incómodos de la vacuna COVID-19. Si eso te preocupa, utilízalo como una oportunidad para hacer un poco de pensamiento crítico e investigar juntos. Consulte lo que dice el CDC sobre la prevalencia de esos síntomas y los beneficios de vacunarse.

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“Una de mis raíces es nunca mentir”, dice Thomas. Su adolescente tiene razón: podría sentirse enfermo. Recuérdeles que esto es una señal de que su sistema inmunológico está funcionando, probablemente dejarán de hacer sus tareas y que la incomodidad será de corta duración. “Y luego, después de eso”, dice Thomas, “obtenemos todas las cosas buenas”.

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