Saltar al contenido

Trastornos alimentarios en familias negras: los niños negros también tienen trastornos alimentarios

Soy médico, pero mi creencia internalizada de que los trastornos alimentarios son una enfermedad de las mujeres blancas acomodadas me impidió reconocer los trastornos alimentarios en mi propio hogar. En retrospectiva, todas las pistas estaban allí.

Hace unos meses, recibí el correo electrónico, «Preguntas y respuestas del panel sobre trastornos alimentarios». Mi colega médico se había vuelto muy experimentado en el cuidado de pacientes con trastornos alimentarios. Llegué y me senté en la segunda fila. Miré el panel, todo blanco excepto por un terapeuta afroamericano. Comenzaron la discusión con resúmenes de los diversos tipos de trastornos alimentarios y presentaron útiles herramientas de detección. En silencio pensé, esto es interesante, pero nunca veré esto en mi base de pacientes principalmente afroamericanos.

Mitos sobre los trastornos alimentarios: no sucede en las familias negras

Desde que tengo memoria, existía la creencia generalizada de que los trastornos alimentarios, en particular los trastornos alimentarios restrictivos, simplemente no les sucedían a los negros. Las únicas personas que había visto públicamente con trastornos alimentarios eran mujeres blancas ricas y muy delgadas como Karen Carpenter y la princesa Diana. Eran todo lo contrario de los tipos de cuerpo que había visto en las mujeres negras a las que llamaba familia. Culturalmente, reverenciamos a las «mujeres gruesas» con nuestras caderas naturalmente curvas y traseros voluptuosos. No había necesidad de ser delgado. ¿Por qué alguien se moriría de hambre? Extraño, pensé.

Con mi sesgo implícito arremolinándose en lo más profundo de mi cerebro, levanté la mano. Dirigí mi pregunta al único terapeuta afroamericano del panel. “¿Con qué frecuencia ve esto en pacientes afroamericanos? Tengo una base de pacientes mayoritariamente afroamericana y, sinceramente, no veo esto”, afirmé con arrogancia. Ella respondió: “Oh, definitivamente lo vemos. Probablemente veo el trastorno por atracón con más frecuencia, pero aún vemos otros trastornos alimentarios como la anorexia y la bulimia en pacientes afroamericanos”.

Volví al trabajo con normalidad. El invierno estaba sobre nosotros. Mi esposo mencionó un nuevo coronavirus en el extranjero que se avecinaba en el horizonte. Se desplegó poco después para ayudar con los esfuerzos de contención.

Iba camino a casa del trabajo cuando recibí la llamada de mi hija menor, que estaba llorando. “¡M se desmayó y no puedo hacer que se levante!”

«¿Que quieres decir cariño?» Dije, tratando de mantener la calma. «¿Dónde está la tía?» Mi hermana estaba ayudando durante el despliegue de mi esposo.

“Ella se tenía que ir, por favor ven. Mami, date prisa. Ella no se levanta, lo sigo intentando…” La voz de L temblaba.

Voy en camino, cariño. Déjame hablar con M. Dale el teléfono.

«Okey. M, mami está al teléfono.

M logró decir un débil hola.

«¿Qué pasó?» Yo pregunté.

«No sé. Me mareé mucho caminando a casa desde el autobús. Entré a la casa y me senté, y luego fui a levantarme y me desmayé en el piso de abajo. Sin embargo, llegué a mi habitación. Estoy acostado.»

«Okey. Voy en camino. Estare ahi pronto. Conduzco lo más rápido que puedo. Devuélvele el teléfono a L”.

L estaba en pánico en este momento. «¡Mami!»

“Ve a traerle a M algo salado como una sopa y dile que se lo coma. Dile que dije que TIENE que hacerlo. Estaré ahí pronto. “Estoy a menos de 20 minutos”.

L contestó llorando: “¡¡No lo beberá, mami!! ¡¡¡Apurarse!!! No sé qué hacer”, sollozó.

“Sé que esto da miedo, bebé. Aférrate. Estaré allí antes de que te des cuenta. Estoy haciendo todo lo posible para llegar allí para ayudarte”.

NUNCA me había sentido tan impotente. Conducía por encima del límite de velocidad. Había habido poco tiempo durante este despliegue que un adulto no había estado presente. ¿Por qué tenía que pasar esto ahora? Mi hijo menor no sabe manejar emergencias médicas.

Llegué a casa y subí corriendo las escaleras. Ella estaba acostada allí en la cama. El tazón intacto de sopa de fideos con pollo que L había colocado en una bandeja todavía estaba en su escritorio. Salté al modo médico. Su historia sugería depleción de volumen.

“¿Has estado teniendo diarrea, M?”

«No», dijo ella.

«¿Has estado vomitando?»

«No», dijo ella.

Sabía que ella siempre comía “como un pájaro”. Le dije: “No estás comiendo lo suficiente. Necesitas comer y beber más”. Salí de su habitación. De repente, esta sensación persistente comenzó en la boca de mi estómago. Acababa de enterarme de los trastornos alimentarios en el panel de discusión del otoño. ¿Podría ser esto? ¿Podría tener un trastorno alimentario? ella es negra esto no puede ser ¿Que está sucediendo aquí?

Volví a su habitación más tarde esa noche y le hice la pregunta que cambiaría todo.

“M, ¿has estado vomitando? “

«Sí», admitió ella. “Pero solo unas cuantas veces, mamá. No lo volveré a hacer. Voy a parar “.

Llamé a mi marido. Le conté todo lo que había pasado. Él no dijo nada. Su respiración cambió. Su silencio comunicó todo lo que necesitaba saber. Sabía lo que estaba sintiendo porque yo también lo sentía. Lo había llamado en un momento terrible. Estaba fuera de la ciudad y trabajando en una nueva tarea. Estaba rodeado de completos extraños y no podía permitir que lo vieran perder la cabeza. No era justo llamarlo, pero yo estaba desconsolada y sola. Ambos no sabíamos cómo responder, así que lo dejamos como algo de lo que nos ocuparíamos más cuando regresara a casa.

Desafortunadamente, esta enfermedad quería darse a conocer. Varios días después, mi esposo tuvo una conversación con los padres del amigo de M. Le dijeron que el amigo de M quería que supiéramos algo. M se estaba haciendo vomitar en el baño de la escuela. La amiga tenía miedo de decírnoslo, pero quería que sus padres lo supieran. Me llamó esa noche con las noticias adicionales. Se sentía como si el tiempo se hubiera detenido. Sentí náuseas. No podía respirar. Yo mismo quería vomitar. La misma condición que dije “realmente no les pasó a las niñas negras” estaba pasando aquí mismo en mi propia casa. Había estado allí todo el tiempo, escondido a simple vista.

La imagen de mi dulce niña frágil y debilitada acostada en la cama esa fatídica noche pasó por mi mente. Ese momento, este descubrimiento, todavía me persigue hoy. Sentí una falta de fondo que solo puedo asociar con un miedo enorme y una vergüenza desgarradora. Estaba incrédulo de quecomo médico, no había identificado esto antes.

Los trastornos alimentarios son trastornos de la salud mental que se manifiestan a través de la alimentación. La salud mental no discrimina por motivos de raza, género u orientación sexual.

Afecta a todos. Los estigmas y estereotipos son las verdaderas barreras que debemos superar para ayudar a identificar a quienes necesitan ayuda.

La buena noticia es que M lo está haciendo muy bien. Ella es un año sólido en la recuperación. Ella tiene un increíble equipo multidisciplinario que consta de un terapeuta FBT (entrenado en terapia familiar), un terapeuta individual, un psiquiatra y un dietista. Está decidida a no volver a caer en sus patrones de alimentación desordenados y quiere compartir su historia con la esperanza de que pueda ayudar a otros. Continuamos trabajando juntos como familia para asegurarnos de que ella continúe avanzando en su recuperación y espera con ansias la graduación y el proceso de selección de la universidad.

No permita que el cuidado de ortodoncia se tome unas vacaciones de verano

No permita que el cuidado de ortodoncia se tome unas vacaciones de verano

Después de dejar a mi hijo en el autobús al campamento de verano hace un par de años, me detuve ...
Leer Más
Apollo Neuro: encontrar una forma portátil de reducir el estrés

Apollo Neuro: encontrar una forma portátil de reducir el estrés

Suena como algo sacado de una caricatura de Los Supersónicos: un dispositivo portátil que puede mejorar el estado de ánimo, ...
Leer Más
No espere: el cuidado ocular proactivo puede proteger la visión de su hijo

No espere: el cuidado ocular proactivo puede proteger la visión de su hijo

Hasta que afectó a mi familia, no me di cuenta de que retrasar involuntariamente el cuidado de la vista de ...
Leer Más
Mi cuerpo, mi vergüenza: contarles a mis hijas sobre mi trastorno alimentario

Mi cuerpo, mi vergüenza: contarles a mis hijas sobre mi trastorno alimentario

Mi esposo les cuenta a mis hijas sobre mi trastorno alimentario adolescente un miércoles al azar mientras estoy sirviendo salteado ...
Leer Más
Más que dolores de crecimiento: comprender el SDRC en los adolescentes

Más que dolores de crecimiento: comprender el SDRC en los adolescentes

Sammie, mi sobrina de 14 años, está de pie con un brazo a un lado y el otro sobre su ...
Leer Más
Todo lo que necesitas saber sobre los cólicos menstruales en adolescentes

Todo lo que necesitas saber sobre los cólicos menstruales en adolescentes

Por Mahvash Majeed, MD FAAP Missy se despertó en medio de la noche con el desagradable dolor mensual en el ...
Leer Más