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Estrías en chicos adolescentes: ¿Son normales?

por Wendy Wisner

La mayoría de nosotros asociamos las estrías con niñas y mujeres, al menos yo siempre lo he hecho. Tengo un recuerdo vívido de encontrar mis primeras estrías cuando tenía 11 años. Tenía estrías prácticamente en todas partes, al parecer, incluidos los hombros y las rodillas.

Pero estaba preparado: mi mamá me había dicho cuáles eran y me advirtió que eran parte de nuestra familia.

Dos décadas más tarde, me recibieron con estrías rojas y furiosas en mi vientre embarazado. No me encantaban estas «cicatrices de batalla» del embarazo, pero las esperaba y sabía que se desvanecerían.

Pensé que sabía todo lo que había que saber sobre las estrías, pero cuando una amiga me confió recientemente que su hijo adolescente tenía estrías en la espalda, alrededor de las caderas y en la parte posterior de los brazos, me sorprendió. Sabía que los muchachos adolescentes podían tener estrías, ¡pero no me di cuenta de lo extensas que podían ser!

El hijo de mi amiga había acudido a ella preocupado porque se había magullado o lastimado de alguna manera. Nadie le había dicho qué eran las estrías y mi amigo se sintió mal porque no lo había preparado.

Tengo dos hijos y admito que ni siquiera pensé en prepararlos para las estrías. Pero teniendo en cuenta que las estrías parecen darse en mi familia, me di cuenta de que era mejor que aprendiera todo lo que pudiera sobre las estrías en los adolescentes.

Me conecté con dos pediatras y un dermatólogo para responder mis preguntas sobre las estrías y los niños y para desmitificar el tema para todos los padres de niños adolescentes.

¿Son comunes las estrías en los adolescentes varones?

Mi suposición de que las estrías son principalmente un «problema de chicas» tiene una pizca de verdad. De acuerdo a Dr. Daniel Ganjian, pediatra del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA, las adolescentes tienen estrías aproximadamente el 70 por ciento de las veces, mientras que los adolescentes las tienen aproximadamente el 40 por ciento de las veces.

Entonces, sí, son más comunes en las niñas, ¡pero muchos niños también los tienen!

Dr. Erum N. Ilyas, un dermatólogo certificado por la junta, dice que con frecuencia ve estrías en los adolescentes, especialmente durante la pubertad. Sin embargo, explica el Dr. Ilyas, la forma en que las estrías se presentan en los niños a menudo es diferente a la de las niñas.

“En los niños, habitualmente encuentro estrías a lo largo de la parte inferior de la espalda y los flancos con aumentos en la altura vertical a un ritmo acelerado”, dice.

Dra. Erica H. Kates, un pediatra en Holyoke Pediatric Associates en Massachusetts, ve estrías tanto en sus pacientes masculinos como femeninos.

En los adolescentes genéticamente varones, las estrías generalmente se presentan como «rayas horizontales en la espalda», dice, y corresponden a períodos rápidos de crecimiento. Las niñas, por otro lado, tienden a tener estrías en múltiples áreas del cuerpo, incluidos los senos, los muslos y las caderas.

¿Por qué los chicos adolescentes tienen estrías?

Las estrías, que también se conocen como «estrías», ocurren con mayor frecuencia durante el crecimiento acelerado, el crecimiento de los senos, el aumento rápido de peso y el culturismo, dice el Dr. Ganjian.

Técnicamente, dice el Dr. Ilyas, las estrías son una forma de tejido cicatricial. “Cuando la piel se expande más rápido de lo que puede soportar, inicialmente hay una respuesta inflamatoria seguida de una fase de curación”, explica.

El Dr. Kates dice que las estrías generalmente se corresponden con épocas de crecimiento muy rápido (como la pubertad) o durante épocas de rápido aumento de peso. Pero este no es siempre el caso, y la genética puede desempeñar un papel en la facilidad con la que su cuerpo genera estrías en épocas de crecimiento.

“Algunas personas son genéticamente más propensas a tener estrías, y pueden tenerlas incluso con un menor crecimiento o aumento de peso”, aclara la Dra. Kates.

El Dr. Ilyas explica que la razón por la que algunos adolescentes tienen estrías y otros no se basa tanto en la genética como en la rapidez con la que se expande la piel. En otras palabras, si las estrías son comunes en su familia y su hijo tiene un rápido crecimiento, es probable que vea aparecer algunas estrías.

¿Qué puedes hacer con ellos?

Las estrías pueden aparecer como líneas de color rosa oscuro o púrpura o incluso pueden parecer cortes o moretones. Probablemente lo más importante que debe recordar acerca de las estrías, además del hecho de que son normales e inofensivas, es que desaparecen con el tiempo.

“Las estrías comienzan como líneas de color púrpura rojizo, progresan a líneas blancas y luego, a menudo, se desvanecen en unos pocos años”, dice el Dr. Ganjian. Él enfatiza que tener estrías no es un problema médico y no tienes que hacer nada al respecto.

Si la apariencia de las estrías molesta a su hijo adolescente, hay cosas que podrían ayudar a disminuir su apariencia, incluido el uso de humectantes, cremas con retinoides y la terapia con láser, dice el Dr. Ganjian. Debe hablar con el pediatra de su hijo antes de probar cualquiera de estas cosas.

Dr. Kates dice que a veces puede ser difícil deshacerse por completo de las estrías. Pero ella advierte que el protector solar puede ayudar a minimizar su apariencia.

Cómo hablar con su hijo sobre las estrías

Probablemente lo que más me preocupa, si mis hijos tienen estrías, es ayudarlos a navegar sus emociones. La pubertad ya es un momento difícil: tener un montón de líneas de color púrpura oscuro que aparecen repentinamente en la piel parece una situación potencialmente generadora de ansiedad.

Los expertos con los que hablé dicen que es imprescindible hablar con su hijo adolescente sobre las estrías. Asegurarles que estas marcas son normales y que se desvanecerán a su debido tiempo también puede ayudar. También es posible replantear la experiencia como positiva.

Puede decirle a su hijo que las estrías son una señal de crecimiento y algo de lo que estar orgulloso, dice el Dr. Ganjian. “Hágales saber lo afortunados que son de estar creciendo rápido”, dice.

«Crecer rápido viene con ‘marcas de derrape’ geniales que no causan ningún problema ni dolor».

También debe asegurarse de verificar sus propias reacciones emocionales ante lo que está sucediendo, recuerda el Dr. Ganjian, ya que los niños pueden alimentarse de las emociones de sus propios padres. Asegúrese de que sus hijos sepan que usted se siente entusiasmado con el significado de las estrías y que no hay nada vergonzoso en su apariencia.

Este es un consejo fantástico, y espero tomarlo en serio. Sé por experiencia personal lo valioso que es estar preparado cuando se trata de estrías y lo tranquilizador que es saber que lo que está pasando es normal, temporal y tal vez incluso algo para celebrar.

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