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Adolescentes y romance: entrevista con la psicóloga Dra. Adelle Cadieux

San Valentín está a la vuelta de la esquina, así que tu adolescente se reunió con la Dra. Adelle Cadieux, psicóloga pediátrica del Hospital de Niños Helen DeVos en Grand Rapids, Michigan, para descubrir qué es «normal» cuando se trata de adolescentes y romance, y qué debería hacernos mirar más de cerca.

P: ¿Cuáles son los signos de una relación saludable para los adolescentes?

Cadieux: La mayoría de las relaciones entre adolescentes son normales y saludables. Muchas relaciones comienzan cuando su adolescente tiene un fuerte interés en una persona en particular. Pueden estar emocionados y nerviosos por ver y hablar con esa persona. Si a la otra persona le agradan, se emocionan y se ponen nerviosos, pero es una experiencia agradable. Una vez que un adolescente está en una relación, debe seguir siendo agradable. Disfrutan estar juntos, pueden ser el confidente del otro, pero también debe ver a su hijo adolescente continuar manteniendo sus relaciones con otros amigos. El adolescente todavía debería estar haciendo las otras cosas que hacía antes de esta relación romántica, incluidos los deportes u otros intereses. En otras palabras, el romance no interfiere con la vida normal. Es una parte adicional y agradable de la vida.

P: ¿Escuela intermedia versus escuela secundaria?

Cadieux: En la escuela intermedia, por lo general se trata más de verse durante las clases, en el almuerzo y en los eventos escolares. Enviándose mensajes de texto, comunicándose a través de las redes sociales. Pero por lo general no sucede mucho fuera de la escuela. En la escuela secundaria, los adolescentes pasan mucho más tiempo juntos fuera de la escuela.

P: La escuela secundaria es cuando muchos padres comienzan a preocuparse de que su hijo adolescente se vuelva sexualmente activo con una pareja romántica.

Cadieux: Los padres deben tener discusiones abiertas sobre los aspectos físicos de las relaciones, pero probablemente no deseen esperar hasta que estén en la escuela secundaria para comenzar ‘la charla’ para los adolescentes. Estas conversaciones pueden ser incómodas tanto para los padres como para los adolescentes, pero son muy importantes. Cuanto más frecuentemente tenga estas conversaciones, más fácil será. Pregúntele a su adolescente si tiene alguna pregunta sobre la atracción física, el afecto físico o el sexo. Permitir que su hijo adolescente haga algunas preguntas puede ayudar a que la conversación se dirija a los aspectos que son importantes para él, pero también puede preguntar: «¿En qué momento de una relación quieres mostrar afecto, abrazar, besar y tal vez hacer ¿más? Y si haces más, ¿cómo te sentirás al respecto cuando termines? Trate de ayudar a su adolescente a tener una perspectiva de lo que significa entablar una relación física. Es difícil para los adolescentes tener perspectiva, pero este tipo de conversaciones pueden ayudar.

P: Muchos padres prefieren que sus hijos adolescentes esperen para tener relaciones sexuales.

Cadieux: Hablar sobre sexo y hablar sobre sexo seguro no hará que su adolescente piense en sexo. Probablemente ya lo han pensado y lo han discutido con amigos. Es importante que los padres encuentren ese equilibrio entre querer que esperen y ser realistas de que no lo harán. Tienes que ser sincero. Puedes decir: “Esto es lo que valoramos y lo que creemos que es importante en una relación. Sin embargo, entiendo que los adolescentes no siempre se abstienen y me gustaría que me dijeras si estás teniendo sexo porque necesitamos mantenerte a salvo”.

P: En otras palabras, el control de la natalidad para los adolescentes, así como evitar las enfermedades de transmisión sexual mediante el uso de un condón.

Cadieux: Muchos padres se preocupan de que si brindan información sobre sexo seguro, les da permiso a sus hijos adolescentes para tener relaciones sexuales. Eso no es cierto. Es un equilibrio entre decir: “No estoy de acuerdo con esto. Quiero que esperes hasta que seas un adulto. Sin embargo, si elige tener relaciones sexuales, debe estar seguro. Y esto es lo que debes hacer para estar seguro”. Una vez más, está enviando un mensaje de que no quiere que su adolescente participe en relaciones sexuales, pero que definitivamente no quiere que participe en relaciones sexuales de riesgo.

P: ¿Cuáles son algunos signos de una relación no saludable?

Cadieux: Busque cambios en la forma en que su hijo adolescente interactúa con otras personas. Por ejemplo, ¿está disminuyendo significativamente el tiempo que pasa con otros amigos, incluso con sus amigos más cercanos? ¿Su adolescente se vuelve más irritable, o incluso explosivo, cuando establece límites en las interacciones con un compañero de citas? Por ejemplo, si un padre establece un límite, como “No puedes salir esta noche” o “Tienes que colgar el teléfono a una hora determinada”, y el adolescente explota diciendo: “¡Tengo que hacerlo! ¡Necesito!»

P: ¿Qué puede estar pasando?

Cadieux: A veces significa que la relación se ha vuelto demasiado intensa. Pero también puede ser una señal de advertencia temprana de que la relación se ha vuelto demasiado controladora. A veces, las inseguridades que tienen los adolescentes se manifestarán en el control de una pareja porque tienen mucho miedo de perder a esa pareja. Sienten: si no respondes a mis mensajes de texto o llamadas telefónicas o no vienes cuando te lo pido de inmediato, no debes amarme y me vas a dejar. Esto pone al otro adolescente en una posición difícil. Es posible que a su adolescente realmente le guste, incluso ame, una pareja y quiera estar con él o ella, pero es posible que no sepa cómo manejar este tipo de demandas. Esto es estresante. Y cuando un padre trata de establecer límites, puede parecer que está arruinando la relación.

P: Entonces, ¿cómo abordamos esto?

Cadieux: Espere a que su hijo adolescente se calme y luego tenga una conversación. Puedes decirle “Te enojas mucho cuando tienes que colgar el teléfono o si no puedes ir a ver a tu novio o novia. Quiero hablar de lo que está pasando. ¿Cómo te sientes?» Trate de obtener de su hijo adolescente lo que está sucediendo. ¿Es su propia inseguridad? Si es así, puede asegurarles que va a estar bien. Si se trata de la inseguridad de la pareja, entonces debe ayudar a su hijo adolescente a establecer límites apropiados. Sugiera que si la pareja de su hijo adolescente no puede soportar no tener esa respuesta instantánea, incluso si son las 3 de la mañana, entonces ese es el problema de la pareja y tal vez sea alguien con quien no debería estar.

P: ¿Qué pasa con los signos de violencia en el noviazgo?

Cadieux: Es probable que vea un cambio dramático en el estado de ánimo y el comportamiento de un adolescente que se encuentra en una relación emocional o físicamente abusiva. Estos también pueden incluir cambios de higiene. Por ejemplo, en estas relaciones, las niñas se preocupan si son demasiado bonitas en la escuela, y parecen estar atrayendo a otra pareja potencial y haciendo enojar a su pareja. Por lo tanto, los cambios muy significativos en la apariencia son una señal de advertencia. Cambios en el guardarropa, como más mangas largas cuando, por ejemplo, hace calor. Pueden estar tratando de cubrir las marcas en su cuerpo o simplemente tratando de ocultar su cuerpo, nuevamente para evitar atraer a otras parejas potenciales. Un padre también puede observar un alejamiento significativo de la familia y los amigos, y ya no participar en sus actividades extracurriculares. Las calificaciones en la escuela pueden disminuir y su funcionamiento en general puede deteriorarse… todos signos que deberían preocuparte.

P: ¿Qué haces?

Cadieux: Una vez más, esas conversaciones con su adolescente son muy, muy importantes. Pero si está en el punto en el que no puede comunicarse con su adolescente, debe buscar ayuda profesional en ese momento. Un profesional puede ayudar a guiar a su adolescente a salir de esa relación y sentirse mejor.

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