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¿Peleas por los dormitorios? ¡Ayudar! ¡Hay un adolescente en mi sótano!

Me gusta pensar que soy una de esas mamás progresistas. Ya sabes, del tipo que está de moda, moderno, enfermo, o cualquiera que sea la frase actual en la lengua vernácula adolescente. Recuerdo que era adolescente y lo entiendo. La década anterior a mis veinte años fue una era de descubrimiento y crecimiento increíbles. Era el momento de abandonar los accesorios de la infancia y salir al mundo de los adultos para buscar mi máximo potencial.

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Como madre de tres adolescentes, entiendo hacia dónde se dirigen. Así que cuando mi hija me grita y me llama la mamá más malvada del mundo porque me niego a pagar $200 por un par de jeans rotos que ella simplemente tiene que tener, lo entiendo. No me gusta, pero entiendo su deseo de encajar. Y, sin embargo, hay un aspecto de la psique adolescente que me deja irremediablemente desconcertado. ¿Por qué los adolescentes insisten en vivir como trogloditas?

Como muchas casas familiares en nuestro vecindario suburbano, tenemos un sótano terminado. Tenemos pisos cerámicos, un baño, un gran televisor de pantalla plana, un bar con fregadero y un dormitorio adicional.

Originalmente instalamos el dormitorio adicional para acomodar a los amigos y familiares visitantes que visitaron durante las vacaciones u ocasiones especiales. Pero con el paso del tiempo, esa habitación se convirtió en el principal foco de discordia entre mis hijos.

Cuando nuestro hijo mayor, Kevin, regresó a casa después de un período de vida independiente, lo primero que hizo fue cargar sus pertenencias hasta el dormitorio del sótano. Para entonces su hermano menor ya estaba instalado bastante cómodamente en esa habitación, con carteles de Katy Perry, aureola 3 y Mundo de Warcraft. Sus muebles, el bajo, el amplificador y la computadora estaban acomodados en sus lugares. Dijo que no iría a ninguna parte con una resistencia pasiva tan obstinada que hubiera enorgullecido a Gandhi.

El conflicto resultante rivalizó con la Segunda Guerra Mundial.

Traté de hacerlo lo mejor que pude, aunque no podía entender por qué alguien querría vivir en una habitación subterránea sofocante y sin ventanas. Especialmente cuando el dormitorio disponible en el piso de arriba era más espacioso y tenía un ventanal que daba al jardín. Kevin se sintió con derecho al sótano, jugando a la carta de «soy el mayor, así que tengo los primeros dibs». Su hermano menor, Eric, respondió con el argumento de «si duermes, pierdes». Su hermano se había mudado, dejando la habitación del sótano en juego limpio para cualquiera que quisiera reclamarla.

Finalmente, resolví la discusión. Sacar las cosas de Eric del sótano sería demasiado problema. Y dado que Kevin vivía prácticamente de una bolsa de gimnasia, podría contentarse con la habitación de arriba. A regañadientes, Kevin resopló y resopló para subir las escaleras y se instaló en la habitación de invitados. Corrió las persianas y atenuó las luces para que la habitación pareciera la entrada de una cueva.

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Han pasado algunos años. Todavía están en sus lugares: uno en el sótano y otro en una caverna de arriba, ambos acurrucados en la oscuridad. Espero con ansias el día en que los dos hermanos salgan, con los ojos llorosos y la cara pálida, de su segregación autoimpuesta. Me preocupa que no estén preparados para los desafíos del mundo real, habiéndose refugiado en un oscuro exilio durante tanto tiempo. Pero luego miro a mi alrededor a algunos amigos de mi propia adolescencia. Amigos que vivían en sótanos sin terminar, sin paneles de yeso apropiados o un piso decente, con el calentador de agua y el horno retumbando en la esquina. Y me consuela el hecho de que salieron bien.

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