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¿Apodos tontos? Lo que realmente significan nuestros nombres el uno para el otro

Era una tarde normal de fin de semana: un día de ocio con tareas al azar y un juego de mesa que todos disfrutamos (Rummikub).

Para más artículos sobre apodos:

«Vamos Flanka, ¿podrías tomarte más tiempo?» uno de mis hijos le dijo al otro mientras esperaba no tan pacientemente su turno (seguramente para salir a “salir” y ganar el juego).

«Suficiente, Shwamba, estoy haciendo mi movimiento», replicó.

Mi esposo saltó y antes de que pudiera completar la primera palabra, uno de ellos dijo: “No te metas, Chewy”.

Apodos tontos y raros

Hemos tenido apodos tontos para todos los niños desde su nacimiento: Cleetus, Splunk, Laineybird, Birdy, Cookie, Birddress, Rylo, Skooch, Skooch-Ma-Gooch, Goh-Gee. Y han tenido los suyos para nosotros: Poof, Dooma, Foo-mico, Fooma, Nemo, Meeno. Es interminable y ridículo, y me fascina qué apodos se quedan.

Al crecer, mi hermana y yo cuidamos niños de la misma familia. Ella me pasó el trabajo cuando se fue a la universidad en 1983, y hasta el día de hoy, nos llamamos por “variaciones” de los nombres de esa familia. Hablaban de sus primos sin cesar; todos tenían estos nombres locos como Srilly, Osna, que rápidamente acortamos a Lilly y Fosna (eventualmente Fosi).

De hecho, no fue hasta que mis hijos eran adolescentes que descubrieron el verdadero nombre de mi hermana.

Lo recuerdo con bastante claridad. Uno de los primos dijo al azar: «Sabes que el nombre de mi madre es Suzanne, no Lilly».

“Ja, ja”, dijo mi hijo mayor, como si fuera la cosa más ridícula que jamás había escuchado.

“No, en serio, Zach, su nombre es Suzanne. Lo juro”, dijo Ben, que tenía 9 años en ese momento.

«¿Esperar lo? ¿Su nombre no es Lilly? preguntó mi hijo mayor (entonces de 14 años), mirándome como si le hubiera robado su primogenitura.

—Sí, Ben tiene razón, en realidad es Suzanne —dije, mientras terminaba de poner la mesa, completamente ajena a la inquisición.

«Entonces, ¿por qué diablos la llamamos tía Lilly?»

“Sí, es una larga historia. La he llamado así desde que era pequeña. Nunca la llamo Suzanne.

«Sí, claramente».

Recuerdo la expresión de su rostro, la forma en que miró a mi hermana, como si la viera por primera vez.

Me sentí un poco mal por eso, principalmente porque ni siquiera había pensado que el nombre que yo le pondría a ella sería el nombre que le darían mis hijos. Me hizo pensar, ¿por qué nos llamamos por apodos tontos?

Por qué usamos apodos

“Como humanos, estamos programados para responder al afecto y la amabilidad, al igual que la mascota de la familia”, según la psicoterapeuta irlandesa Sinead Lynch.

Oh, la mascota de la familia. ¿El que llamamos Dippie, Fla-riopey, Plastic, Little Boo-Boo, Sauce? Sí, su nombre es Moxie.

La explicación, en un artículo del Irish Examiner que encontré en línea (gracias a Google), continuaba: “Una forma de conectarse con alguien es crear una ‘mascota’ o apodo para ellos. Un nombre que diga ‘Conozco a esta persona’”.

Llamo a mi cuñado Steversville (Stephen), mi sobrina mayor y única (la que me hizo tía tiene que tener un nombre especial) Flayva-Flay (Faye), mi sobrino querido del medio, Willy Vanilly (Will) , y mi sobrino cutie pie más joven, Bennifer (Ben).

Es cierto. Es mi manera de decir que conozco a esta persona.

Pero probablemente lo más revelador de la investigación dijo esto: «Los apodos nos dan la oportunidad de aligerar el estado de ánimo y mostrarle a la gente que estamos listos para reír».

Cualquiera que me conozca sabe que ese es mi punto final: siempre estoy dispuesto a reírme (incluso cuando está lejos de ser apropiado).

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Así que seguiré usando apodos tontos sin vergüenza. Y sepa que algún día, estaré sentado con mis hijos y nietos mientras juegan con el tío Splunk, la tía Birdy y el tío Cleetus, hasta que alguien les diga sus nombres reales.

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