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¿Quiere entender a su hijo adolescente? Piensa en cuando eras uno

Nunca olvidaré el momento durante mi trabajo como consejero escolar cuando un maestro me acusó de mimar a una estudiante cuando «debería estar en clase». La estudiante se perdió parte de su clase de matemáticas porque estaba llorando en mi oficina después de que su novio rompió con ella durante el almuerzo. La maestra debe haberme pillado en el día equivocado porque estaba más vocal de lo normal. “Si por mimar te refieres a ser empático y apoyar a un niño molesto, entonces sí, la estaba mimando”. No podía creer que la maestra no tuviera más compasión o comprensión de lo desgarrador que puede ser la primera ruptura adolescente. Ella no parecía entender a los adolescentes.

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He perdido la cuenta de la cantidad de adolescentes que me hablan sobre cómo los adultos en sus vidas (maestros, padres, entrenadores) simplemente no los entienden. Sin embargo, no fue hasta ese momento en que me acusaron de “hacerle el tonto” a una estudiante cuyo novio acababa de romper con ella que entendí lo que estaban sintiendo.

Es muy fácil quedar atrapado en las preocupaciones de los adultos y perder de vista lo que es importante para los adolescentes. A primera vista, cuando se comparan las preocupaciones de los adolescentes con las de los adultos, sus problemas pueden parecer menos críticos. Pero esa no es realmente una comparación justa cuando se considera la etapa de desarrollo de los adolescentes.

En las Etapas del desarrollo psicosocial de Erikson, nuestros adolescentes se encuentran en la quinta etapa de desarrollo y están tratando de descubrir quiénes son. Comparativamente, como adultos estamos en la séptima etapa de desarrollo donde estamos más preocupados por crear un sentido de propósito y contribución a la sociedad a través del trabajo y la familia.

Comprender el desarrollo adolescente

Estamos exactamente donde se supone que debemos estar, y nuestros adolescentes también están exactamente donde se supone que deben estar. Cada serie de desafíos y preocupaciones es única para cada etapa de la vida. Por lo tanto, debemos hacer todo lo posible para responder con compasión a las preocupaciones de nuestros adolescentes sin menospreciar sus experiencias. Simplemente no están donde nosotros estamos todavía.

Necesitamos quitarnos el sombrero de adultos y considerar los problemas que enfrentan nuestros adolescentes a través de una lente apropiada para su edad. Es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente en medio de una discusión. Se necesita paciencia, una mente abierta, voluntad de ver las cosas desde su perspectiva y mucha práctica.

Trato de cambiar mi perspectiva al comparar problemas comunes de la etapa de la vida de nuestros adolescentes con los de la etapa de la vida adulta:

Tanto los problemas de los adolescentes como los de los adultos son igualmente desafiantes, solo tenemos que verlos a través de la lente correcta.

Es difícil para los adolescentes entender por lo que estamos pasando porque aún no han sido adultos. No tienen idea de cómo es. Ahí es donde tenemos una ventaja de empatía. Hemos estado allí antes. Entonces, con un poco de paciencia y comprensión, podemos recordar nuestras experiencias y considerar sus problemas desde su perspectiva.

La maestra que me acusó de cuidar niños estaba frustrada porque la estudiante estaba demasiado angustiada para ir a la clase de matemáticas después de que su novio rompió con ella. He visto a esta maestra mostrar compasión por los demás, así que no tengo ninguna duda de que su respuesta hubiera sido diferente si estuviera hablando con un amigo adulto cuyo cónyuge acababa de pedirle el divorcio.

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Si tenemos en cuenta la etapa de la vida de nuestro adolescente, podemos evitar minimizar sus sentimientos sin querer. Y podemos impulsar nuestra relación con nuestros adolescentes honrando dónde están y tomando en serio sus preocupaciones.

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