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¿Odias cocinar la cena? Cómo esta mamá lo cambió

Cuando todos compramos con pánico la primavera pasada, muchas familias se acercaban a las órdenes de quedarse en casa como un cruce entre vivir en un refugio antiaéreo y vivir con Laura Ingalls Wilder en la pradera. Si bien había emoción e inventiva superpuestas a la incertidumbre, la mayoría de nosotros no imaginábamos seguir estando en casa a tiempo completo con nuestros hijos en 2021. Eso es mucha leche en polvo polvorienta, e incluso más bolsas de papas fritas vacías.

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Muchos de nosotros hemos abandonado hace mucho tiempo nuestros tarros llenos de masa fermentada, incluido yo mismo. La novedad de todo este tiempo en casa se ha desvanecido. Después de meses de trabajo y tiempo familiar desangrándose, no conozco a una sola familia que no haya necesitado hacer algunos cambios para reflejar la realidad de nuestra situación. Estos son algunos consejos para hacer que la cena sea más manejable, independientemente de la edad de sus hijos.

Ideas creativas para cenas para padres cansados ​​de cocinar

1. Túrnense para cocinar

Si bien no me importaba cocinar casi todas las noches al principio, envejeció rápidamente. Tener a mi esposo o a una de mis hijas colaborando de vez en cuando fue agradable, pero el trabajo emocional involucrado en ayudarlos a inventariar el refrigerador, encontrar una receta, ubicar las especias adecuadas, desenterrar la sartén adecuada, etc., lo dejó sintiéndose como no mucho de un descanso. Una cosa que ayudó fue instituir un cuadro de inscripción para las comidas y el lavado de platos para que no tuviera que preguntarme y ellos tuvieran tiempo para prepararse.

¿Cree que sus hijos adolescentes no pueden aprender a preparar una comida completa? Incluso si nunca han cocinado antes, empezar a aprender a saltear verduras o machacar aguacates y exprimir limones para hacer guacamole es un gran comienzo. Otras recetas fáciles son panqueques, queso a la parrilla y quesadillas. Una vez que les hayas enseñado los conceptos básicos, la mayoría de los adolescentes pueden aprender a seguir recetas sencillas de sopa o pasta. Eventualmente, pueden planificar y ejecutar una comida completa sin su ayuda. ¡Mi hijo mayor me acaba de sorprender haciendo pan desde cero!

2. Ve por comida para llevar

Pero a veces nadie quiere cocinar, así que ahora tenemos un «martes de comida para llevar» semanal. Los restaurantes de todo el país están sufriendo mucho por los cambios en las regulaciones locales para cenar en persona, y esta es nuestra forma de ayudar y al mismo tiempo darnos un descanso de las responsabilidades de cocinar. Si no todos podemos ponernos de acuerdo en un restaurante, incluso pediremos de más de un lugar para satisfacer los gustos de todos. Y al menos una vez por semana más o menos, buscamos en el refrigerador una variedad de sobras y anunciamos que es la «Noche de Scrounge», una noche para comer las sobras que encontramos allí y complementarlas con cereal frío o nachos. Estas no siempre son las comidas más nutritivas, pero nadie está estresado o corriendo por la cocina, y quienquiera que esté asignado para lavar los platos esa noche tiene un trabajo muy fácil.

3. Reconsidera dónde comes la cena

Antes de la pandemia, nuestras comidas familiares siempre estaban en la mesa del comedor. Con semanas ocupadas llenas de actividades, era importante para mí que comiéramos juntos en la mesa para ponernos al día. ¿Pero ahora? Estamos juntos todo el tiempo. No hay necesidad de ponerse al día. Sé lo que todos hicieron hoy y viceversa. Para la hora de la cena, ya hemos experimentado mucha unión.

En lugar de sentarnos alrededor de la mesa del comedor, trasladamos el 90 por ciento de nuestras cenas a la mesa de café de la sala, donde vemos la televisión durante la cena casi todas las noches. Elegimos programas en familia y los pausamos a menudo para hablar sobre lo que acaba de suceder. Es emocionante planificar lo que veremos a continuación. Por ejemplo, un mes cada uno eligió una charla TED para ver.

Puede ser difícil comer cenas desordenadas en la sala de estar, pero eso no significa que el comedor no pueda transformarse también. En lugar de ver programas de televisión en el sofá, la cena en el comedor puede significar poner a los abuelos en una videollamada en el medio de la mesa o incluso dejar que todos traigan sus teléfonos para jugar Among Us u otro juego grupal basado en teléfonos inteligentes. El objetivo es crear algo novedoso y dar a los padres y adolescentes un descanso de la molestia durante una hora.

4. Sea creativo con el menú

Más que nunca antes, la planificación de las comidas en mi casa se ha convertido en una tarea intencionada. Decidimos como familia que las visitas evitables a lugares concurridos no valían la pena el riesgo, así que he dominado el arte de ordenar nuestros comestibles en línea dos veces al mes. Eso significa realmente pensar en lo que dura y lo que es versátil.

Para que esto funcionara, necesitaba una lista de comidas que nos gustaba comer a menudo y una lista de recetas que quería probar. Colaborar con mi familia en una de nuestras comidas en la sala de estar nos ayudó a todos a perfeccionar esta lista. Finalmente, tuve una idea clara de mis alimentos básicos y de lo rápido que los gastamos.

Es posible que se sorprenda al saber que a uno de sus hijos le gustaría probar un plato que alguna vez comieron en la casa de un amigo o que vieron en un programa de televisión. Es un gran ejercicio pedirles que investiguen para determinar qué ingredientes o herramientas necesitará, cuánto tiempo lleva prepararlo y cuántas porciones rinde. Cuando hacen el esfuerzo de cocinarlo ellos mismos, o se quedan en la cocina para ayudarte a hacerlo, es una receta que pueden llevarse a su propia cocina algún día.

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Después de todos estos meses, mi familia sigue comiendo junta casi todo el tiempo. La hora de la cena sigue siendo un momento fuera del resto del trabajo pesado del día (escuela en línea, reuniones de Zoom, correo electrónico) y una actividad agradable (y constante) en un mundo que se siente simultáneamente tedioso y sobreestimulante. Al final de otro día de estar en casa, llenamos nuestros platos en la estufa, los llevamos a la sala de estar y sacamos el control remoto de entre los cojines del sofá. Estamos juntos y pasándolo muy bien en la cena, bueno, café-mesa.

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