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Mi hijo me ayudó a redescubrir cómo estar solo

Todos tenemos esos momentos de crianza en los que pensamos, Bueno, eso fue un fracaso.. ¿Correcto? Donde nos damos cuenta de que hemos caído presa del viejo adagio, Haz lo que digo, no lo que hago. Bueno, ciertamente lo tengo. Hace poco tuve un épico la crianza falla. La mía se resumía en siete palabras: “Mamá, esa NO es una cena saludable”.

Incluso ahora, semanas después, mi hijo me lo recuerda. Al menos sé que su memoria es aguda.

Todas esas lecciones que tratamos de enseñar a nuestros hijos

A principios de este año, mi hijo fue aceptado en un programa de verano de preparación para la universidad. Estaba emocionado por él, sabiendo que sería un gran trampolín para su último año de escuela secundaria y un cambio bienvenido en su mundo afectado por la pandemia. Pero lo más importante, sería la oportunidad para él de extender sus alas por primera vez, estar lejos de nosotros, sus padres, y ser, me atrevo a decir, independiente. Entonces, como haría cualquier padre racional, le di un curso intensivo sobre cómo funcionar por sí mismo, aunque también me gusta pensar que estas lecciones han estado en curso desde su nacimiento, preparándolo para que algún día deje el nido.

En los cuatro meses previos a su programa, lancé momentos didácticos al azar en el día de mi hijo. Cómo planchar ropa sin dejar arrugas. Cómo organizar una maleta para que quepa suficiente ropa sin sobrepasar el límite de peso de la aerolínea. Cómo empacar refrigerios saludables y adecuados para completar comidas de catering elegidas de manera cuestionable. Reflexionamos sobre las posibles trampas que podría enfrentar (el canto de sirena de la pereza, el atractivo de quedarse despierto hasta tarde para ver solo un programa más) y explicamos cómo podría salir de ellas. Fue una clase magistral y me sentí bastante bien con su salida en solitario cuando tuvo que irse.

Abandonado a mis propios dispositivos, no sabía cómo estar solo

Debido a la situación de nuestra familia, vivimos en el extranjero, y debido a las reglas que cambian rápidamente con respecto a los viajes y el cruce de fronteras en la época del viaje de mi hijo, mi esposo y yo tomamos la decisión de que debería viajar con nuestro hijo, alojándonos en un hotel cercano. durante la duración de su programa para ser el contacto de emergencia en caso de la temida palabra C y para luchar contra cualquier obstáculo que pueda presentar nuestro estado en el extranjero.

“Piense en ello como un retiro”, dijo mi esposo. “Estarás solo, en una habitación de hotel, podrás trabajar sin interrupciones”. Sí, pensé, eso suena bien, sin tareas domésticas, sin cocinar, sin interrupciones mientras intento escribir. Sería autocuidado. Sonaba como el cielo.

Y fue genial

Hasta el día en que dejé a mi hijo y regresé a mi habitación de hotel. Todo por mí mismo. Y se sentó. Y miró.

Verá, mi “retiro” en el hotel fue la primera vez que estuve solo en diecisiete años. Para ponerlo en perspectiva, NCIS y Anatomía de Grey Fueron nuevos espectáculos cuando estuve realmente solo por última vez. Durante casi dos décadas, a pesar de sentirme independiente y hacer cosas muy adultas, en realidad nunca había estado solo y no sabía cómo estar solo.

Primero tuve un bebé, luego un niño pequeño, luego un niño grande que cuidar. Nunca había pensado dos veces en el hecho de que siempre estaba pensando en cosas como qué empacar para el almuerzo, o qué cocinar para la cena, o si había comida en la casa para hacer cualquiera de las dos cosas. Mi vida giraba en torno a mi esposo e hijo, o solo a mi hijo si mi esposo estaba de viaje, lo que significa que mis decisiones diarias nunca se trataban solo de mí, hasta el año sabático del hotel durante el verano. Así fue como terminé mirando la pared y el arte anodino, con una bebida del bar del hotel y una bolsa de papas fritas para la cena.

Recordando cómo estar solo

«Mamá, ¿estás bien?»

Mi pobre hijo, estaba realmente preocupado por mí después de ver mi patético intento de una comida para uno. Era el final del primer día de su programa y llamó para registrarse. Quería asegurarme de que estaba bien, preguntarle si recordaba todas las cosas para las que lo habíamos preparado. Sin embargo, me convertí en el centro de la conversación y me devolvieron las preguntas que quería hacerle.

«Estoy bien», le dije. “Solo estoy tratando de orientarme”.

“Necesitas comer mejor que eso”, dijo, su voz teñida de preocupación. «Te enfadarías conmigo si hiciera eso».

«Sé.»

«¿Hiciste algún trabajo?»

“Um,” vacilé. Traté de trabajar, pero luego procedí a ver el Tour de Francia y cinco episodios de Amigos. «No en realidad no.»

«¿Has contactado a tus amigos aquí?»

«Aún no. Eso está en mi lista de cosas por hacer”.

Mamá.” Allí, mirándome en la pantalla del teléfono, estaba mi niño maravilloso, luciendo más como un hombre todos los días, hablando como el adulto confiado que sé que se convertirá. “Llámalos. Necesitas salir y hacer cosas. No te quedes sentado.

Mis propias palabras de apenas unas semanas antes resonaron, lecciones que obviamente había entendido y absorbido.

“Lo prometo, los llamaré. Y saldré mañana. No hay necesidad de preocuparse,” le dije, dándome cuenta de lo mal que lo había defraudado al no seguir mi propio consejo. Luego hice todo lo posible para volver al modo de padre responsable, «Pero lo más importante, ¿cómo estuvo el primer día de su programa?»

Lecciones aprendidas

Al final, a mi hijo le fue bien en su programa. Se divirtió mucho, aprendió mucho, incluso a tomar sus propias decisiones, e hizo nuevos amigos. Salió de la experiencia con más confianza para comenzar su último año y listo para postularse para la universidad.

En cuanto a mí, bueno, también me fue bien, una vez que recordé cómo era realmente la independencia y aprendí a estar solo. Hice algunos trabajos, visité a amigos que no había visto en años e incluso me tomé un tiempo para hacer las cosas simplemente por mí mismo. Se suponía que el verano sería para enseñarle a mi hijo a ser independiente en preparación para su futuro. No me di cuenta hasta después de que terminó que me estaba preparando para lo mismo.

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