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¿Mi hija adolescente está demasiado obsesionada con su apariencia?

Alice, 9 años: “Mamá, ¿tengo que cepillarme el pelo hoy?”

Yo: “Um, sí, ¡sería genial si pudieras cepillarte el cabello todos los días!”

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En el momento de esta conversación, recuerdo sentirme en conflicto acerca de cómo responder. Por un lado, sí, es bueno sentir orgullo por tu apariencia. Y el cepillado del cabello no requiere mucho esfuerzo. Pero, por otro lado, había algo alegre y refrescante en el total desprecio de mi hija por la apariencia de su cabello, cómo se vestía o lo que la gente pensaba de ella. En el mundo de Alice, cepillarse el cabello era una molestia inconveniente y preferiría hacerlo lo menos posible.

Entonces supe que esos sentimientos no durarían para siempre. Que un día probablemente le arrancaría el cepillo de la mano, la apartaría del espejo y la escoltaría fuera de la casa y lejos de todo el acicalamiento y la obsesión por su apariencia.

Cinco años después, mi predicción se ha hecho realidad.

¿Mi hija está obsesionada con su apariencia?

A los 14 años, no existe tal cosa para Alice como un viaje improvisado fuera de la casa. Ella está, de hecho, obsesionada con su apariencia física. Hay que peinarse, maquillarse y cambiarse de ropa varias veces antes de que podamos pensar en salir de casa. Dios no permita que nos crucemos con alguien en la calle cuando se ve menos que arreglada. Una vez, después de 30 minutos de engatusarla para que se alistara y viniera a nuestra remota caminata por la montaña, Alice salió con las uñas recién pintadas, Ray-Bans, su combinación más elegante de pantalones cortos y camisa y su corona de flores recién comprada.

Sabía que esta transición de no me importaba menos a no me importaba más era inevitable. Pero aquí había algo inquietante al ver a mi confiada y segura de sí misma adolescente preocupada por si el color de sus uñas contrastaba con su camisa o si se veía «estúpida» con el mismo atuendo que decía amar el día anterior. Con vergüenza, se me pasó por la cabeza que de alguna manera había criado a un niño unidimensional, egoísta, obsesionado con la apariencia.

Sin embargo, siempre supe que esto no podría estar más lejos de la verdad.

Es exactamente porque mi hija es tan consciente de sí misma y multidimensional que le importa cómo se presenta. Los deseos paradójicos de sobresalir y encajar hacen que cada elección de atuendo, cada aplicación de maquillaje y cada peinado sean fundamentales para el éxito o el fracaso del día y contribuyen a que esté obsesionada con su apariencia. Tomar el control de su apariencia física es una de las únicas formas tangibles que Alice tiene a su disposición para expresarse, y esta autoexpresión es muy importante para ella.

Hemos hablado extensamente sobre cómo la apariencia no importa y que ser una persona buena, amable y compasiva en este mundo es mucho más importante que cualquier estética. Cada vez que tenemos esta conversación, Alice me recuerda que sabe que técnicamente la apariencia no es importante. Pero cuando se ve bien por fuera, se siente más segura por dentro. A su vez, eso la convierte en una persona más amable, más compasiva y más comprensiva. ¡Ciertamente no puedo discutir con una lógica adolescente tan convincente!

Entonces, aunque nunca estaré feliz de ver a mi hija probarse varias camisas solo para elegir la primera que se probó, o tomar una hora para prepararse para un evento cuando el resto de la familia estuvo lista en 10 minutos, entiendo que esto es algo que ella necesita hacer. Crear una identidad para sí misma como individuo fuera de su unidad familiar es una parte natural y necesaria del proceso de la adolescencia.

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Y así como aprendió a lo largo de los años que cepillarse el cabello constantemente es probablemente una buena idea, también aprenderá que a veces está bien salir con un atuendo menos que perfecto o sin maquillaje. En algún lugar en el fondo, su yo despreocupado de 9 años todavía lo sabe.

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