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Grupo Love My Mom: cómo las amistades entre mamás salvan mi cordura

Cuando Facebook no funcionaba, me regocijaba. Realmente no había mucho que extrañaría. Estoy frustrado por los anuncios dirigidos (te estoy mirando, Wish), estoy molesto por los argumentos inmutables en la página de Facebook del vecindario, y estoy avergonzado por la pérdida de tiempo en que puede convertirse mi hábito de desplazamiento.

Sin embargo, hay una parte de Facebook de la que no estoy seguro si estoy listo para separarme: el grupo de Facebook de mi madre. Sé que a algunos les encanta odiarlos, pero en realidad he encontrado un sentido seguro de comunidad en el mío.

Hace más de cuatro años, cuando mi esposo y yo mudamos a nuestra familia a St. Paul, Minnesota, me topé con una comunidad en línea de mujeres locales. Aquí podría pedir recomendaciones para la mejor mascota, la margarita más borracha, las rutas para correr en invierno que no resultarían en una fractura de tobillo. Mujeres de todo tipo de familias y experiencias aportaron información valiosa a este grupo. Creó una comunidad que a menudo también se convirtió en reuniones de la vida real.

Cuando nuestras vidas se detuvieron bruscamente en marzo de 2020, las amistades en persona se pusieron en pausa. Nuestra comunidad en línea se volvió aún más importante, lo que llevó al nacimiento de un grupo derivado esencial, uno para las madres de adolescentes y preadolescentes.

No sabía cuánto necesitaba este grupo hasta que existió. Debido a que todos vivíamos en la misma comunidad, lidiamos principalmente con las mismas «reglas» de COVID al principio, con escuela virtual y actividades extracurriculares canceladas. Y las mamás necesitábamos toda la ayuda que pudiéramos obtener. Esta experiencia me ha recordado algunos de los beneficios de las amistades con otras mamás, virtuales y en persona, especialmente durante esta etapa de la vida.

Mamá y amigos: los beneficios de las amistades entre mamás

1. Las amistades de mamá ofrecen buenos consejos

En noviembre pasado, pregunté si alguien tenía buenas ideas de regalos navideños para sus «cuarentenas». Compartimos ideas para lecciones virtuales de guitarra, suscripciones a servicios de música y juegos que toda la familia podría disfrutar. Unas semanas más tarde pregunté acerca de las pantallas de luces navideñas. Según las respuestas, subimos a la camioneta familiar, condujimos por el autoservicio de Popeye para comprar sándwiches de pollo picantes y bebidas de la fuente, y nos aventuramos a ver algunas exhibiciones deliciosas, incluida una de Papá Noel «meando» en 2020 desde la azotea. (Era una cadena de luces amarillas.)

Otras veces, pedimos consejos más serios: recomendaciones de terapeutas, ideas para resolver conflictos, planes para financiar la universidad. Algunas mamás tienen adolescentes mayores. Otros recién comienzan con la etapa de preadolescentes. Así que colaboramos con nuestras diversas experiencias e historias para ayudarnos unos a otros.

2. Las amistades con las madres proporcionan la risa que tanto se necesita.

Seamos honestos. Ser padres de adolescentes y preadolescentes conlleva desafíos en un buen año. Agregue una pandemia global en curso y cambios complicados en el año escolar, y tenemos la tormenta perfecta. A veces, lo único que ayuda es el humor.

Un día bajé y vi a un hijo leyendo TikTok y a otro viendo un episodio de Cree de Dawsonk—mientras el lavavajillas aún necesitaba ser descargado. Inmediatamente llevé a mi grupo de mamás con un GIF del personaje enojado de De adentro hacia afuera. Siguió una serie de comentarios divertidos, transformando mi molestia temporal en ligereza. Meses después, otra mamá compartió un GIF de un ojo épico etiquetado: “Imágenes reales de mis hijos, que aparentemente están muy, muy ocupados, cuando les pido que vacíen el lavavajillas”. (¿Por qué tantos de nuestros problemas tienen que ver con el lavavajillas?)

Otra mamá creó una versión de Teen Bingo, con cuadrados como «Deja en claro que pasar tiempo contigo es doloroso», lo que nos hizo reír a todos.

Nuestro juego de memes es fuerte, y nuestra capacidad de reírnos de nosotros mismos también está en su punto.

3. En las amistades de mamá, compartimos en celebración

Cuando una adolescente finalmente salió de su habitación después de unos días difíciles, colmamos de elogios a la madre que nunca se dio por vencida. Cuando otro adolescente dejó la toalla mojada en el piso del baño en lugar del piso de madera del dormitorio, nos regocijamos con sarcasmo. Cuando una madre compartió su respuesta cuando su hijo adolescente reveló que era pansexual, el resto de nosotros felicitamos sus acertadas palabras de afirmación. Y cuando otra integrante del grupo se otorgó a sí misma el premio “Mamá más mala del mundo”, la felicitamos y discutimos sobre quién era más digno del segundo y tercer lugar.

Ya sea que las victorias sean grandes o pequeñas, ayuda compartirlas juntos. En los momentos más oscuros de la crianza de los hijos adolescentes, necesitamos todas las exclamaciones y endorfinas compartidas que podamos encontrar.

4. Las amistades de mamá nos dan un sentido de solidaridad

Al principio de la pandemia, publiqué esto en nuestro grupo de Facebook: “Necesitamos algún tipo de estructura este verano, o estoy seguro de que mi hijo menor se integrará en el sofá”. Muchas otras mamás respondieron con empatía y compartimos nuestras preocupaciones sobre nuestros adolescentes letárgicos, incluso cuando la mayoría de nuestras preocupaciones eran infundadas.

Esto se confirmó nuevamente unas semanas más tarde cuando publiqué: “¿Cuánto tiempo de pantalla es demasiado tiempo de pantalla? No estoy pidiendo un amigo. Las respuestas indicaron que mis batallas no fueron únicas, y lo mismo sucedió con otros hilos de conversación.

Estamos juntos en este viaje de crianza, y se siente tan bien saber que no estoy solo.

Salir de detrás de la pantalla

Recientemente, este grupo de mujeres rudas se reunió personalmente por primera vez en un patio local. Era una de las noches más calurosas del verano y, como soy un introvertido y torpe, había desarrollado 43 excusas por las que no podía ir. Pero quiero que mis hijos adolescentes sepan que tomar riesgos puede dar sus frutos, así que fui. Más tarde esa noche, otra madre introvertida confesó que casi se dio la vuelta para conducir a casa cuando no pudo encontrar estacionamiento de inmediato. Pero luchamos a través de algunas presentaciones difíciles («¡No te pareces a la foto de tu perfil!»), Pedimos bebidas sabrosas y conectamos, bueno, todo.

Las amistades también se han visto diferentes para nuestros adolescentes desde que Covid nos derribó a todos. Se volvieron creativos con lugares de reunión en hamacas socialmente distanciados en el parque, noches acogedoras alrededor del fuego del patio trasero con muchas mantas y chocolate caliente, y reuniones en línea para videojuegos y risas estridentes. Y, como nosotras, las mamás, volver a entrar en las interacciones en persona inicialmente se sintió incómodo y forzado.

A medida que las amistades de mi madre pasan de ser en su mayoría virtuales a ocasionalmente en persona, se siente bien saber que no estoy solo y que no somos la única familia que intenta encontrarle sentido a nuestra nueva normalidad. Puede que aplauda el descanso forzoso ocasional de las redes sociales, pero siempre estaré agradecido por las conexiones que he hecho con mis compañeros de viaje en este camino de crianza a veces peligroso.

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