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Enseñando inclusión y amabilidad a mis nietos con pastelitos

En una reunión familiar que organicé un año, me di cuenta de que mi nieta Lauren, de casi 13 años, no incluía a la hija de un pariente, Emily, en la camarilla que había formado rápidamente con dos de sus primas, Rose y Olivia.

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Apartando a Lauren, comencé a preguntar, “¿Cómo te sentirías TÚ…” antes de darme cuenta de que me estaba desviando hacia un sermón en toda regla.

Recordé un incidente similar cuando no era mucho más joven que Lauren. Al verme excluido de las actividades del grupo, un profesor reflexivo me seleccionó un día para repartir papeles. Aunque el amable gesto de la maestra no me convirtió repentinamente en parte del grupo, aumentó enormemente mi confianza en mí mismo y creó un grado de interacción con mis compañeros de clase.

Al darme cuenta de que sermonear a Lauren solo generaría más resistencia en lugar de alentarla a cultivar la bondad, cambié mi enfoque. Era hora de enseñar con el ejemplo.

Lecciones de vida de la abuela: cómo enseñar inclusión

«¿Tú y las otras chicas estarían dispuestas a hacer un postre para todos?» Yo pregunté.

El rostro de Lauren se iluminó y luego se nubló. “Sí, pero ¿podemos ser solo yo, Rose y Olivia los que lo hagamos?” ella preguntó. “¿Emily tiene que ayudar?”

Esta no era la respuesta que esperaba. Le dije con firmeza que Emily necesitaba ser incluida. Luego llevé a las otras tres chicas a la habitación y les conté nuestros planes para hacer un postre.

Estaban contentos con la idea, pero el entusiasmo de Lauren se había desvanecido. Saqué un libro de recetas del estante y todos nos sentamos alrededor de la mesa de la cocina y revisamos las recetas hasta que las chicas encontraron un postre que acordaron: pastelitos de chocolate.

Hicimos un viaje rápido a la tienda de comestibles para recoger los ingredientes. Los tres primos se rieron con buen humor cuando Emily inspeccionó cada huevo antes de colocar el cartón en el carrito. Mi plan de involucrarlos en una actividad para que interactúen entre sí parecía estar funcionando.

En casa, asigné tareas individuales para preparar las magdalenas. Rose y Olivia ayudaron a Emily a organizar los ingredientes antes de comenzar sus propias tareas y Lauren siguió su ejemplo al encontrar la batidora de mano para Emily y armarla.

Pronto, las cuatro chicas estaban dando vueltas por la cocina, midiendo, mezclando, gritando instrucciones, chocando los cinco y pasándola muy bien. Después de que los pastelitos salieron del horno, la cocina estaba hecha un desastre, así que le asigné a cada niña sus propias tareas de limpieza. Más choques de manos. Más diversión.

Escuché risas en la sala de estar esa noche, donde las niñas acampaban en sacos de dormir.

Me asomé para ver a Lauren sentada en el suelo detrás de Emily, cepillándose el cabello mientras Emily se reía de algo que Lauren había dicho.

He aprendido que enseñar bondad y empatía con el ejemplo es mucho más efectivo que simplemente sermonear a un adolescente sobre cómo debe comportarse. Especialmente porque los adolescentes generalmente se resisten a que les digan cómo hacer cualquier cosa.

Después de la reunión familiar, le dije a Lauren lo amable que fue al incluir a Emily en sus actividades.

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Las cuatro niñas ahora son adultas jóvenes. Todos viven en diferentes estados y solo se ven cuando hay una reunión familiar. Pero cuando se encuentran, nunca dejan de reírse de la destrucción absoluta de la cocina que hicieron esa vez que hornearon pastelitos de chocolate juntos.

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