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El mejor momento para hablar con los adolescentes es por la noche: este es el motivo

Un día típico con mi hijo adolescente es algo así: me murmura unas pocas palabras a las 6:45 a. m. mientras devora un tazón de cereal. Va a la escuela, llega a casa, come un refrigerio y luego se encierra en su habitación hasta la hora de la cena. Es lo suficientemente agradable a la hora de la cena, pero en realidad no tiene ganas de hablar de su día o de cualquier otra cosa.

Finalmente, el día ha terminado. Hemos acostado a nuestro hijo menor, y mi esposo y yo nos acurrucamos en el sofá para ver la televisión. Ahí es cuando nuestro adolescente entra en la sala de estar. Él quiere hablar. Sus ojos se iluminan cuando nos cuenta algo divertido que dijo su amigo en la clase de matemáticas. Está emocionado y nervioso por la obra para la que está audicionando. Comienza a expresar su corazón sobre las cosas que lo estresan, las cosas que anhela, sus esperanzas y sueños.

Esto no es algo que esperaba que sucediera durante la adolescencia. Sabía que mi adolescente querría su privacidad y que podría ser más difícil conectarse. Lo que no esperaba era que el deseo de conectar fuera tan fuerte, pero que sucediera tan tarde en el día.

Aparentemente, según una encuesta muy informal que hice entre mis amigos adolescentes, esto definitivamente es «una cosa». Muchos de nosotros, los padres, nos quedamos despiertos a las 10 u 11 de la noche para conversar con nuestros hijos adolescentes.

Encontré todo el fenómeno fascinante, así que contacté a dos psicólogos para ayudarnos a todos los padres a comprender un poco mejor esta fase.

¿Por qué los chats de última hora?

La Dra. Lauren Kerwin, psicóloga en práctica privada que se especializa en adolescentes y adultos jóvenes, dice que hay algunas razones clave por las que los adolescentes tienden a abrirse por la noche.

En primer lugar, están las razones biológicas, es decir, la pubertad y los cambios hormonales y de desarrollo que la acompañan. “Durante la adolescencia, los niños se vuelven noctámbulos”, explica Kerwin. “Sus ritmos circadianos se ajustan, lo que hace que tengan sueño solo más tarde en la noche”.

A continuación están las razones prácticas. Es normal que los adolescentes estén intensamente ocupados con otras cosas durante el día (trabajo escolar, actividades extracurriculares, amigos) y simplemente no tienen espacio para hablar y conectarse con sus padres durante el día.

Además, el final del día puede ser la única oportunidad que tiene su adolescente de obtener toda su atención. (¡Puedo dar fe de esto!) Si están aprovechando ese tiempo, eso puede ser algo bueno. También significa que ven el hogar como un «espacio seguro» donde pueden relajarse y ser ellos mismos.

“Cuando llegan a casa, pueden descansar, relajarse y ser ellos mismos, ya no hay presión social”, dice Kerwin. “Esto puede ayudarlos a abrirse más, verbal y emocionalmente”.

¿Es este comportamiento normal?

Kerwin dice que sí, este comportamiento es típico. “Los adolescentes son generalmente más privados y no tan comunicativos con los padres durante la adolescencia”, dice ella.

Sin embargo, Kerwin advierte que un patrón en el que su hijo simplemente no quiere hablar con usted durante el día puede ser preocupante. Ella recomienda hacer un poco de autorreflexión si ese es el caso.

“Pregúntese: ¿De qué quiere hablarme mi hijo?” Kerwin sugiere. “¿Su hijo adolescente alguna vez se apasiona o habla mucho sobre un tema específico? ¿Puede concentrarse en eso durante el día y ver si puede involucrarlos en ese tema?

Es importante señalar que, dice Kerwin, la depresión o la ansiedad también pueden hacer que los adolescentes se callen y usted debe buscar ayuda de salud mental para su hijo si ese parece ser el caso.

Deshazte de la agenda

Si la noche es cuando su adolescente quiere abrirse, probablemente sea mejor aprovechar eso. Los años de la adolescencia se tratan de conocer a tu adolescente donde está, sea lo que sea, dice la Dra. Lea Lis, psiquiatra infantil y familiar.

Lis sugiere usar estos momentos nocturnos para conectarse más profundamente con su adolescente. Ella dice que la mejor manera de hacerlo es permitirles tomar las riendas. Estas sesiones nocturnas, o cualquiera de los momentos en los que su adolescente está dispuesto a sentarse y conversar, no son el mejor momento para acosarlo con preguntas.

“Deje que su adolescente guíe la conversación, en lugar de entrar en la interacción con una agenda”, dice Lis.

Kerwin está de acuerdo. “Esté presente cuando su adolescente comience a abrirse a usted, incluso si es tarde y quiere irse a la cama”, dice ella. “No creas que hablarán tanto por la mañana, porque probablemente no lo harán”.

Formas de conectarse

Por supuesto, muchos de nosotros estamos completamente agotados por la noche y buscamos otros momentos del día para tener estos momentos importantes con nuestros hijos. Es posible que otros no podamos permanecer despiertos el tiempo suficiente para estar allí cuando nuestros hijos parezcan salir de sus caparazones. O tal vez tenemos un niño que no abre por la noche, o en cualquier otro momento.

Lis dice que una de las principales formas en que puede hacer que sus hijos se conecten más con usted durante el día es reservar un tiempo libre de pantallas y planificar algunas actividades juntos. Ella sugiere salir a caminar con su adolescente y hacer que la hora de la cena sea un evento sin pantallas.

Alternativamente, puede intentar usar pantallas para conectarse. “Si están usando sus dispositivos para mirar las redes sociales, siéntese y desplácese con ellos”, recomienda Lis. “Pídeles que te muestren fotos o videos de TikTok”.

Sin embargo, hagas lo que hagas, no critiques lo que te muestran, advierte Lis. Asegúrate de hacer preguntas abiertas y de no juzgar con demasiada severidad.

Disfruta Esta Fase

Seré perfectamente honesto: mi principal problema al hablar por la noche es lo exhausto que estoy. En el pasado, estaba acostumbrada a que mis hijos se acostaran a una hora decente y tuviera unas horas de silencio para mí al final del día.

Pero como todo lo demás sobre la crianza de los hijos, me recuerdo a mí mismo que esto es «solo por ahora». He aprendido que necesito aprovechar al máximo cada etapa mientras dure, porque sé lo rápido que pueden cambiar las cosas y lo hacen.

Así que, aunque cada noche me quemo como una patata frita, estoy haciendo todo lo posible para adaptarme a esta nueva fase porque mi instinto me dice que esto es lo que necesita mi hijo. Lo mejor de todo es que es algo que puedo darle.

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