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Desactivar la ira adolescente: mantener la calma frente al caos

Criar hijos adolescentes es como jugar con fuegos artificiales.

Hay momentos en los que se rompen y explotan a una distancia segura. Puedo escucharlos desde lejos, pero no sufro.

Hay otros días en los que explotan demasiado cerca para su comodidad. Podría estar en una habitación cercana y sentir las reverberaciones. Aunque puede que yo no sea el objetivo, es probable que experimente cierta incomodidad por el ruido. Un dolor de cabeza persistente no está fuera de discusión.

Entonces, en la peor de las ocasiones, me convierto en el blanco de un evento incendiario.

Debido a que los M-80 y las bombas de cereza son encendidas y lanzadas por los que más amamos, su impacto puede desencadenar una respuesta de enojo. Sin embargo, es importante recordar que los culpables aún no son completamente capaces de pensar y razonar racionalmente. Sus cerebros adolescentes no están completamente formados.

Entonces, ¿qué debe hacer un padre bien intencionado para ayudarlo a pasar estos años con un daño mínimo a la relación padre-hijo?

Mirando hacia atrás en mi propia ira adolescente

Para encontrar la respuesta, revisé mis propios recuerdos de cuando era un adolescente enojado.

Cuando mi ira adolescente se desbordó, ¿qué dijeron o hicieron mis padres para que me sintiera mejor… o peor? Cuando retrocedían con frustración y enojo, me retiraba a mi habitación y golpeaba algo. Pero cuando escuchaban y simplemente permanecían en calma, mi ira se calmaba.

Y aunque no lo habría admitido en ese momento, cuando lo asimilaron todo y asintieron para mostrar su comprensión, no pude evitar amarlos y apreciarlos.

Me sentí escuchado.

Estoy seguro de que todavía salí de la habitación, pero mi ira se suavizó. Su falta de resistencia no me dio nada contra lo que retroceder, y aunque fue confuso en ese momento, aprecio la estrategia de paternidad tranquila ahora que soy padre. Recordar mi propia ira adolescente difícil de manejar y, a menudo, no provocada que siempre estaba furiosa justo debajo de la superficie de mi comprensión me ayuda a relacionarme mejor con mis propios adolescentes.

acabo de escuchar

Una mañana de verano, mi hija Maddie entró en la sala y me saludó con un gruñido de cansancio. Sus días siempre son mejores cuando tiene un plan, pero ese día en particular, su calendario estaba vacío. Parecía que tenía la intención de llenarlo con una buena dosis de atacar a sus padres sin razón aparente.

Tengo que tener cuidado al hacer preguntas cuando ella se siente así.

Si cree que sé que no tiene planes para el día y le pregunto qué hay en la agenda, recibo una respuesta sarcástica. Si no le pregunto nada, se frustra porque la estoy ignorando. Estoy sintonizado con estas situaciones sin salida, así que pensé que estaba siendo útil cuando le pregunté si le gustaría tirar algunas canastas conmigo. «No lo sé», espetó ella. “Es demasiado pronto para pensar en jugar baloncesto en este momento”.

Un par de días después, entró cojeando en la sala de estar, sus zapatos nuevos le habían dejado una desagradable ampolla en el talón. Recientemente había cubierto la ampolla con una tirita. «Papá, ¿cómo se supone que debo usar estas cosas?» ella preguntó. “Apenas puedo caminar”.

Respiré hondo y, en ese momento, repasé mis posibles respuestas mientras imaginaba sus reacciones a cada una:

Yo: ¿Por qué no te pones un par de zapatos diferente hoy?
Ella: Si hago eso, ¿por qué me molesté en pagar por estos nuevos?

Yo: Tal vez deberías aguantar hasta que la ampolla forme un callo.
Ella: Ah, ¿entonces estás diciendo que soy una cobarde y que no puedo soportar el dolor?

Yo: Podrías intentar ponerle dos curitas encima.
Ella: Si hago eso, se sentirá como si me estuviera saliendo una verruga en el tobillo. ¡Bruto!

Porque realmente no hubo una buena respuesta y, sinceramente, no sabía qué decir, solo escuché.

La miré y me recordé a mí mismo que, por alguna razón, ella estaba herida.

“Lo siento,” dije. “Las ampollas realmente pueden doler”.

Hizo una pausa y luego salió de la habitación sin decir nada. Creo que sintió mi sinceridad, y lo contaré como una victoria.

Me doy cuenta de que estoy haciendo que mi hija suene como una mocosa. Ella no es. Tiene un trabajo, ahorra dinero, se ocupa de sus responsabilidades y tiene un gran corazón. A veces, su personalidad está envuelta en la mística de tener 15 años. Es como si alguien estuviera constantemente tirando una manta sobre su cabeza y ella intentara encogerse de hombros repetidamente. Las palabras, las expresiones faciales y los gestos de sus padres parecen aumentar su irritabilidad. Recordar que sentí una ira adolescente similar hace unos 30 años me permite, a veces, ser empático con esta etapa de la vida que está experimentando al tratar con una hija adolescente enojada.

A pesar de que no puedo predecir las acciones o reacciones de mi hija, he notado una forma segura de mantener la conexión con ella.

Mantenga la calma y muestre compasión, sin importar cuánto caos se arremoline a su alrededor. Eso es.

Mientras mi hija me lanza botellas cohetes a la cabeza, yo debo hacerme a un lado con calma y nunca levantar la voz. Debo hacerle saber que la escucho y lamento que le duela el talón, que esté cansada o aburrida, o que no pueda cortar el pan con el grosor correcto. Esas cosas apestan, y apestan peor cuando parece que no la escuchan. El simple hecho de reconocer la asquerosidad de todo esto ayuda a calmarla. Ella no puede evitar dejar los M-80 y las bombas de cereza, y la paz se restablece nuevamente, aunque solo sea por un tiempo. Claro, ella podría lanzar algunos chasquidos a mis pies mientras la conversación continúa, pero puedo manejarlos con una sonrisa paciente. Ella es una adolescente, después de todo. Y, como fuegos artificiales, sé que debo manejarla con cuidado.

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