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Pensé que Life360 me haría la vida más fácil: he aquí por qué renuncié

Mi esposo y yo le entregamos un teléfono celular a mi hijo poco después de que cumpliera 11 años. Pasa muchas tardes en el parque cercano o jugando en las casas de los amigos, y yo estaba cansada de no poder comunicarme con él cuando quería que volviera a casa. . Y, si soy honesto, sus constantes súplicas por un iPhone nos habían agotado.

A los pocos días de nuestra compra, compré una suscripción a Life360 e instalé la aplicación en su teléfono. La aplicación se anuncia a sí misma como una «plataforma para las familias ocupadas de hoy en día, acercándolas ayudándolas a conocer, comunicarse y proteger mejor a las personas que más les importan».

Estaba todo adentro. La aplicación me permitió rastrear dónde estaba mi hijo con detalles satelitales. Podía ver qué tan rápido viajaba y recibía notificaciones cada vez que iba a algún lado. En cuestión de días, me volví adicto a ver el pequeño punto azul que representaba a mi hijo moverse por el mapa.

Tener Life360 se sintió como un regalo. Mi hijo nunca estaría perdido o fuera de alcance. ¡Nadie podría secuestrarlo! Mi mente avanzó rápidamente a sus años de escuela secundaria. “No se saldrá con la suya”, me dije a mí mismo mientras profundizaba en las funciones de seguimiento de la aplicación. ¿Conducción temeraria? No en mi reloj Apple.

Cuando era adolescente, a menudo mentía sobre dónde estaba y con quién estaba.

No quería que mis padres supieran que estaba en una fiesta o manejando en el centro de Houston, donde no tenía por qué estar. Tuve un buscapersonas en mi último año, pero podía detenerme en cualquier teléfono público y devolver la llamada sin que el identificador de llamadas me delatara. La mayoría de mis travesuras eran buena diversión adolescente rebelde. Nunca estuve en riesgo de sufrir daños graves y nunca perdí el toque de queda.

Pero después de unos meses de monitorear a mi hijo, me di cuenta de que no había confiado en que mis padres me dejaran ir a donde quería. Así que no les dije a dónde fui. Me escondí de ellos y los excluí de mi mundo. No podía hablar con ellos sobre cosas que sucedieron porque tendría que decir la verdad. Eso no es lo que quiero para mi hijo. Quiero que confíe en mí, no porque las aplicaciones de vigilancia lo obliguen a hacerlo, sino porque quiere que yo sepa qué está pasando en su vida.

Me detuve en seco cuando le pregunté una noche adónde iba y me respondió con un frío: «Solo abre Life360». Nunca había dicho nada sobre ser monitoreado, pero estaba claro que no era un fanático. La confianza mutua no se basa en el poder y el control.

¿Qué pasa con la seguridad?

No eliminé la aplicación en ese momento porque me aferré a la excusa de que todos estábamos más seguros con ella. Crecí viendo fotos de niños en cartones de leche. Las conferencias sobre peligros extraños incluían imágenes de camionetas blancas e instrucciones para huir de cualquier persona que no estuviera familiarizada. Me imagino que millones de otros cuarenta y tantos se están aferrando a aplicaciones como Life360 para calmar los miedos de nuestra juventud.

Existe la sensación de que conocer la ubicación exacta de mi hijo eliminará la ansiedad de que podría desaparecer un día, para no volver jamás. Pero según el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC), los secuestros de niños por extraños son increíblemente raros. La gran mayoría de los niños que desaparecen se han escapado, en cuyo caso estoy seguro de que hace tiempo que se deshicieron de sus teléfonos.

Los adolescentes se arriesgan a un tipo diferente de peligro al idear formas de eludir las funciones de rastreo en sus teléfonos. No hay nada que impida que mi hijo deje su teléfono donde se supone que debe estar y vaya a donde quiere ir. Excepto que ahora se quedará sin teléfono si tiene problemas o si necesita enviar un mensaje de texto con nuestro código secreto, que significa: «Ven a buscarme». ahora.” Y si no quiere dejar su teléfono, hay videos de TikTok que explican cómo los adolescentes pueden cambiar la configuración de su teléfono y engañar a la aplicación para que congele su ubicación.

Si el auto en el que está está acelerando, no puedo detenerlo. Si se lesiona fuera de casa, no seré el primero en llegar. Ser capaz de rastrear su ubicación a través de una aplicación en su teléfono solo me da la ilusión de control. Ninguna aplicación lo mantendrá a salvo.

Las reglas básicas

Sé que muchos padres y adolescentes están de acuerdo con el uso de Life360 y aprecian los servicios que brinda. Pero decidí que no era lo correcto para nosotros. Así que se me ocurrió un conjunto diferente de reglas básicas para mi hijo. Para conservar su teléfono, debe:

  1. Díganos a dónde va y llame o envíe un mensaje de texto si cambia de ubicación.
  2. Siempre responde o contesta cuando llamamos o enviamos mensajes de texto.
  3. Mantenga su teléfono cargado.
  4. Comprenda que usaremos «Buscar mi iPhone» para identificar su ubicación en una emergencia real donde no podamos localizarlo.

Muchas veces añoro los días en que mi mayor problema como padre era manejar una crisis en medio de Target. Dejar ir mientras mi hijo ejerce su derecho a la independencia y la privacidad se siente como un millón de pequeños cortes en el corazón. Pero no puedo mantenerlo a salvo agarrándome más fuerte y renunciar a Life360 es mi señal para él de que estamos juntos en esto de la adolescencia.

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