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La paternidad pandémica es difícil: ese momento en que casi lo pierdo

Antes de la pandemia, mi estilo de crianza podría describirse mejor como, unido con cinta adhesiva, cafeína y la cantidad justa de magia. Hacer malabarismos con un trabajo de tiempo completo, un matrimonio y la vida social de dos adolescentes que aún no sabían conducir significaba que me atrapaban con los pantalones bajados la mayoría de los días. Todo mientras usaba un «¿Cómo me perdí eso?» mírame a la cara en todo momento.

Y esos eran los buenos días.

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Recientemente, los recuerdos de Facebook me recordaron el momento en que tuve una reunión importante fuera de la ciudad el mismo día que mi hijo tenía una reunión de teatro obligatoria. Y, por suerte, mi esposo también estaba fuera de la ciudad. Después de llevar a cabo más logística que un ejercicio del Ejército, logré encontrar la manera de llevarlo a donde tenía que estar solo para darme cuenta de que había dejado completamente fuera de la ecuación a mi hija y sus necesidades para la cena.

Llegué a mi reunión, mi hijo llegó a tiempo a su reunión gracias a un buen amigo y mi hija comió dulces de Halloween para la cena. ¿Fue mi mejor momento de crianza? No. ¿Sobrevivimos? Por supuesto que lo hicimos.

Entra la pandemia y la posterior cuarentena interminable.

De repente, estaba criando a mis hijos con escasez de cinta adhesiva y papel higiénico.

Mis cenas de dulces de Halloween me hicieron ver como la Madre del Año en comparación con lo que estaba sirviendo cuando estuvimos en cuarentena:

  • Abordamos el aprendizaje en línea. Apenas.
  • Tolerábamos a los adolescentes que de repente parecían estar despiertos las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
  • Un amigo y yo frustramos lo que nos dimos cuenta que era una situación de engaño menor con nuestros hijos y sus amigos.
  • Hice acertijos, horneé pan y llegué al “Netflix ha terminado. Has visto todo”. (No realmente, pero cerca).

Me di una palmadita en la espalda por manejar de alguna manera mi nueva vida pandémica sin un problema escolar importante. Hasta tres días antes de que mi adolescencia regresara a la escuela para el aprendizaje híbrido, mi hijo anunció que estaba inscrito en un colegio comunitario.

Así es.

Colegio comunitario. Como en, un curso universitario que apareció en su horario de secundaria, como por arte de magia.

«Bueno, supongo que voy a ir a mi primer día de universidad un año antes», anunció mientras se alzaba sobre mí y mi expresión de asombro.

El truco fue la universidad, como su madre, no tenía idea de que mi hijo estaba inscrito porque no había informado a nadie que había hecho el papeleo al final de la escuela secundaria. Tanto el papeleo de admisión como la factura de la matrícula del lado de la universidad no se habían completado porque se había olvidado durante seis meses de cuarentena.

Por supuesto, no había más espacios disponibles en su clase de inglés de la escuela secundaria. ¿Y la fecha límite para solicitar su clase universitaria? Sí, fue al día siguiente.

Mientras me miraba expectante, esperando que lo ayudara a encontrar una solución, sentí que algo dentro de mí se rompía.

Todo era demasiado y había llegado al final de mi cuerda pandémica.

Mientras mi hijo miraba con curiosidad, comencé a reír histéricamente.

Quiero decir, ¿qué más puedes hacer cuando te das cuenta de que tu hijo tiene un día para descubrir cómo asegurar una clase que necesita para graduarse en medio de una pandemia global? Todo estaba tan en la marca para 2020.

Cuando mi ataque de risa se calmó, con calma le dije que, dado que ahora era un «chico universitario», tendría que ir a la oficina de admisiones de la universidad para resolverlo todo. Lo envié armado con su papeleo firmado, un cheque en blanco y un saludo de buena suerte, para su desconcierto.

En ese momento, me liberé de la culpa por dejar caer una gran bola de paternidad. ¿Debería haber mirado más de cerca su horario? Probablemente. ¿Logré mantener a nuestra familia segura y saludable durante el momento más estresante de nuestras vidas? Definitivamente.

Perspectiva, ¿verdad?

¿Y sabes qué? Mi hijo lo descubrió sin que yo tuviera que alterar por completo lo que me quedaba de cordura.

¿Se necesitaron varios mensajes de texto y un momento muy real de «Ven a Jesús» con él por teléfono para que esto sucediera? Sí, sí lo hizo.

Entonces, padres, (probablemente) lo están haciendo bien.

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Quiero decir, si no te enteraste hoy de que tu hijo se dirigía a la universidad mientras tú horneabas pan sin darte cuenta y mirabas programas sobre dueños de tigres exóticos, definitivamente lo estás matando en mi libro.

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