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Establecer límites con los adolescentes: aprender a apegarse al “no”

por Rebecca Meiser

El invierno pasado, Tracy Jenkins le rogó a su madre, Patty, un nuevo par de botas de invierno Sorel. Eran caros, pero Patty encontró un par en oferta y se los llevó a casa para su hija. Tracy estaba muy emocionada de tenerlos… durante unos tres meses.

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Este año, Patty se compró un par de botas de invierno. Cuando se las puso, su hija las declaró “mucho más bonitas” que sus propias botas. Luego preguntó: «¿Puedo tenerlos?»

“No”, dijo Patty, una respuesta que no le cayó muy bien a Tracy. Durante varios días, Patty ha escuchado a su hija rogar, engatusar y regatear por la posesión de las botas. Y puede sentir lentamente cómo capitula.

“Para marzo, lo más probable es que sean suyos”, reconoce Patty con un suspiro.

Este tipo de escena se repite en miles de casas todos los días. A menudo, cuando los adolescentes obtienen una respuesta que no les gusta, preguntan una y otra vez. Y en el proceso, pueden desgastar la determinación de sus padres. Entonces, ¿cómo puedes establecer límites con los adolescentes y apegarte a tu “No”?

“Como padre de tres hijos, sé que la vida suele ser loca y estresante. Lo último que quieres hacer es hacer más olas por ti mismo”, dice el Dr. Jerry Weichman, psicólogo de adolescentes del Instituto de Neurociencias Hoag. “Pero muchos padres caen en esta trampa de elegir la ganancia a corto plazo sobre las consecuencias a largo plazo de la repetición del comportamiento. Trato de ayudar a los padres a comprender cuán perjudicial puede ser esto a largo plazo”.

Establecer límites con los adolescentes: una importante lección de vida

A corto plazo, puede que no parezca perjudicial regalarle a su hijo un par de botas. ¡Al menos sus pies estarán calientes! Y dejará de molestarte. Pero ceder constantemente a los adolescentes no los prepara para la vida. Es importante que los adolescentes entiendan que no siempre pueden obtener lo que quieren. Necesitan saber que las palabras de sus padres tienen fuerza, dice la Dra. Jennifer Powell-Lunder, psicóloga clínica de Nueva York.

“Si quieres un trabajo y no lo consigues, ¿vas a llamar al empleador todos los días y acosarlo para que cambie de opinión? Van a dar la vuelta y llamar a la policía”, dice Powell-Lunder.

Pero, ¿cómo establecer límites con los adolescentes que rechazan sin importar cuántas veces les hayas dado una respuesta? Mantenerse fuerte no es una tarea fácil, y sus hijos adolescentes lo saben. “Los niños son extremadamente inteligentes: tienen un disco duro giratorio en el cerebro que ve dónde están las lagunas”, dice Weichman.

muchacho adolescente con las manos rezando

Manteniéndose firme: Decir no a los adolescentes

La paciencia ayuda en estas situaciones. “Lo bueno es que el comportamiento es muy, muy predecible”, explica Powell-Lunder. “Funciona como una montaña. Una vez que llegas a la cima, se reduce. Entonces, si puedes aguantar los ‘no, no, no’s, el incesante acoso eventualmente desaparece».

Y cuanto más practique mantenerse firme cuando se trata de límites con los adolescentes, más cortas serán las diatribas. “Verán que hablas en serio y que no siempre es no”, explica Powell-Lunder.

Dicho esto, es importante que “No” no se convierta simplemente en su respuesta predeterminada a cada solicitud. Si está indeciso acerca de una decisión, o si su hijo adolescente es particularmente persistente sobre un tema determinado, una buena respuesta es decir: «Convénzame», dice Weichman. El proceso ayuda a los adolescentes a afinar sus habilidades de negociación y a comenzar a comprender qué tipo de argumentos dominan. Su respuesta aún podría ser no, en cuyo caso, dice Weichman, realmente necesita explicarles su razonamiento. Pero “les da información para masticar”.

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Al final, estas negociaciones suelen ser en realidad conversaciones sobre poder y control. “O vas a entrenar a tus hijos, o tus hijos te van a entrenar a ti”, dice Weichman. “Es una batalla de todos los días”.

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