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Dejar ir como padre: el sorprendente lado positivo de una tragedia cercana

La pista de esquí era empinada, pero no tenía tiempo para nervios. Esto fue un rescate. En algún lugar del bosque circundante estaban mi hijo de 13 años y su amigo, Rory. Rory estaba atrapado, enterrado en la nieve. No estaba claro si estaba cabeza arriba, cabeza abajo, herido o muerto; la llamada telefónica que mi hijo le había hecho a mi esposo, al otro lado del complejo, se había cortado. Todo lo que sabía era que, como el adulto más cercano al sendero en cuestión, como el esquiador avanzado del grupo y, sobre todo, como madre, tenía que salvarlos.

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Estábamos nerviosos por dejar que nuestros adolescentes esquiaran solos, pero habíamos establecido reglas: no esquiar fuera de pista ni en claros. Temía los pozos de los árboles, peligrosas trampas de bolsas de aire debajo de los pinos. La madre de Rory insistió en que compartieran su ubicación GPS. Un objetivo en mi teléfono mostró su paradero, pero al inspeccionar el paisaje, me di cuenta de que saber su ubicación no era lo mismo que encontrarlos.

El terror cuando perdí a mi hijo

Esquiando cuesta abajo, no estaba seguro de si estaba más enojado con mi hijo, por romper las reglas, o conmigo mismo, por confiar prematuramente en él. Es difícil saber si los niños están listos para las responsabilidades. Cuando ocurre un desastre, nos culpamos a nosotros mismos. Pero, ¿cómo podemos saber si pueden manejar la libertad hasta que les demos algo? ¿Y cuándo dejaremos de ser responsables de sus errores?

Me detuve en el borde de la pendiente para revisar mi teléfono y gritar al bosque. Nada. Marqué el número de mi hijo. Nada. El objetivo del GPS nunca se acercó. Innumerables huellas conducían entre árboles; cuales eran los suyos? Más adelante, vi la entrada de un claro con un cartel: PELIGRO, pista sin barrer, no entrar con menos de 3 personas. ¿Era aquí adonde habían ido? No pude entrar por mi cuenta. Me sentí enferma, había pasado una hora desde la primera alarma.

La siguiente vez que llamé a mi hijo, respondió. Rory gimió en el fondo, un alivio horrible. Hablé rápidamente, antes de que cayera la llamada: “Deja a Rory y únete al rastro. Necesitamos encontrarte para que lo ayudes.

Al colgar, vi una figura familiar cuesta arriba, que también gritaba a los árboles: mi esposo. Aliviado de que se hubiera unido a mí, continuamos cuesta abajo hasta que, de repente, los niños salieron tambaleándose de los árboles justo a nuestro lado. Estaban bien.

encontrando a mi hijo

“Rory se cayó a un pozo, la nieve le llegaba al cuello”, nos dijo mi hijo. “Traté de sacarlo, pero se derrumbó y casi nos entierran vivos. Unos niños nos encontraron. Fueron a buscar a la patrulla de esquí, pero la patrulla nunca llegó. Rory se estaba volviendo loco, pero lo saqué. Pero perdimos su tabla en el hoyo”.

Estaba eufórico de que los niños estuvieran ilesos, pero también desinflado, no solo porque habían sido desobedientes, o porque me había preocupado por nada, sino porque no había salvado a nadie.

“Rory no puede volver a bajar de la montaña sin su tabla, y vale cientos de dólares”, dije, quitándome los esquís. “¡Llévanos al hoyo!” yo no guardaria nadauna, pero al menos me ahorraría algocosa.

Los muchachos nos condujeron al claro. Era hermoso, pero idéntico en todas direcciones: árboles, nieve, árboles, nieve. Después de algunos gritos de “Creo que está aquí” y “No, esto es todo”, los niños admitieron que estaban perdidos.

Estábamos aproximadamente donde el GPS había indicado que estaban antes, pero no había evidencia de su aventura. Hacía frío y teníamos sed. Estábamos perdiendo la esperanza cuando aparecieron los niños de la patrulla de esquí. Nos señalaron hacia el agujero.

Al verlo, me di cuenta de que habíamos tenido suerte. Si Rory se hubiera caído de cabeza, si el clima se hubiera deteriorado, si hubiera oscurecido, si los chicos no hubieran tenido teléfonos o GPS… tantas variables podrían haber resultado en una tragedia. Algunos «si» conducen al desastre y otros conducen al crecimiento, y habíamos arriesgado uno para que nuestros adolescentes disfrutaran del otro.

Al ver un atisbo de una tabla de snowboard dentro del hoyo, me lancé hacia adelante para cavar. ¡Mamá al rescate! Pero mi marido me agarró del brazo. «¡Déjalos!» él dijo.

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Vimos trabajar a los chicos. Mientras mi esposo murmuraba sobre palas y silbatos plegables y mantas de aluminio para la próxima vez, consideré todas las formas en que salvaba a mi hijo todos los días: entrega de la tarea olvidada a la escuela, bagels deslizados en su bolso. Al ver a los niños finalmente liberar la tabla, al ver que sus rostros se iluminaban, me di cuenta de que era hora de que mi hijo preparara su propio almuerzo. Al verlos identificar nuestras huellas de botas anteriores y sacarnos del claro, pensé que probablemente él también podría lavar su propia ropa. Finalmente, mientras derretían el hielo de las fijaciones de snowboard de Rory con calentadores de manos que sacaban de sus bolsillos, comprendí que mis días como salvador de mi hijo estaban llegando a su fin. Y luego, sin más que un perdón o un gracias, los muchachos se empujaron cuesta abajo, aumentando la velocidad.

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