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Ver reality shows me ayudó a conectarme con mis hijos adolescentes

“¡Mamá, date prisa, está por comenzar!” grita mi hijo desde la otra habitación, esperando ansiosamente el comienzo del programa de competencia de telerrealidad, “El cantante enmascarado”. Me escabullo y me instalo a su lado en el sofá. Comenzamos a hacer un refrito del episodio de la semana pasada y hacer predicciones para esta noche.

He estado buscando formas de relacionarme con mis hijos, que están más interesados ​​en conectarse con sus amigos en estos días, y encontré lo que estaba buscando en la televisión de realidad.

Como muchas familias, hemos visto mucha televisión durante la pandemia y nos enganchamos a los reality shows de competencia. Cuando vemos “The Masked Singer”, mis hijos adolescentes y yo trabajamos juntos para burlar a los panelistas y determinar quiénes son las celebridades cantantes detrás de sus máscaras. También vemos “America’s Got Talent, donde los concursantes van desde extravagantes hasta artistas increíblemente hábiles. Muchos de los concursantes han superado obstáculos insuperables para competir y compartir sus historias emocionales mientras adivinamos quién avanzará a la siguiente ronda.

Por mucho que disfruto vincularme con mis hijos en estos programas, comencé a preguntarme por qué nos cautivaron.

Robert Thompson, profesor de la Escuela de Comunicaciones Públicas Newhouse de la Universidad de Syracuse, dice: “El atractivo es natural, hay un drama automático. Matas (eliminas) a un personaje principal cada semana”. El público se frustra con los programas que dejan a los espectadores con preguntas sin resolver al final de la temporada. En los reality shows, Thompson señala: “Hay una garantía de que habrá una recompensa. Alguien va a ganar al final”.

Hablando con padres que también ven programas de competencia de telerrealidad con sus hijos adolescentes, aprendí sobre la popularidad de los programas de cocina como “Chopped”, donde a los concursantes se les da una canasta de ingredientes al azar y se les asigna la tarea de preparar un plato. Jessica Adams dice que su hijo desarrolló un interés por la cocina después de ver estos programas. «Él incluso lo usé como preparación para la cena”, dice ella. “Como en, ‘¿Qué hay para cenar? No sé, ¿qué ingredientes tenemos y qué podemos hacer con ellos?’”

A Rupal Udeshi y su hija les encanta ver “Nailed It”, donde panaderos aficionados compiten para recrear postres con resultados variados. “Tenemos una nueva apreciación de lo difícil que puede ser hornear, especialmente cuando se trabaja con fondant”, dice ella.

Thompson señala: “Los programas de competencia de telerrealidad tienden a ser uno de los últimos bastiones de la visualización familiar. Las comedias de situación y los dramas de hoy en día incluyen contenido arriesgado que podría ser incómodo de ver en familia. Un programa como “American Idol” atrae tanto a la niña de 11 años como a la abuela”.

Mi hijo de 13 años dice que le gustan estos programas porque «no requieren mucha atención para saber lo que está pasando y te animan a hablar durante el programa». Resulta que había estado perdiendo la oportunidad de entrar en el cerebro de mi hijo de secundaria.

Cada semana en “The Masked Singer”, los concursantes cantan y surgen pistas. Los panelistas hacen sus conjeturas ya veces no sé de quién están hablando. Ahí es cuando mi hijo se anima. El cantante potencial podría ser una estrella de YouTube o TikTok sobre la que sabe todo. Producirá su teléfono y me mostrará algo de su trabajo, demostrará sus fortalezas y explicará por qué es genial que sean famosos. He aprendido mucho de estas conversaciones improvisadas. Si pregunto, «¿Qué hay de nuevo en TikTok hoy?» Esperaría un encogimiento de hombros o una mirada en blanco en lugar de la respuesta entusiasta que recibo cuando estoy en el contexto de ver el programa.

Si bien no hay un misterio que resolver, “America’s Got Talent” también abre canales de comunicación. Esta temporada de verano, mi hijo y yo elegimos a nuestros artistas favoritos. Como ex-jugador de bastones, apoyaba a Joel Claudio y sus fenomenales habilidades de giro. Recordé mi tiempo como bastón giratorio y mi hijo me preguntó qué habilidades podía seguir haciendo ahora. (No muchas). No sé si compartiría mis propias historias si no me lo pidiera un segmento del programa.

Consciente de las preocupaciones sobre el tiempo de pantalla para los adolescentes, necesitaba entender si ver programas de televisión causa los mismos problemas.

El Dr. Clifford Sussman, psiquiatra infantil y experto en tiempo frente a la pantalla, dice que demasiado tiempo frente a la televisión puede provocar un exceso de estimulación y producir demasiada dopamina en el cerebro, lo que lleva a comportamientos adictivos. La dopamina es un neurotransmisor que juega un papel en la regulación del placer. El enfoque del Dr. Sussman para controlar los niveles de dopamina es lograr un equilibrio entre lo que hacen los adolescentes en las pantallas.

Él nota una alta actividad de dopamina (HDA), como jugar horas de videojuegos, produce estimulación instantánea y continua. Ver televisión también podría considerarse un HDA, pero hay formas de convertirlo en una experiencia con menos dopamina. Él sugiere hacer algunos ajustes. “Miren un episodio de un programa en familia y elijan un programa donde haya cortes comerciales. Ver programas de televisión en vivo puede ser una opción realmente saludable como actividad de alta dopamina”.

Me alegra saber que hay formas saludables de ver estos programas con mis hijos. Esperar una noche y una hora específicas me recuerda cuando era niño y veíamos ciertos programas en la misma noche cada semana. Nos perderíamos la conversación del día siguiente si nos perdiéramos el episodio de la noche anterior. Si se pierde un episodio de un programa de competencia de telerrealidad, aún puede seguir razonablemente el programa.

Por ahora, planeo ver programas de telerrealidad mientras mis hijos se unan a mí, acurrucados en el sofá y apoyando a nuestros concursantes favoritos.

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