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Superar los prejuicios al juzgar a alguien que habla diferente

Lo que decimos revela mucho sobre quiénes somos, pero resulta que la forma en que lo decimos también lo dice. Obtenga más información de Katherine Kinzler, profesora de la Universidad de Chicago y autora de How You Say It: Why You Talk the Way You Do—And What It Says About You.

P: Su investigación dice que el habla causa algunas de nuestras mayores divisiones sociales. ¿Puedes explicar lo que quieres decir?

Kinzler: Tendemos a dividirnos en grupos. Las personas a menudo no piensan en cómo evalúan a los demás en función de su idioma y la forma en que hablan, sin embargo, este es un componente tan crítico de la identidad de las personas.

Como sabe cualquiera que haya tomado una clase de idioma extranjero en la escuela secundaria o la universidad, es difícil aprender un idioma no nativo en la edad adulta. Esto significa que cuando hablas, a menudo estás revelando al mundo las voces que te hablaron en tu infancia. Revelas cosas sobre tu educación a través de tu idioma y el acento que usas. Por un lado, es una buena señal, pero por otro lado, es posible que tenga algunas nociones preconcebidas que aplica a este individuo y puede haber algunas aplicaciones extremadamente prejuiciosas.

P: Cuando escucho un acento de Nueva York, me da mucha alegría. ¿Hay alguna manera de sacar lo bueno de esto?

Kinzler: El lenguaje es profundamente social, fundamental para nuestras identidades. Y es muy importante para con quién nos conectamos. Así que tu ejemplo es realmente genial: hay algo reconfortante en conocer a alguien de casa. Identificas a alguien que es como tú, pero imaginas a alguien más diciendo: “Oh. No como yo.» Es algo de lo que debemos ser conscientes al superar el sesgo.

P: ¿Nacemos preparados para hacer ese tipo de agrupación?

Kinzler: Si y no. Mucha de mi investigación es con bebés y niños pequeños. Parte de esto es absolutamente algo que viene en línea muy temprano en la vida. Tenemos esta preferencia por las cosas que son familiares. La otra cosa que también se pone en línea temprano es la capacidad de clasificar las cosas en grupos. A partir de ahí, la sociedad puede acumular muchos prejuicios sobre esos grupos. Los niños se darán cuenta de aquellos grupos que se vuelven profundamente estigmatizados o marginados en la sociedad.

P: Se sabe que los adolescentes se burlan unos de otros cuando alguien dice algo diferente. Si bien a menudo es una forma de bromear, ¿cuánto duele y cómo tratamos de cambiarlo?

Kinzler: Los adolescentes están captando lo que la cultura considera que está bien o no decir. Otra investigación muestra que cuando las personas hablan de una manera diferente o no estándar, a menudo sienten que otras personas no confían en ellos, no les creen o no los involucran. Entonces, si estás bloqueando el discurso de alguien, la persona que habla puede sentirlo.

La gente está muy interesada en pensar en formas de involucrar a los adolescentes para tratar de disminuir los prejuicios y la discriminación tanto en sus vidas locales como en el mundo, y creo que esta es un área en la que los adolescentes pueden participar.

P: Ha dicho que el idioma puede tener un impacto en las oportunidades económicas. ¿Cómo luchamos contra eso?

Kinzler: Si está pensando en que las personas consigan trabajo y sean vistas como confiables y conocedoras, mucho de eso depende de nuestra evaluación sobre si son buenos comunicadores. ¿Tienen cosas buenas que decir? ¿Son buenos para decirlo? ¿Son alguien a quien voy a valorar tener aquí? El problema es que a menudo no somos conscientes de los sesgos en nuestra propia comunicación. Muchas veces la gente piensa que no puede entender a alguien, pero en realidad es el oyente el que se cierra. No es un absoluto que alguien sea un buen comunicador. Mucho de esto también se trata de lo que el oyente trae a la mesa.

P: ¿Qué tan difícil es para los padres de adolescentes ser los que hagan el cambio?

Kinzler: Los padres pueden ser líderes al decir que valoran la exposición a la diversidad lingüística a personas que hablan de diferentes maneras y al ayudar a los adolescentes a ver que no hay una forma correcta o incorrecta de hablar. No hay un dialecto que sea mejor, pero muchas maneras diferentes pueden funcionar en muchos contextos diferentes. Y también animar a los adolescentes a aprender un nuevo idioma.

P: ¿Qué piensas sobre la forma en que les decimos a nuestras hijas que «las niñas pueden sobresalir en STEM»?

Kinzler: Suena reconfortante, pero no es lo correcto para decir. Parece que los chicos son mejores. Hablar de las chicas como una gran categoría tampoco funciona. Es mejor hablar de las personas como individuos. Cuanto más habla nuestro lenguaje de categorías de personas, más refuerza las categorías y a partir de ahí es muy fácil aplicar los estereotipos de la sociedad a la categoría. Diferentes individuos tendrán diferentes fortalezas y debilidades y no coincidirán con todos los estereotipos que escuchas sobre grupos completos de personas.

Quiere hablar sobre individuos y también podría querer hablar sobre la idea de que esto podría cambiar. Tal vez conozca a alguien en este momento que realmente está trabajando duro en esta actividad o pasatiempo, pero no solía hacerlo y se enfoca en cómo puede crecer y aprender en un campo. Ambas ideas ayudan.

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P: Mis hijos son mayores y me corrigen mucho. ¿Qué tiene la dinámica entre niños y padres que establece esto?

Kinzler: Desde que hemos podido registrar el lenguaje, a los adultos no les gusta el habla de los jóvenes. Los adolescentes, especialmente las niñas, a menudo se mueven y cambian el idioma. Los adultos dicen: “escucha el lenguaje de estos niños”. Estás tratando de adaptarte porque tienen una mejor comprensión de hacia dónde irá el lenguaje y están justo en el centro de cómo está cambiando.

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