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Nuestras tradiciones navideñas están cambiando, pero todavía estoy encontrando la alegría

La tradición de decorar el árbol en nuestra casa siempre ha sido la misma: reservamos un sábado por la noche cuando podamos estar todos en casa para decorar el árbol juntos. Cada año, le compro a cada uno de mis hijos un nuevo adorno para agregar a su colección. Pido pizza, preparo Chex Mix y papas fritas y salsa, y siempre hay muchos dulces. Películas navideñas de fondo mientras compartimos esta tradición navideña juntos.

Es un evento que espero con ansias durante todo el año.

Ellos también, hasta hace poco. Comenzarían a preguntar sobre eso en septiembre, eso es lo mucho que lo esperaban. Estarían llenos de emoción cuando finalmente sacara las decoraciones y dijera que era hora de elegir un árbol. Perdí la cuenta de la cantidad de veces que tuve que decirles que se calmaran en el transcurso de nuestra noche de decoración.

Los tiempos han cambiado bastante en los últimos cuatro años desde que todos tuvieron el descaro de convertirse en adolescentes al mismo tiempo. Ya no les importa decorar el árbol. No les importa la pizza o mis bocadillos. Y realmente no les importa conseguir un nuevo adorno.

El primer año que esto sucedió, lloré.

A mi hijo mayor no le gustaba decorar el árbol, prefería sentarse en el sofá y mirar. Después de tratar de entusiasmarlo, me rendí. al menos sigue aquí, me dije, mientras comía su pizza y criticaba cómo su hermano y su hermana colgaban los adornos.

Entonces mi hija tuvo que tomar un «muy importante» (Ejem) llamar a su habitación. Ella nunca volvió a bajar. Después de esperarla durante media hora, pude escuchar que finalmente había colgado el teléfono. Grité a su habitación para que volviera a bajar, pero estaba demasiado cansada.

Me recompuse y pensé, Mi hijo menor todavía está aquí y eso debe ser suficiente. Solo que él no estaba en eso y me di cuenta de que prefería que le rasparan los dientes que tratar de apaciguar a su madre sentimental.

El Chex Mix no se tocó y terminé tirándolo. Las películas navideñas de fondo me dieron ganas de tirarle la zapatilla al televisor. Las luces del árbol me lastiman los ojos. ¿Qué ha pasado?

Una de nuestras tradiciones familiares favoritas pasó de ser mágica a sentirse como una tarea horrible en un abrir y cerrar de ojos. Estuve devastado por días.

La verdad detrás de mi tristeza era que mis hijos estaban creciendo y diferentes cosas los hacían felices ahora. Porque ellos no sintieron la magia que estaba tratando de proyectar sobre ellos, yo tampoco. Se sintió como una gran pérdida.

Cuando las cosas que hicieron tu especial de la infancia vuelve, se siente como el mejor abrazo que podrías recibir. Luego, cuando se van (nuevamente) porque sus hijos ya lo superaron y tienen llamadas importantes que atender, duele.

Volví a sentir la tristeza al año siguiente cuando a ninguno de mis hijos le gustaba decorar el árbol. Mi hijo se tumbó en el sofá y trató de arrojar algunos adornos al árbol mientras sus hermanos se reían. Todos colgaron algunos adornos a medias, pero luego se fueron a hacer sus propias cosas y yo estaba solo.

No quería llorar y sentir lástima por mí misma como lo había hecho el año anterior (aunque todavía lo hacía). Así que decidí pasar un buen rato solo. Me tomé mi tiempo, decoré el árbol de Navidad y disfruté la experiencia lo mejor que pude.

El año siguiente fue un poco más fácil y ahora, después de algunos años de colgar adornos solo, me encuentro deseando que llegue.

Todavía les digo a mis hijos cuándo voy a decorar y les hago saber que son bienvenidos a unirse a mí, pero ya no espero que sea una tradición familiar compartida como lo fue alguna vez.

Decorar para las fiestas siempre me ha traído mucha alegría. Obligar a mis hijos a participar en algo que no les brinda la misma alegría solo causa frustración y decepción para todos nosotros.

Así que pondré las películas navideñas y decoraré mi árbol yo solo. Me recordaré a mí mismo que, sí, la experiencia ha cambiado con los años, pero está bien. Además, ahora no tengo que compartir la pizza o los dulces.

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