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Mi bebé tiene 18 años: lo que los jóvenes de 18 años pueden hacer legalmente

Marcamos un nuevo hito en mi casa: ¡El primer tatuaje de Baby!

Ok, ya no es un bebé, pero siempre será mi primogénita. Acaba de cumplir 18 años, lo que significa que puede hacer muchas cosas ahora que es «oficialmente adulta». Por supuesto, los padres sabemos que a nuestros hijos adolescentes todavía les queda mucho por crecer. Pero, entre otras cosas, ahora pueden experimentar la alegría de marcarse permanentemente, al menos en algunos estados.

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Una vez que su adolescente cumpla 18 años, ¿qué puede hacer legalmente? Las opciones van desde lo tonto (comprar pintura en aerosol) hasta lo más serio (alistarse en el ejército). ¿Cómo afecta este hito a su relación? ¿Qué deben saber los padres y cuáles son algunas formas prácticas de prepararse para este momento?

¿Qué cambia cuando cumples 18?

Tener 18 años significa que su hijo puede comprar boletos de lotería, comprar fuegos artificiales, tener una tarjeta de crédito y casarse, todo sin su participación. Pueden demandar y ser demandados en un tribunal civil, servir en un jurado, ser donante de órganos y registrarse para votar.

También deben firmar formularios de decisión y acceso médico para que usted siga participando en su atención médica. Gisela Voss lo aprendió de la peor manera posible cuando su hijo de 19 años viajaba a campo traviesa con sus amigos. Después de un accidente de escalada, no pudieron obtener información sobre él del hospital en Seattle aparte de «Está en cirugía». Trágicamente, el accidente fue fatal. Incluso después de eso, tuvo que contratar a un abogado para obtener información.

“Cuidamos a nuestros bebés durante 6570 días”, dice ella. “Durante la noche del día 6571, son legalmente adultos.

Los formularios médicos y financieros son un andamiaje necesario en la transición a la edad adulta joven”.

La abogada de fideicomisos y patrimonios Naomi Becker Collier de Pashman Stein Walder Hayden en Nueva Jersey recomienda que un nuevo joven de 18 años firme lo siguiente:

  • un poder notarial duradero (que designa a los padres para que actúen como su agente, lo que les permite continuar ayudándolos con las necesidades financieras)
  • un apoderado de atención médica (que designe a los padres para que actúen en su nombre en asuntos de atención médica según sea necesario)
  • como mínimo, una liberación HIPAA (legalmente necesaria para permitir que los profesionales médicos hablen con los padres sobre el cuidado de su hijo).

Aunque hay formularios y plantillas disponibles en línea, considere que puede haber disposiciones deseadas que un abogado experimentado puede incluir en documentos personalizados que no estarán disponibles en un formulario en línea. Además, contratar a un abogado “brindará al niño educación y comprensión de los documentos que está firmando”, dice Collier.

La mayoría de los poderes notariales duraderos y los poderes de atención médica entran en vigencia al momento de la firma (a menos que se indique lo contrario). Por lo tanto, deben implementarse una vez que el niño haya cumplido 18 años o tan pronto como sea posible, agrega Collier.

Pídale a su abogado que guarde una copia impresa de cada formulario, coloque sus propias copias impresas en una caja de seguridad contra incendios en su casa y envíe copias por correo electrónico a todas las partes, incluidos los padrastros, si corresponde, para que estén fácilmente disponibles. Lo último que desea hacer en una situación de emergencia lejos de casa es reunir la documentación necesaria.

En cuanto a cómo abordar a su hijo acerca de estos documentos, lo mejor es una discusión abierta y franca, dice Collier. “Presentar el problema al niño y alentar la discusión con un profesional legal que pueda ayudarlo a comprender los documentos y el poder que le estaría otorgando (y que, en última instancia, puede quitarle a los padres cuando sea el momento adecuado) es una forma de empoderar un niño a tomar medidas para proteger [themselves] de adulta”, dice.

El papel de los padres después de los 18

La educadora de padres Vicki Hoefle dice que en la mente de un niño, cumplir 18 años significa que ha llegado a la edad adulta. Piensan que tienen todos los derechos y privilegios que se otorgan a los adultos. “Desafortunadamente, no maduran mágicamente porque llegan a los 18”, agrega.

“Los padres, por otro lado, todavía ven a sus hijos como necesitados de orientación al entrar en esta etapa de la vida riesgosa y menos ‘gestionada por los padres’. Encontrar un equilibrio y desarrollar el respeto mutuo para cada perspectiva es la máxima prioridad”.

La comunicación con su hijo también requiere una actualización, dice Hoefle, ya que hablar con sus hijos adultos jóvenes como si todavía necesitaran orientación y comentarios diarios puede causar grandes divisiones.

Los padres deben saber que cumplir 18 años puede ser difícil. “Hay mucha presión. Todos se preguntan… qué van a hacer con su vida”, dice Hoefle. “Difícilmente pueden decirte lo que quieren la próxima semana”.

Este es el momento de ser mentor y partidario y de practicar escuchar más y hablar menos.

“Este puede ser un momento feliz si aceptamos que nuestros hijos se han lanzado y necesitamos pedir permiso para tener un asiento en su vida”, dice ella. “No tienen que dejarnos entrar, y si tratamos de derribar la puerta, la cerrarán con llave”.

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Si tiene suerte, su hijo seguirá confiando en usted. Mi hija me incluyó en el proceso de hacerse el tatuaje al hacerme investigar estudios de tatuajes, ayudarla a encontrar un diseño y ubicación, y acompañarla a hacerlo. Era su regalo de cumpleaños número 18, pero resulta que ambos nos beneficiamos de la experiencia.

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