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Esta es la razón por la que me encanta el distanciamiento social con mis hijos adolescentes

Estaba secretamente emocionado cuando nuestro gobernador anunció que las escuelas cambiarían al aprendizaje remoto en marzo. Yo también me sentí aliviado. Mi corazón está con las familias que se verán afectadas por la pandemia, pero sabía que las órdenes de quedarse en casa ayudarían a salvar vidas.

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Quedarme en casa no fue una gran transición para mí. Siempre he preferido hacer ejercicio al aire libre a ser miembro de un gimnasio. Doy clases de movimiento terapéutico y, antes de la pandemia, normalmente me reunía con los clientes en el estudio de mi casa. Ahora los veo en Zoom. Mi esposo también ha estado trabajando desde casa desde el año pasado, por lo que tuvimos que aprender a ocupar el espacio compartido sin pisarnos los pies (o aparecer accidentalmente en las videollamadas de los demás).

Podrías pensar que la presencia constante de nuestros hijos adolescentes, que tienen 17 y 14 años, habría sido una complicación adicional, pero me encantó. Me encantaba el distanciamiento social con mi familia. No me perdí el ajetreo de levantarme temprano para llevarlos a la puerta de la escuela. Una vez que comenzamos a observar nuestros ritmos naturales de sueño, todos se relajaron más.

Encontramos un nuevo ritmo juntos y por separado. Por las mañanas los chicos hacían sus tareas escolares. Por las tardes hacían un reto de flexiones con su padre. Tuve mi propio tiempo para hacer lo que siempre he hecho solo: hacer ejercicio, escribir y enseñar. Por las noches, mi hijo menor jugaba Xbox con sus amigos virtualmente mientras mi hijo mayor veía películas. Pero la proximidad hizo que, aunque trabajáramos de forma independiente, nos viésemos todo el día.

Quedarse en casa juntos: el lado positivo de la cuarentena

Aunque hemos tenido que lidiar con el estrés de la pandemia, ya no tenemos el estrés de los niños que viven sus vidas fuera de nuestra vista. Antes de la pandemia, mi esposo y yo pasábamos los fines de semana pasándolos de actividades extracurriculares a actividades sociales. Desde marzo, hemos tenido más tiempo y conversaciones significativas con ellos.

La mayoría de los chicos entendían las restricciones del distanciamiento social, tal vez porque su generación está acostumbrada a conectarse con amigos a través de la tecnología, pero aún hubo frustraciones ocasionales. Escuché a mi hijo de 17 años empatizar con un amigo un día por teléfono. “No es que estés atrapada en tu casa”, le dijo. “Es que no hay adónde ir”.

La última vez que pasé tanto tiempo con los niños fue antes de que comenzaran la escuela. Por mucho que disfruté sus etapas de bebé y niño pequeño, fue un trabajo duro. Durante el encierro, he podido disfrutar de los beneficios de todo ese dulce tiempo con ellos casi sin esfuerzo. Excepto por la cocina, se come mucho con dos adolescentes. Nunca he gastado más dinero en comestibles.

Beneficios inesperados del distanciamiento social

Ya no atraídos en varias direcciones por la escuela, las actividades y los amigos, los niños permanecieron más tiempo a nuestro alrededor. Estaban más abiertos a los abrazos. Se acurrucaron a mi lado en el sofá para que pudiera frotarles la cabeza como hacía cuando eran pequeños. Una mañana, mi hijo mayor preguntó: “Mamá, ¿qué estás haciendo para el desayuno?”. Antes de la pandemia, normalmente me llamaban mamá. Nadie me había llamado mamá en al menos diez años.

Antes del aprendizaje remoto, odiaba cuánto de su trabajo escolar dependía de las pantallas. Ahora estoy agradecido de que su temprana introducción a la tecnología significó una transición más fácil para aprender de forma independiente en casa. Ver a los niños en las clases de Zoom en la mesa de nuestro comedor me dio una nueva perspectiva de cómo veían sus clases y maestros.

En el pasado, la idea de “estar más presente” era una meta que se me escapaba, pero esta pandemia ha sido una invitación, no, un dictado, para hacer precisamente eso. No puedo imaginar cómo será el futuro de los chicos, pero puedo concentrarme en cada momento, todos los días. Con tanto en el aire, es un alivio tomar los cambios con calma a medida que aparecen.

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Este verano, los niños reafirmaron su independencia, pasando tiempo socialmente distanciados al aire libre con amigos siempre que sea posible. Me encuentro extrañándolos y enviando mensajes de texto para preguntar cuándo regresarán. Su escuela anunció recientemente que los estudiantes comenzarán el semestre de otoño en línea. Espero que los cuatro encontremos nuestro ritmo nuevamente, juntos y por separado, y de manera segura, bajo el mismo techo. La calidad de cómo vivimos ahora será lo que los niños lleven con ellos a medida que avancen hacia la edad adulta. Y estoy aprendiendo a aliviar mi comprensión de lo que está por venir.

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