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Cómo criar a un buen ciudadano: Democracia en acción

Este verano, me encontré entre la espada y la pared, en cuanto a la paternidad. Mi hijo de 16 años quería salir de nuestra casa, donde habíamos pasado la mayor parte de nuestro tiempo desde marzo debido a la propagación del coronavirus, para asistir a una protesta de Black Lives Matter. El mitin del centro de Nashville, que atrajo a 10.000 personas después del asesinato de George Floyd, fue organizado en las redes sociales en cuestión de días por seis jóvenes locales de 14 y 15 años. Era parte de un llamado nacional por la justicia racial. Mi hijo se dio cuenta de que la historia estaba sucediendo y deseaba desesperadamente ser parte de ella. Mis esfuerzos por criar a un buen ciudadano entraron en conflicto con mi preocupación por su seguridad.

Después de mucha discusión y debate, mi esposo y yo decidimos pecar de precavidos y le dijimos que debía quedarse en casa debido a nuestras preocupaciones sobre el COVID-19. Pasó la tarde y la noche pegado a las redes sociales, siguiendo virtualmente las protestas. Aunque estaba decepcionado de no poder estar allí, nos dio la oportunidad de hablar sobre lo que estaba sucediendo. Juntos, observamos el mar de rostros jóvenes con sus máscaras protectoras, estudiantes de secundaria y preparatoria y sus padres, de todas las razas y orígenes, que exigían un cambio. Algo sobre este momento se sintió diferente, y estaba siendo liderado por adolescentes.

Los adolescentes son atractivos

Los miles de jóvenes que se unieron a las protestas en grandes ciudades y pueblos pequeños son parte de algo mucho más grande que está sucediendo en todo el país. Después de décadas de apatía y alejamiento, esta generación de jóvenes, la generación con mayor diversidad racial y cultural y la más conectada digitalmente en la historia de nuestra nación, ingresa a la vida política en un momento crucial. Influenciada por adolescentes activistas como David Hogg, Greta Thunberg y Malala Yousafzai, la Generación Z se está organizando en torno a temas como el cambio climático, la violencia armada, la justicia racial y la igualdad de derechos. En medio de una pandemia mundial y antes de las elecciones presidenciales, los adolescentes se conectan entre sí en las redes sociales para discutir estos desafíos, buscar soluciones y exigir un cambio.

Durante décadas, los votantes jóvenes, de entre 18 y 29 años, han sido los menos propensos a acudir a las urnas. Y han sido los menos propensos a unirse a partidos políticos. Pero recientemente, los adolescentes de todas las tendencias políticas han estado haciendo más que protestar. Se postulan para cargos públicos, se reúnen con el Congreso y desarrollan tecnología para resolver problemas sociales. Una encuesta recién publicada en junio por el Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Participación Cívica (CIRCLE) de la Universidad de Tufts muestra un aumento en la participación:

  • Tres cuartas partes de los jóvenes de 18 a 24 años están prestando mucha atención a las próximas elecciones presidenciales
  • 83% piensa que los jóvenes tienen el poder de cambiar el país
  • Un tercio ha asistido a una protesta política y la mitad ha animado a otros a votar

Los adolescentes más jóvenes también están más involucrados políticamente. Ya no contentos con estar al margen haciendo cosas de niños, los adolescentes están al frente de un movimiento político. Con la ayuda de los teléfonos en sus bolsillos y las redes sociales, los adolescentes se vuelven políticos, a menudo años antes de que puedan votar.

Más allá de las protestas: democracia en acción

Un mayor cuidado e interés en la vida pública es algo indudablemente bueno. Nuestro sistema de gobierno no funciona sin participación. Sin embargo, los expertos y educadores cívicos están de acuerdo en que los adultos jóvenes necesitan más herramientas en su caja de herramientas que la protesta política. Para mantener una democracia, los ciudadanos deben poder traducir los hashtags en cambios significativos, como cambiar políticas y leyes. Deben poder participar en un discurso civilizado sobre las posibles soluciones a los desafíos, especialmente con aquellos que no están de acuerdo con ellos.

Los adolescentes se encuentran en una coyuntura crucial en la vida cívica y en la historia de los Estados Unidos, y necesitan adultos, tanto maestros como padres, para ayudarlos a guiarlos. Lo que necesitan los adolescentes, especialmente ahora que están comprometidos y activados en la esfera pública, es educación cívica. Solo una cuarta parte de los estudiantes de octavo grado saben lo suficiente sobre nuestro país para obtener una calificación de «competente» en el examen de educación cívica de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo. Para la historia, la competencia cae al 18%. Encuestas recientes muestran que el 40% de los estadounidenses no pueden nombrar un solo derecho proporcionado por la Primera Enmienda de la Constitución. Uno de cada cuatro estadounidenses pudo nombrar las tres ramas del gobierno, pero un tercio no puede nombrar una sola rama.

Sin una comprensión firme de cómo funciona nuestro sistema de gobierno y nuestro papel en él, los ciudadanos son vulnerables a la manipulación, las falsedades y los malentendidos. No es probable que los estadounidenses se den cuenta de los detalles del gobierno democrático y de cómo funciona el colegio electoral por su cuenta. Como dijo la ex jueza de la Corte Suprema Sandra Day O’Connor: “El conocimiento sobre nuestro gobierno no se transmite a través del acervo genético. Cada generación tiene que aprenderlo, y tenemos trabajo por hacer”.

Los padres importan

Las escuelas pueden desempeñar un papel en la educación de los jóvenes acerca de la educación cívica. Pero la investigación muestra que, en muchos sentidos, la influencia de los padres es más importante. Es más probable que los niños se involucren cívicamente, participando en actividades como votar y ser voluntarios, si sus padres lo están.

En un estudio sobre adolescentes y participación cívica, la psicóloga del desarrollo Marilyn Price-Mitchell, Ph.D., autora de Los hacedores de cambios del mañana: reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación, descubrió que más de la mitad de los adolescentes comprometidos cívicamente que entrevistó mencionaron a sus padres como apoyos clave para su desarrollo. Los padres no solo brindaron aliento y apoyo, sino que los jóvenes también notaron que sus padres fueron clave para inculcar valores importantes, como la perseverancia y el servicio a los demás.

Price-Mitchell recomienda que los padres vean el deseo de los adolescentes de asistir a protestas o participar en política en las redes sociales como un deseo de ser parte de algo más grande que ellos mismos, algo que debe alentarse durante una época de democracia tensa. Pero incluso hablar con los niños sobre temas políticos puede ser un momento de aprendizaje. “Cuando hable de política, tenga cuidado de ayudar a su hijo a pensar críticamente sobre los problemas en lugar de decidir que un candidato es ‘malo’ y otro es ‘bueno’”, dice Price-Mitchell. “Ayúdalos a sopesar los problemas y los valores. Que decidan por sí mismos sobre la afiliación a partidos políticos cuando tengan la edad suficiente para votar”.

Educación cívica del mundo real

Ya sea mediante la recaudación de fondos, la firma de peticiones, el voluntariado en la comunidad o la participación en discusiones familiares alrededor de la mesa, las investigaciones muestran que los adolescentes que desarrollan sus identidades cívicas desde el principio tienen más probabilidades de convertirse en adultos cívicamente comprometidos. La adolescencia es una etapa de la vida en la que los jóvenes trabajan para desarrollar sus identidades cívicas adultas, dice Price-Mitchell. Los padres pueden ser socios importantes en ese desarrollo.

Incluso durante una pandemia mundial, cuando mi hijo no puede desempeñar un papel tan importante en la comunidad política como él quisiera y el futuro de la escuela este otoño sigue siendo incierto, seguimos encontrando formas de continuar con su educación cívica. Está participando en línea en el programa Jóvenes en el Gobierno de la YMCA a través de su escuela. Y hemos convertido nuestras cenas nocturnas juntos en sesiones de eventos actuales. Nos turnamos para hablar y escuchar, considerar diferentes opiniones y planificar nuestros próximos pasos para construir una mejor democracia.

Aquí hay algunas otras formas en que las familias pueden fomentar la ciudadanía:

Liderar con el ejemplo — Votar

Con jóvenes preocupados por los desafíos de nuestra nación y deseosos de participar en la vida pública, los padres tienen la oportunidad de dar un paso al frente y predicar con el ejemplo. “Creo que la gente finalmente se dio cuenta de que tenemos divisiones increíbles en nuestro país. Y eso atrapó a la gente”, dice Ted McConnell, director de la Campaña para la Misión Cívica de las Escuelas, una colaboración de organizaciones cívicas y expertos que ha estado abogando por una mejor educación cívica en las escuelas durante más de dos décadas.

“Los padres son los primeros y mejores maestros de educación cívica de los niños”, dice McConnell. “Si vas a votar, deja que vengan a observarte. Hable con ellos sobre temas contemporáneos y civismo modelo. Los adultos deben ser conscientes de modelar un buen comportamiento cívico”.

Infórmense juntos

Los padres también pueden mostrar a los niños exactamente lo que se necesita para votar. Votar a menudo puede ser un proceso confuso y complicado, especialmente durante esta época de cierres por coronavirus. Amber Coleman-Mortley, directora de participación social en iCivics y madre de tres hijos, hace que votar sea un valor familiar. Junto con sus hijos, que tienen 12, 11 y 9 años, Coleman-Mortley lee sobre los candidatos y hace una lista de por quién planea votar antes de dirigirse a las urnas. Luego se dirigen juntos al lugar de votación, para que sus hijos puedan caminar por los escalones con ella.

“Asegúrese de votar de manera informada; no se limite a ir a votar”, dice ella. “Solo ver ese proceso es suficiente para equipar a un niño con la confianza de querer hacerlo más tarde cuando sea su turno”.

Busca otros puntos de vista

En este momento de profunda polarización, Coleman-Mortley dice que ayudar a los niños a salir de sus círculos homogéneos y diversificar con quiénes hablan y escuchan es un “valiente acto cívico”. (También es bueno para los padres).

Incluso si los padres no están de acuerdo con la pasión política de sus hijos adolescentes, dice, los padres pueden usarla como una oportunidad para desarrollar habilidades cívicas. Pida a los adolescentes que presenten un proyecto de investigación a la familia, por ejemplo, para ilustrar su punto (llámelo “¡Convénceme!”), o anime a los niños a salir y reunir el apoyo del vecindario. Tal vez haga que firmen una petición o recauden dinero para su causa favorita.

Sea creativo sobre el activismo

“Los padres querrán dirigir esa pasión de manera positiva”, dice ella. “Los padres tienen que ser creativos. Podemos decir: ‘Entiendo que estés entusiasmado con esto; ¿Cómo podemos canalizar esto en algo significativo?’” Tal vez no se sienta cómodo con que su hijo adolescente asista a una protesta debido a la pandemia u otras preocupaciones sobre la seguridad. Piensen juntos en otras opciones: ¿Escribir cartas? ¿Crear TikToks activistas? ¿Recaudar dinero para una causa o candidato? Colabore con su hijo adolescente para encontrar opciones que funcionen para ambos.

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Recursos no partidistas

Para obtener más información sobre la votación, visite estos sitios:

• Regístrese, encuentre su lugar de votación y vea su boleta: vote411.org

• Obtenga información sobre cómo votar en su estado: nonprofitvote.org/voting-in-your-state

• Reciba notificaciones cuando el Congreso aborde sus asuntos más importantes: temavotante.org

• Involucrar a los votantes jóvenes: rockthevote.org

• Ayude a que los votantes se registren: whenweallvote.org/takeaction

• Fact-check políticos y noticias: politifact.com

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