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Ayudar a los adolescentes a celebrar las fiestas con inclusión y respeto

Al crecer en una familia judía que no celebraba la Navidad, sabía lo que se sentía ser un «forastero» durante la temporada navideña. Es por eso que estoy agradecido de que mi estudiante de secundaria y el futuro estudiante de secundaria estén creciendo en una época en la que muchos de nosotros nos esforzamos por ser más inclusivos.

Para empezar, la Navidad y Janucá no son las únicas festividades que se celebran durante la temporada de invierno. Además, algunas familias no celebran las fiestas más importantes de su cultura durante la temporada de invierno.

Si lo piensa, la temporada navideña es una oportunidad maravillosa para enseñar a nuestros adolescentes sobre las diferentes tradiciones que están presentes en sus escuelas, comunidades y entre sus compañeros.

Para obtener algunas ideas sobre cómo los padres, las escuelas y las comunidades pueden hacer un mejor trabajo al celebrar las fiestas de una manera más inclusiva e imparcial, me reuní con Kevin T. Houchins Sr., director de equidad y participación comunitaria en Beachwood City Schools en Ohio. Estos son sus consejos:

Fomentar la inclusión en las escuelas y más allá

1. Reconozca que “la temporada navideña” no pertenece a todos.

Muchas escuelas ya están reconociendo que “los días festivos” no solo significa Navidad, dice Houchins. Esto puede incluir asegurarse de celebrar las festividades de diferentes culturas a lo largo del año escolar, no solo durante los meses de invierno.

Radha Pareek, una estudiante de noveno grado de Beachwood que celebra Diwali con su familia, dice que ciertos eventos en su escuela, como festivales gastronómicos donde todos traen alimentos de sus culturas y festivales de baile multiculturales, han hecho que ella y sus compañeros se sientan más como en casa.

Houchins señala que en Beachwood han realizado otros cambios impactantes, como cambiar el nombre de «vacaciones de Navidad» a «vacaciones de invierno». Este tipo de gesto envía el mensaje de que las escuelas son conscientes de las muchas culturas de las que provienen sus alumnos.

Como señala Pareek, los adolescentes siempre están rodeados de niños de diferentes culturas y religiones. Pero esto no es algo que se discuta a menudo abiertamente. “A menudo, en el salón de clases, nos sentamos junto a personas de todo el mundo que tienen cosas tan diversas y grandiosas para traer a la mesa”, dice ella.

2. Hacer de las escuelas un lugar donde los estudiantes se sientan cómodos compartiendo su cultura.

Houchins compartió una forma fantástica para que los educadores creen una atmósfera más inclusiva donde se anime a los estudiantes a compartir. “Al comienzo del año, haga que los estudiantes escriban una lista de fechas importantes en su cultura”, dice Houchins. “Luego, el maestro puede hacer un seguimiento a lo largo del año, para asegurarse de que se reconozca y celebre el día único de cada estudiante”.

Esto establece un tono de inclusión religiosa desde el principio. Eso puede ayudar a los niños de todos los orígenes y culturas a sentirse aceptados y comprendidos.

3. Enseñe a su hijo a enorgullecerse de su cultura.

Los padres juegan un papel importante cuando se trata de crear un mundo donde todas las tradiciones culturales puedan ser adoptadas. “Creo que lo más importante para los padres es alentar a sus hijos a sentirse orgullosos de su cultura y de quiénes son”, dice Houchins.

Pero es más que eso, añade. Los padres deben saber que pueden compartir información sobre las tradiciones culturales de su familia con las escuelas de sus hijos y no sentir que están imponiendo si quieren señalar maneras para que las escuelas sean más respetuosas con otras culturas. “Realmente no es una imposición en absoluto, si realmente estás tratando de crear un entorno inclusivo”, asegura.

4. Explique que cada uno de nosotros tenemos nuestro propio sesgo cultural.

Hablar con nuestros hijos sobre sus propios prejuicios culturales puede resultar incómodo, pero es una parte necesaria para crear un entorno más equitativo. Comprender ese sesgo cultural comienza con un examen de ti mismo, dice Houchins.

“El sesgo de cada individuo ayuda a dar forma a la forma en que vemos las cosas. Afecta la forma en que categorizamos las cosas en lo que está bien o mal, o lo que se prefiere o no”, dice. “Tenemos que ser conscientes de eso cuando entramos en cualquier interacción con los demás”.

Esto puede ser tan básico como enseñar a los adolescentes a reconocer que la forma en que celebran las festividades es específica de cómo se criaron, y ser conscientes de esto cuando interactúan con sus compañeros. La idea es no imponer tus propias creencias a los demás y acercarte a cada persona que encuentres con una mente abierta y un corazón abierto.

Encuentro inspirador ver cómo el mundo evoluciona para ser más respetuoso con las muchas culturas ricas que nos rodean. Y cuando miro a mis hijos y sus compañeros, veo que muchos de ellos están a la altura de las circunstancias, esforzándose incansablemente por hacer del mundo un lugar más amable y culturalmente inclusivo.

Ahora ese es algo para celebrar!

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