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Entrevista con Loung Ung, autor de Primero mataron a mi padre

Loung Ung, autor, conferencista y activista, tenía solo cinco años cuando el régimen de los Jemeres Rojos irrumpió en Camboya. Cuando tenía ocho años, su padre, su madre y sus dos hermanas estaban todos muertos. De su experiencia provienen las memorias de Loung Ung, Primero mataron a mi padre, un relato autobiográfico de una pérdida devastadora y un coraje inspirador. Tuve el privilegio de sentarme con ella para escuchar su historia.

Una entrevista con el autor Loung Ung

P: ¿Cómo fue crecer en una guerra?

Ung: En el lapso de tres años, ocho meses y 20 días, mi vida como un niño precoz de cinco años terminó abruptamente. Los soldados entraron con pistolas y granadas y evacuaron a todos de la ciudad. Pasamos de una vida civilizada a vivir en fábricas sin electricidad, agua corriente ni baños. Pasé de vivir una vida normal a vivir esta guerra.

P: ¿Qué pasó contigo y tu familia?

Ung: Uno por uno, nuestros derechos fueron quitados. Primero, los soldados nos quitaron la individualidad; todos tenían el mismo corte de pelo y usaban la misma ropa. Durante el primer año, teníamos tanta hambre que apenas podíamos caminar. Los soldados separaron familias; se llevaron a mi hermana de 14 años ya mis dos hermanos. Al poco tiempo vinieron por mi padre y días después nos dijeron que lo habían asesinado. Una derrota tras otra, todo cambió. En un lapso de cuatro años, casi dos millones de camboyanos murieron de una población de siete millones de personas.

P: ¿Alguien alguna vez imaginó que esto podría suceder?

Ung: Nadie trae una familia a este mundo pensando que no estarán aquí para criarlos y amarlos. Mis padres me trajeron al mundo con la plena intención de estar aquí y darme amor. Entonces, me fueron arrancados.

P: Cuando terminó la guerra, ¿cómo lidió con la pérdida?

Ung: Los médicos se ocuparon de mi salud física. Estaba tan desnutrido que los médicos estadounidenses me controlaron de cerca. Pero nadie me ayudó a superar el trastorno de estrés postraumático y los problemas de creer que mi madre me había abandonado, o que mi padre probablemente fue ejecutado, o que mis hermanas murieron de hambre. Como adulto, entiendo estas cicatrices emocionales, pero como un niño de 10 años, no.

P: Después de una tremenda pérdida, seguiste adelante. ¿Qué te ayudó a seguir adelante?

Ung: La vida es un largo viaje. A veces, llegas a un destino solo para darte cuenta de que necesitas seguir adelante. Inmediatamente después de perder a mis padres, me mantuve con vida porque no sabía cómo morir. Era demasiado joven para quitarme la vida. Después de que pasó ese momento, me di cuenta de que no quería morir. Quería seguir con vida por mi padre. Pensó que yo era tan especial y quería que sobreviviera. Amaba mucho a mi padre y tenía que honrarlo. De alguna manera, simplemente agarré lo que estaba disponible para mí y tomé el siguiente aliento. Eso era todo lo que tenía.

P: Pero no suenas enojado. ¿Alguna vez te enojaste?

Ung: Tuve un período en el que estaba enojado con mi madre por enviarme lejos. Después de trabajar en un albergue para víctimas de violencia doméstica durante tres años, tengo una perspectiva diferente. Mi madre hizo lo mejor que pudo en ese ambiente. Ella sabía que los soldados regresarían por las esposas y los niños, así que para que sobreviviéramos, no podíamos permanecer juntos.

P: Hoy, ¿dónde está el resto de tu familia?

Ung: Todavía tengo una hermana y un hermano en Camboya y dos hermanos en Estados Unidos.

P: ¿Puede mantenerse en contacto con los dos en Camboya?

Ung: Voy a Camboya con frecuencia, he estado allí más de treinta veces. Tenía un trabajo con la Fundación de Veteranos de América que tenía su sede en Camboya, así que he estado yendo y viniendo durante los últimos quince años.

P: ¿Cómo es la vida en Camboya ahora?

Ung: La nación todavía tiene muchos problemas, pero hay un renacimiento: una nueva generación de artistas, nuevos edificios, nuevas carreteras y mucho más. Solíamos ser uno de los principales productores de arroz gourmet, pero la guerra lo diezmó. Ahora, hay granjas que cultivan arroz nuevamente, y eso ha sido un placer verlo. Me encanta volver a Camboya.

P: ¿Cómo te curaste?

Ung: Me encanta mi trabajo y la posibilidad de compartir mi mensaje. Pasé por un gran trauma y pasé un tiempo en la autorreflexión, en el espacio que me rodeaba. Fui hacia adentro para curarme. Luego, me volví hacia el exterior y me convertí en activista trabajando en campañas para prohibir las minas terrestres, poner fin a la violencia contra las mujeres y prohibir el uso de niños soldados. Ahora, me acerco y ayudo de cualquier manera, en cualquier capacidad.

P: Cuando hablas con los niños, ¿qué dices que realmente resuena con ellos?

Ung: Mi historia a través de mi libro, Primero mataron a mi padre, y hablar con ellos les da una perspectiva diferente de la vida, y se dan cuenta de lo que han estado dando por sentado. Eso es realmente lo que quiero: que vean cuánto tienen y que tienen la obligación y la responsabilidad de devolverlo.

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