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Un estudio reciente vincula el vapeo adolescente y el comportamiento delictivo

Por Catalina Brown

Durante los últimos 18 años que Emily Denbow Morrison ha estado enseñando inglés en la escuela secundaria, ha visto de primera mano el crecimiento generalizado de la adicción al vapeo entre sus estudiantes.

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“Solía ​​ser considerado un problema ‘fuera de la vista, fuera de la mente’ para nuestros adolescentes. Ahora es un tema ‘a la vista, en nuestras mentes’ en nuestras escuelas”, dice ella. Cuando un estudiante pide ir al baño, Morrison se pregunta si ese estudiante realmente necesita usar las instalaciones o si se está tomando un descanso para vapear.

¿Quién está vapeando?

Vapear no es un problema solo para estudiantes de secundaria. Gary White, el director asociado de la Alianza Antidrogas del Condado de Hillsborough (HCADA) en Florida, brinda educación sobre el vapeo y el tabaco a los estudiantes que han sido citados según los estatutos estatales. El estudiante más joven con el que ha trabajado tenía solo nueve años. Recientemente, la organización trabajó con un niño de 10 años que había sido sorprendido con 12 Juuls en la escuela. (Juul es una marca popular de cigarrillos electrónicos). «Cuando asistió a nuestra clase, nos preguntamos por qué tenía tantos Juul», dice White. “Su respuesta fue: ‘Me los dio un hombre en mi apartamento. Dijo que me pagaría una parte del dinero que gané cuando los vendí.

Conexión con el comportamiento delictivo

La HCADA trabaja con hasta 12 estudiantes al mes que han sido citados por vapear. Entre los estudiantes con los que trabajan, White dice que escuchan rutinariamente que los niños que vapean también tienen comportamientos disruptivos. Este comportamiento incluye portarse mal en clase y usar otras drogas.

La experiencia de White corrobora un estudio reciente publicado en el Revista de justicia penal que examina el uso de cigarrillos electrónicos entre 8el y 10el estudiantes de grado a nivel nacional y su conexión con conductas delictivas como violencia, robo de propiedad, vandalismo, allanamiento de morada y fuga de domicilio.

El autor clave de ese estudio, Dylan Jackson, profesor de justicia penal en la Universidad de Texas en San Antonio, utilizó una muestra del estudio Monitoreo del Futuro de 2017. MTF es una encuesta continua de comportamientos, incluido el uso de sustancias, de adolescentes y adultos estadounidenses. El estudio MTF encuestas 8el10ely 12el-graduadores, así como estudiantes universitarios y adultos jóvenes, para determinar los cambios en los comportamientos durante varios años.

Muchos estudios anteriores han encontrado vínculos entre el uso de drogas y el comportamiento delictivo.

Sin embargo, los hallazgos de Jackson sugieren que existe un vínculo aún más fuerte entre el vapeo y la delincuencia que con el uso tradicional de sustancias.

Además, el estudio de Jackson sugiere que los adolescentes que vaporizan marihuana corren un riesgo mucho mayor de involucrarse en conductas delictivas que aquellos que vaporizan nicotina con sabor o que consumen sustancias ilegales a través de medios tradicionales.

Fácil de ocultar

Jackson argumenta que el vínculo entre el vapeo y la delincuencia podría deberse a la facilidad para ocultar sustancias ilegales a través de dispositivos de vapeo. Esa capacidad de ocultar el comportamiento ilícito podría dar a los adolescentes la sensación de que pueden salirse con la suya con otros comportamientos delictivos.

Jackson dice que realizó su investigación para crear conciencia entre los legisladores, los padres y otros. “La creciente tendencia del vapeo adolescente no es simplemente insalubre, o peor aún, un pasatiempo inocuo”, dice. “De hecho, puede ser una señal de alerta o un marcador temprano de riesgo relacionado con la violencia, los delitos contra la propiedad y otros actos de mala conducta”.

Una nueva epidemia

Ya sea que el vapeo sea un marcador temprano de delincuencia, los legisladores y los padres están preocupados por lo que los expertos ven como una epidemia. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el uso de cigarrillos electrónicos entre los adolescentes de secundaria aumentó en más del 75 % entre 2017 y 2018.

En el último año, tanto los legisladores como los minoristas han estado trabajando para reducir el vapeo adolescente a través de una variedad de medidas. Pero un estudio reciente en JAMA Pediatrics revela los hallazgos de un estudio encubierto en California que muestra que aproximadamente la mitad de las tiendas de tabaco y vape venden productos ilegalmente a adolescentes. Esto a pesar de una ley estatal que eleva la edad mínima para comprar tabaco a 21 años.

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A pesar de los riesgos potenciales para la salud y los esfuerzos para reducir el vapeo entre adolescentes, no parece que la tendencia vaya a desaparecer pronto. Lo que significa que, para maestros como Morrison, los días de servicio ahora incluyen tiempo con el departamento de policía aprendiendo sobre la parafernalia de vapeo y las señales de advertencia de la adicción al vapeo. Los padres también debemos ser conscientes y educados y hablar con nuestros hijos sobre el impacto nocivo del vapeo.

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