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Signos de abuso de alcohol y uso de drogas en adolescentes: qué buscar

Estimado su adolescente:

Últimamente, mi hijo adolescente ha estado saliendo mucho. Y algo parece haber cambiado, aunque mi esposo y yo no podemos decir exactamente cómo. ¿Podría estar experimentando con drogas y alcohol? ¿Qué signos debemos buscar?

Si estás preocupado, aquí hay otro artículo:

EXPERTO | Meredith Bonacci, Ph.D.

Su adolescente se ha estado comportando de manera diferente últimamente; Estás preocupado pero no puedes entender lo que está pasando. Hay varias señales de advertencia del consumo de drogas en los adolescentes que debe observar si realmente le preocupa que su hijo pueda estar consumiendo drogas o alcohol.

Recuerde que un signo no confirma absolutamente el uso, pero es importante estar atento al uso de drogas y alcohol por parte de los adolescentes.

Señales de advertencia del uso de drogas en adolescentes

1. Cambios en apariencia y comportamiento

Puede haber cambios sutiles o marcados en la apariencia y el comportamiento de su adolescente como resultado del consumo de drogas y alcohol. Puede ser más fácil darse cuenta cuando están bajo la influencia. Habría varios cambios en apariencia y comportamiento, tales como

  • ojos inyectados en sangre (puede usar gotas para los ojos para tratar de enmascarar esto)
  • pupilas más grandes o más pequeñas
  • dificultad para hablar
  • alteración de la coordinación
  • olor a drogas o alcohol en el aliento o la ropa (puede usar ambientador o incienso para cubrir los olores).

Sin embargo, a veces es más difícil notar las otras señales de que su hijo adolescente consume drogas o alcohol, que persisten incluso cuando no están bajo la influencia. Éstas incluyen:

  • cambios en el apetito
  • cambios en los patrones de sueño
  • pérdida o aumento repentino de peso
  • temblores
  • olor a drogas o alcohol en la ropa u otras pertenencias
  • encontrar artículos relacionados con las drogas o el alcohol es otra señal de alerta (papel de liar, pipas, bolsitas o viales de plástico pequeños, pajitas cortas, tapas de botellas o restos de drogas)

2. Cambios en las relaciones y responsabilidades

Cualquier cambio drástico en las relaciones o responsabilidades puede ser un signo de consumo de drogas o alcohol en la adolescencia. Algunos ejemplos de “cambios drásticos” serían:

  • pasar tiempo con un grupo de compañeros completamente nuevo
  • meterse en problemas
  • ignorar las reglas (ya sea en la escuela, en el vecindario o cualquier problema legal)
  • reprobar o saltarse clases
  • comportamiento secreto o sospechoso; por ejemplo, de repente exigir más privacidad o cerraduras en la puerta del dormitorio,
  • mintiendo sobre su paradero
  • necesidad inexplicable de dinero
  • escabullirse de casa o de la escuela.
  • un «código» para la terminología de drogas y alcohol, para que los padres no puedan detectarlo durante conversaciones telefónicas o de texto.
  • ignorar el toque de queda, mientras que muchos adolescentes se rebelan contra los toques de queda, los adolescentes que consumen drogas o alcohol pueden ignorar el toque de queda y crear historias de tapadera débiles o difíciles de creer
  • elegir quedarse en casa de las salidas familiares, las vacaciones o los viajes de fin de semana para pasar tiempo sin supervisión con amigos
  • artículos perdidos de la casa como dinero, artículos caros o recetas

3. Cambios de humor y motivación

Los cambios psicológicos que resultan del consumo de drogas o alcohol pueden ser menos evidentes que los cambios anteriores, pero aún así es muy importante estar atentos. El uso de drogas y alcohol podría resultar en cambios inexplicables en la personalidad o perspectiva. Por ejemplo, su hijo adolescente puede haber tenido un temperamento relativamente equilibrado, pero de repente comienza a tener arrebatos de ira, cambios de humor o comportamientos violentos. En el otro extremo del proceso continuo, el consumo de drogas y alcohol podría provocar una pérdida repentina de interés en actividades y pasatiempos y una disminución drástica de la energía y la motivación. Por ejemplo, su hijo adolescente era un atleta activo y un estudiante próspero, que de repente se vuelve letárgico y pierde la motivación tanto en la escuela como en los deportes.

Cómo puedes ayudar

1. Ten una conversación.

No espere hasta que se haya convertido en un problema para tener una conversación con su hijo o hija sobre el uso de sustancias. Pregunte sobre el nivel de drogas y alcohol que se usa en fiestas, períodos libres, antes y después de la escuela. Y si la respuesta es «sí, algunos niños que conozco hacen esas cosas» o algo por el estilo, ¡no te asustes! Tenga una discusión (no una conferencia) sobre las drogas, el alcohol y los peligros potenciales. Trate de hacer que esta discusión sea colaborativa. Pregunte cómo lo han manejado en el pasado y cómo pueden continuar tomando decisiones responsables.

2. Controle la actividad de su adolescente.

Esto significa todos los días (no solo los fines de semana). Es importante saber dónde están y con quién están. Algunos padres también optan por registrar la casa en busca de drogas y alcohol, otros padres optan por guardar bajo llave las píldoras recetadas y el licor que se encuentra en la casa.

3. Establecer reglas y consecuencias apropiadas para el uso de drogas y alcohol.

Consulte con su cónyuge o pareja sobre las reglas y consecuencias apropiadas. Asegúrese de que ambos se sientan cómodos haciéndolos cumplir. Cuando establece un límite, es de vital importancia que envíe un mensaje coherente de ambos padres. Realice un seguimiento para que su hijo adolescente sepa que habla en serio.

4. Obtenga ayuda profesional si es necesario.

Si su adolescente continúa usando drogas y alcohol, llame a un psicólogo o trabajador social. Es importante comunicarse con un médico de salud mental que se especialice en el tratamiento del uso de sustancias.

5. ¡Anima a tu adolescente!

Los deportes, la lectura, el trabajo voluntario, el trabajo extracurricular u otros pasatiempos constructivos ocuparán su tiempo fuera de la escuela. Cuando los adolescentes están ocupados con actividades divertidas y gratificantes, es menos probable que experimenten con las drogas y el alcohol.

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