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“¡Mi adolescente nunca se intoxicará con alcohol!” Eso es lo que pensé, también.

Hace tres años, acababa de meterme en la cama después de una cita de celebración en la víspera de Año Nuevo cuando noté una nueva alerta de correo de voz en mi teléfono. El identificador de llamadas decía «Desconocido». Mi corazón se hundió mientras escuchaba el correo de voz. “Esta es la policía de Kirkland. Su hijo, Trent Adams, está en la sala de emergencias del Hospital Evergreen con intoxicación por alcohol. Necesitamos que vayas allí de inmediato.

El hospital

Me puse un par de sudaderas y corrí escaleras abajo para despertar a mi hijo mayor para que me llevara al hospital. El papá de mi hijo estaba en Arizona de vacaciones. Lo llamé de camino al hospital y le dejé un mensaje para hacerle saber que lo actualizaría cuando supiera más. En el hospital, la enfermera me acompañó a la habitación y me dijo: “Trent está inconsciente por envenenamiento por alcohol. Algunos de sus amigos lo llevaron a una de sus casas y los padres llamaron al 911. En este punto, todo lo que podemos hacer es esperar y ver cómo le va”.

Trent tenía 15 años y medio, estaba en el segundo año de la escuela secundaria y era pequeño para su edad: 5’4” y 102 libras. Su cabello rubio y su cara de bebé le dan un aspecto de chico estadounidense. Es brillante, se aplica en la escuela y nunca ha tenido roces con la policía.

Acostado en una cama de hospital, su rostro irradiaba una inocencia angelical. Pero la media docena de cables que se extendían desde su pecho hasta el monitor vertical que mostraba sus signos vitales detrás de él decían lo contrario. Parecía que estaba descansando en paz, pero estaba dolorosamente consciente de que su cuerpo estaba bajo asedio.

Su nivel de alcohol en la sangre era de 0,19, casi dos veces y media el límite legal de nuestro estado.

La espera

Eran las 2:30 a. m. y estaba sentado en una silla dura de plástico buscando en Google “intoxicación por alcohol” y leyendo todo lo que pude encontrar. De repente, me sobresaltó unas luces rojas intermitentes y un agudo “bip, bip, bip” a todo volumen en el monitor de Trent.

Me di la vuelta para mirar la pantalla. No tenía idea de lo que significaban los números, ¡pero estaban cayendo en picado! Dos enfermeras entraron corriendo y una de ellas retiró las cobijas del pecho de Trent. Presionó con fuerza el esternón de Trent con el puño fuertemente cerrado y movió los nudillos de un lado a otro como lo harías si le estuvieras dando un noogie a alguien.

Gritó al oído de Trent: “¡Trent, hola amigo, despierta! Necesitas respirar. ¡Vamos, Trent, respira!

La boca de Trent se abrió cuando su pecho se elevó y tragó una bocanada de aire que le salvó la vida. La alarma se detuvo. Mi hijo mayor y yo intercambiamos una mirada de alivio.

una larga noche

Trent finalmente recuperó el conocimiento alrededor de las 6:30 am de la mañana siguiente.

La enfermera se inclinó cerca de su cara. «¿Recuerdas haber bebido demasiado anoche?»

Mirándome con total sinceridad (no era lo suficientemente coherente para estar actuando), soltó un ronco «No», mientras negaba firmemente con la cabeza.

Entonces la enfermera dijo: «¿No recuerdas que te hayan incitado a beber un poco de vodka?»

Las mejillas de Trent se sonrojaron como si estuviera tratando de dejar atrás un tsunami de malos recuerdos. Él susurró: “Sí. Yo recuerdo.»

A las 8 am, firmé los documentos de alta y estábamos de camino a casa.

Mis próximos pasos iban a requerir una respuesta cuidadosamente planificada. Traté de recordar que yo también fui un adolescente una vez. Mi objetivo era enseñar, no avergonzar.

mordiéndome la lengua

Dejé a un lado mi miedo y mi decepción y metí a Trent en la cama.

Amablemente, le dije: “Te amo. Me alegro de que estés bien y hablaremos de esto mañana. Te veré en un rato.

Me sentí desilusionado. Tenía miedo por el futuro de Trent y momentáneamente avergonzada por lo que debí haber hecho mal como su madre. Pero me atrapé. No había hecho nada malo.

Consecuencias retardantes

No necesitaba establecer la ley de inmediato. Pero sabía que, sin importar las consecuencias, tenía que estar 100 por ciento comprometido a seguir adelante. Yo era el padre, así que tuve que disciplinar como un padre. No es un mejor amigo.

Si me desviaba de las consecuencias, me relajaba con las reglas o me dejaba arruinar por una renegociación implacable, no funcionaría. La disciplina requiere esfuerzo. Creo que es la parte más difícil de ser padre.

Aprender en lugar de sermonear.

He aprendido que está bien incluir a mis hijos en la determinación de las consecuencias de sus acciones.

Algunas de las sugerencias de Trent fueron más duras que las mías. Saltó directamente a la trifecta: perder el uso de su automóvil y teléfono, y una restricción total de sus amigos.

No restringí su auto o teléfono, ni tomé demasiado tiempo de sus amigos. Son los salvavidas de la mayoría de los adolescentes. No estaba interesado en matar su espíritu, quería darle una lección.

Acordamos siete “consecuencias activas”:

Consecuencias del consumo de alcohol por menores de edad

1. Escribe una carta de disculpa y entrégala en persona.

Trent escribió notas disculpándose con sus amigos y agradeciéndoles que le ayudaran. También escribió una carta a los padres de su amigo, quienes llamaron a los paramédicos.

Unas noches más tarde, Trent se disculpó en persona y entregó las tarjetas que había escrito. También compartí mi profunda gratitud.

La mamá y el papá de su amigo le aseguraron a Trent que todavía era bienvenido en su casa. No endulzaron lo terriblemente aterrador que era verlo completamente inconsciente.

La mamá de su amigo dijo alentadoramente: “Trent, la medida del carácter de un hombre no son los errores que comete, sino si aprende o no de ellos. Confiamos en que tomará decisiones muy diferentes en el futuro. Te amamos, cariño”.

2. Hable con un oficial de policía.

Unas semanas más tarde, Trent y yo visitamos a un oficial de policía. El oficial analizó varios escenarios sobre lo que les sucede a los adolescentes que son atrapados con drogas o alcohol.

Tiene sentido hablar sobre los posibles peores escenarios antes de nuestros hijos los encuentran. Es posible que eviten hacer algo de lo que puedan arrepentirse más adelante. Las estadísticas son alarmantes. El Centros para el control de enfermedades informa que hay más de 4,300 muertes de adolescentes relacionadas con el alcohol en los EE. UU. cada año. Pero el cerebro de un adolescente aún se está desarrollando y los adolescentes aún no tienen el cableado neuronal para pensar siempre antes de actuar y considerar las consecuencias de un comportamiento peligroso o inapropiado.

3. Comuníquese con la administración de la escuela.

Cada distrito escolar es diferente, pero nuestra escuela secundaria tiene una política de tolerancia cero para las drogas y el alcohol. La primera infracción conlleva una sanción de suspensión de la participación en cualquier deporte por el resto de la temporada y hasta la siguiente. Si un estudiante completa una evaluación de drogas y alcohol y asiste a una clase de concientización sobre drogas y alcohol de cuatro horas, el atleta puede solicitar la reincorporación después de dos semanas. Una segunda violación y el estudiante no es elegible para participar por un año completo.

Trent optó por la evaluación profesional y asistió a la clase informativa. Volvió a jugar lacrosse después de dos semanas.

4. Obtenga asesoramiento.

Le hice saber a Trent que quería que él tuviera ocho sesiones de consejería. Le expliqué (aunque ya lo había oído antes) que esto es un regalo de amor, no de castigo. Si no se llevaba bien con el primer consejero, intentaríamos con otro hasta que encontrara a alguien que le gustara. Trent tuvo la última palabra.

Para los padres que no tienen seguro médico, existen alternativas de apoyo. Consulte con sus consejeros escolares, otros padres, su pediatra, un hospital infantil local, organizaciones sin fines de lucro como NAMI (Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales) y grupos privados de Facebook para padres.

5. Servir a las personas sin hogar.

Un martes por la noche, de 7:00 p. m. a 1:30 a. m., Trent y yo salimos a la calle con un grupo de otros voluntarios. Doce de nosotros nos dividimos entre dos furgonetas. Hicimos seis paradas en varios lugares del centro de Seattle. Trent ayudó a un vagabundo a montar su tienda.

Caminamos bajo la autopista gritando: “¡Búsqueda y rescate! ¡Tenemos chocolate caliente, comida, ropa y frazadas calientes!”. En un momento, vimos a un joven agitando un encendedor debajo de una cuchara, cocinando heroína antes de inyectársela en el brazo. Pudo haber sido un viaje duro, pero creo que fue apropiado con una historia de adicción que afecta a ambos lados de nuestra familia. Si Trent pensaba que tenía la edad suficiente para beber, entonces tenía la edad suficiente para ver a dónde puede conducir una vida de drogas y alcohol.

6. Asista a una reunión abierta de AA.

Cuando tenía 18 años, asistí a mi primer Reunión de Alcohólicos Anónimos (AA). Estuve allí para brindar apoyo moral, pero sentí que toda la reunión me estaba hablando.

Los principios de AA y otros programas de 12 pasos son fundamentalmente sólidos. Los pasos se pueden traducir simplemente a: Cómo para Vivir una Buena Vida.

Trent y yo asistimos a una reunión cerca de casa. Por lo general, si llevo a los niños a un programa en la escuela o la iglesia, Trent es el que se mueve en su asiento. En esta reunión, Trent permaneció inmóvil durante 90 minutos. Estaba 100 por ciento enfocado en cada persona que hablaba. Era como ver una esponja absorber agua.

Las reuniones de AA son como una terapia gratuita y se recomiendan las donaciones, pero son opcionales. Quería que Trent supiera sobre un recurso increíble que siempre estará allí si alguna vez lo necesita por cualquier motivo.

7. Pagar el 100 por ciento de la cuenta.

No debo pagar por el error de mi hijo. Alborotarlo en la víspera de Año Nuevo resultó en una enorme factura de $ 1,956.81. Esto incluyó el viaje en ambulancia, la factura del hospital, el deducible, el trabajo de laboratorio, una evaluación de alcohol y la clase de drogas y alcohol.

Trent consiguió su primer trabajo y, de forma lenta pero segura, fue reduciendo su deuda. Le tomó un año pagarlo.

El asesoramiento era un regalo de promoción. Aunque el padre de Trent y yo no estábamos de acuerdo en cada aspecto de nuestro curso de acción, estábamos alineados cuando se trataba de asesoramiento y cubrimos el copago de Trent como nuestro regalo.

La retrospectiva es 20/20

No abordamos esta lista en una semana. Se prolongó durante varios meses, pero valió la pena. Trent es ahora un estudiante de primer año en la universidad. Hemos hablado sobre cómo podría haber sido fatal si sus amigos lo hubieran dejado solo, y ya llevó a un hermano de fraternidad inconsciente a la sala de emergencias.

Para más historias como esta:

Espero que ningún padre se encuentre nunca en la situación en la que yo estaba aquella víspera de Año Nuevo hace tres años. Ciertamente nunca pensé que estaría allí. Pero mi esperanza es que algunas de estas sugerencias ayuden a otro padre y a su adolescente a pasar al otro lado.

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